我是如何开始一个人创业的?为什么要自己生产瑜伽垫?两周年的试错与收成

艾莉森王 2020-05-14 14:49:58

过去两年来我总共做了大大小小9个项目,有失败得无疾而终的,有非盈利的,也有凭着运气紧握住不仅可以养活自己还满足灵魂需求的机会。

「一人创业」系列文章将与大家分享一下这些阶段性的经历、工具、经验与探索。其间也有迷茫与绝望,这一路当然并不总是十分容易,但也恰恰是在最黑暗的时候才摸索得到了许多导师的启发,获得方向。

如果这次的讲述也可以给你带来一丝微光,就当我交还了作业,心满意足。

近些年来英语词汇中兴起了一个合成词「Solopreneur」,既是一人单飞-solo,也是个在积极做事的人物-preneur,恐怕还不到企业家,但是也算是个小小的创业者了。

2014年,28岁的荷兰男孩Pieter Levels豪言壮志,宣布他将在接下来的12个月里做12个Startups,他一边做一边学编程,搞了一系列互联网产品(都是网站),虽然说最后大多数都死掉了,但是最火爆的那一个,就那一个,在四年后为他首次带来了1百万美元的年收入。

那个成功的网站便是如今全世界数字游民都在使用的nomadlist.com。

(数字游民全世界城市旅居排行)

当然,我的「一人创业」故事可能并不如此励志,但却更接近平凡人的梦想。

Project #1:产品线

没错,我开了个网店。

这是「醒awake」店铺正式迎来两周年的一天,没想到起初只是一时兴起的小小项目,竟也陪伴着我走过了730个日子,它不仅允许我获得快乐,甚至允诺了我一点自由,倒不是因为创业赚钱,从此便可以随心所欲,恰恰相反,它让我懂得了适可而止的平衡,领略专注投入工作的乐趣,也明白了什么叫做创建内心的秩序。

正如在之前提前退休的文章里探讨的那样,相信大多数人和我一样都讨厌终日的无所事事,于是,27岁时第一次在本子上开始计划起一点什么人生规划时,我也是在巨大的迷茫中掀起思考「做些什么」的思绪浪潮,但彼时又并不知道可以做些什么。

构思的笔记原稿

备注:2017年我在笔记本上写下的思路是

制造高品质,值得买还激发正能量的产品,给予幸福感

四个角度

产品|运营|市场|收成

首先要说明的是,起初我并非是一个井然有序懂得计划的人,这一路也走了不少弯路,但恐怕就是冒险途中意外撞见的陷阱和迷宫,有时也会惊喜地挖到精灵与魔法。

比起完美,试错才是救生圈。

产品

“做一块全世界最好的瑜伽垫?”

“NO,做一块全世界最有灵魂的瑜伽垫。” 创业时选择产品,要么追随市场,做当下最流行的;要么倾听自身,做自己最喜欢的,至于哪一种更加令人热血澎湃因人而异,于我的性格来说,自然是要做「自己喜欢」的,毕竟明晰了为什么你要做一件事情,决定了你能够为其坚持多久。

尼采说过:一个人若知道自己为什么而活,就可以忍受任何一种生活。

其实我从来都没想过要创业,更没有考虑过做产品的事宜,毕竟既没有手艺也不会设计,但是偏偏日常的一丁点改变给了我一个全新的角度——因为瑜伽的出现,我发现在当时自身最为迫切的需要便是一块瑜伽垫。

市面上的瑜伽垫要么贵得离谱,要么便宜得重金属超标,我向来不支持没来由的高价标签,却也胆小如鼠,更加不敢轻信低价产品的品质承诺,这时才滋生了自行生产瑜伽垫的想法。幸运的是,尽管只是一块平凡无奇的垫子,它却彻底改变了我在卷起垫子以后的日常,这不仅符合我的价值观(创造自己),也满足了可以「有益身心让人快乐」的前提条件。

故事的前因可能大多数人已经听我说过第十遍了,毕竟这段个人经历的起点也是我无从随心改造的,所以请允许我再次言简意赅地重复一次那段「人生凛冬」。 2017年我陷入了一种不想长大的挣扎疼痛期,眼看着人们浮躁拜金疯狂消耗,环境的污染和社会的规范令我感到窒息,我对世界失望,对人性甚至都产生了一种唾弃的不屑,当然,这让我很痛苦,更多则是感到无力。 转机是瑜伽,是早起,还是来年初春夹杂着叶绿轻盈的空气香味,我都无从得知了。总之,那时我认认真真在做的事情唯独只有一件——那便是早点起来做瑜伽(其实那个时候我已经开始尝试冥想了,但是每每在还未完全适应的清晨冥想时昏睡过去,便作罢)。

很幸运,我的瑜伽老师是YouTube上的一个频道,Yoga with Adriene,她的瑜伽不是那种什么紧绷身体获取5分钟腹肌,或是7天瘦大腿之类的视频,也脑海中成像的传统高难度盘旋瑜伽体式无关。当然,运动本身自然是益处多多,只是一眼望去当下的健身频道,这种对速成的追求只会让人感到浮躁焦虑,甚至感到,哦,社会有一种期望,「斜方肌是糟糕的,没有腹肌是丢人的,她的少女肩是我想拥有的」,很糟糕。

也正是这种在大学时期就持久的焦虑,让我在最初练习瑜伽时会屡屡失去耐心,十几二十分钟就无法再坐在原地倾听呼吸了,还挺没用的。

当我第一次在瑜伽中从呼吸间获得了流动的冥想感受,已经是几个月以后的事情了,我亲眼看见自己柔韧与力量的点滴进步。就此,这份掌控感令一个无知无望又无能为力的自己充满了活力。

前几个月还在失眠讨厌清晨的我,这时竟然迫不及待地在倒数晨光,“我想醒来,醒来就立刻可以做我喜欢的事情了。”

于是在联系了学生时代的好友,顺利获得橡胶原材料的渠道,通过对最基础的原材料的把控,放心满意地生产一块完全符合我内心需求的瑜伽垫:

安全、环保、可以用很久。

我不是不会画画么,就连后背的纹身也选择了文字,那么我的第一份产品也用文字来传神达意吧。「醒」是唯一一个可以描述27岁那年,我第一次睁开眼真正地看见了生活的感觉的词语,终于不再随波逐流,终于可以将生命握在自己手心的那种感觉。

于是,它变成了我接下来公众号的名称,也是产品的价值。

我相信每一个像我一样练习瑜伽,在瑜伽垫上健身做操拉伸的人,都有那种「醒着生活」的感觉。

就此,用户画像也确定了下来。

实话说,我就是按照自己的需求来做的瑜伽垫,因为我知道自己并不特别,这世上一定有许多人和我一样,只是希望那块每日都会亲密接触的瑜伽垫是干净安全的,是简单耐用的,我们并不需要鲜艳繁杂的图案与过度高价标签的虚荣,我们想要的只是一块防滑高弹,简简单单,可以陪伴自己很久很久的瑜伽垫而已。

因此,在确定了最佳极简的设计方式以后,便做出了第一套产品,一款柔软轻盈的初学者TPE瑜伽垫,与一块最佳性能的天然橡胶瑜伽垫。

运营

运营方面在于线上销售,通过搭建淘宝网店确立渠道。

事实上在此前我有过两次算是「失败」的淘宝店铺经历,一次是初到德国便被动做起了代购,但是无论是婴幼儿产品还是护肤品都不是我的兴趣,结果每次的购物反而变成了一种对自己精神的摧残,更不用说极不称职的产品宣传了(因为我对买入的化妆品实在提不起兴趣),结果自然是无疾而终。

后来借着对书写以及笔记本的热爱,突发奇想还做了几个月的文具产品,既不是自己生产也没有特别的诉求,当然很快就被市场淘汰掉了。

终于,我在原来搭建的淘宝店铺基础上开始了「醒awake」的运营,才明白了什么叫:一个人要像一个团队。

产品图是我抠,海报是我编,介绍写的生硬还有点尴尬,店铺本身就更不说了,如果不认识我的消费者偶然踏入恐怕还以为是不靠谱的“皮包”店,有名无实。

在我通过向朋友的多方求助下,倒是解决了仓储与发货的问题(合租仓),有一些类似于亚马逊在全球的运营方式,将自己的产品存储在仓库里(欧美是在亚马逊官方仓储),每发一单提交佣金,根据产品比例多少共享帮忙发货打包的工作人员的开支。

最后一步便是投资的大小了,我很没底气的第一批总共只生产了才100条(2款的总数),结果竟然在两周以内便全部售罄,当然这已经是后话了。事实上,即使到了今天,我仍然选择以较少的储货量在运营,一是避免大量的压货,二是强调按需按量,不过度生产。

再下一个困难便是商标的保护,我这才发现「醒awake」这个名称无法注册商标,也就是说理论上很容易被抄袭被篡改,也直到今年五月,醒awake在流浪了两年以后,正式冠名运动品牌商标Lanshan,「揽山」,成为一个系列产品。

“这世上没有不经过碰撞就形成的山谷,没有不走过悲伤与苦痛的生命,揽山,意取阑珊,在兴旺时并肩,也在冷清时,陪你听风看雨,做你的光。” 我虽然做了两年的瑜伽,但是也大概是从今年三月才开始的吧,每周运动至少六天,瑜伽是结合冥想每日必练,然后交叉力量训练(杠铃)与有氧(跑步),实话说,真的一点也没瘦啊!然而做瑜伽的时候越来越稳定,对自己身体的掌握也越来越自信,我对变瘦变美一点兴趣也没有,我要的是满满的活力与内核的生机,在柔韧里提取力量的轻盈。

这是醒着生活的又一段惊喜篇章。

市场

自然,我也没想到的是做一块瑜伽垫而已,竟然还得去学习一系列与材料相关的知识,说是「知识」其实理应是一些特别基础的常识。在瑜伽垫的想法还没有成型以前,我其实是想做与「零垃圾」相关的产品的,但是因为产品种类繁多,品控把控更细致,后来因为远程操作的不便也没有落实下去,但是对环保的诉求并没有就此打住。也是在初步的了解下我才发现,市面上那些几十块就可以买到的所谓EVA, PVC等材料的瑜伽垫,其实根本就是塑料。

“这种产品严肃地希望大家可以首先抛弃,本身对环境就无一利,再加上EVA非常容易变形(我自己用的第一块瑜伽垫经鉴定就是EVA的),既不保值又不环保,属于最低端的垫子材料。”

至于PVC材质(聚氯乙烯,还是塑料)的瑜伽垫在市面上则更加的普遍,比较柔软,也没有什么异味,垫子一般在地面上比较服帖,令我感到很失望的是即使是一些打着环保旗号的大牌仍然会选择追求方便的PVC材质。

起初我也不知道TPE是什么,更不懂工厂报价的原材料,例如EVA, PVC等等,其实TPE是一种人工合成材料,被称为热塑性橡胶,是一种环保材料,可以称为是塑料与橡胶的结合体,几乎无味安全性也更好,一些婴儿口含奶嘴便是TPE材质生产,更多原材料详情请阅读:《我为什么要自行生产瑜伽垫》。

这些「专业名词」顺利构筑了一道高墙,消费者只能依赖专家(如今的网络技术更是如此),而信息的不对称就使得太多唯利是图的商人在造成破坏。我迫切地在德国向学习材料化学的朋友(博士)咨询过后,便将自己要生产的产品确定在TPE材质(人工合成橡胶替代品)与天然橡胶两者上面。

当然,我并不是说我生产出来了全世界市面上最好的瑜伽垫,瑜伽垫子的质感用起来可谓大相径庭,但是它的精细程度也是有极限的,我只能说我在满足环保与安全的前提下,做到了最好,甚至都不是最多样化的,因此,相当于以产品承担了一个安全保障,省去选购低价劣质产品的健康与金钱副作用,仅此而已。

KOL

最初几个月的市场投放我也尝试过联系「网红」,有开口就要价¥3000一条微博的健身达人,也有希望通过产品试用一次推广的豆瓣口碑,试了几次效果都极其不佳,也是在这个时候我渐渐意识到网红经济的泡沫,同时明白了那些动用世界级网红的产品转嫁了多少的广告费用在产品的价签上,自然也警醒了我自身对任何软广告的敏感度。

当然也因为经验不足,我忘了微博的数据水有多深,一些几十万关注量的“网络红人”,每条微博也就2到3个评论,我连这都不懂,就联系了十来个,结果全军覆没。

后来转念一想,与其投放这类浮于表面只是拍几张好看图片的广告,不如直接让利,要么做赠品要么以八折出售直接与顾客建立关系。

写作

当然,与此同时我也仍然在写作,一开始我始终都无法克服一个心理障碍——「我的故事微不足道,不值得讲述」,从前我在写作的时候都会尽量避免聊到自己,那颗一碰就碎的玻璃心简直脆弱自卑得不得了,直到18年10月,在马来西亚旅居的途中,我才第一次在自己的文章里提到了工作的转变《快三年没有上班了,我是如何养活自己的》。

通过写作,我一次次梳理清晰自己的价值与想法,也在其间越来越明晰这次「创造」的缘由,正如Start with Why的理念,我一直紧紧抱住那个属于我个人的WHY,要做令人自行去创造的产品,瑜伽垫,只是一个起点。

收成|Final Thoughts

说到头来,或许这根本就无法被称为是一种创业,但是,你不觉得我们这一代人真的很幸运吗?我们可以大胆地去做一切,去尝试失败,又在前方一厘米处站起来,哪怕每次都只是前进了一点点,旅途本身才是最宝贵的回报。

The journey is the reward.

毕竟所有生命的终点都是一样的,却各有自己的故事。

我很感激自己可以与瑜伽,甚至是那块铺在地板上的瑜伽垫能有一段这样的故事。

无论是创业、副业甚至是打卡上班工作,说到底我们都是以劳动换取金钱,至于什么样的活动可以给我们带来最优体验,则取决于劳动本身的价值所在了。

于我来说,重要的是手上的每一个项目都是最真实的自己,我不愿哗众取宠,也无心开说大话的会议,我对漫无边际的扩张营销没有兴趣,也无意制造买买买的冲动,虽然我自己并不是那些了不起的手艺人,但却第一次明白了那匠人的心思,钱嘛!慢慢来。

我不着急获得什么,只是在一步步地摸索前进,在生命的纹理里兴趣盎然地探索,我爱这过程啊!

慢一点,慢一点赚钱就好。

我发现我们这一生最有趣的不是走上人生巅峰的那种高光时刻,恰恰是在一次次新的尝试里发现新的自己,发现一个从前全然不曾相识的自己,最有趣。

我感到很幸运,即使不做快消不理睬时尚,从高品质与经典之间也是可以独树一帜自成一体的,尽管慢了一点,但是它可以陪我走得很远很远。希望我的瑜伽垫可以就这样陪伴着我,陪伴着每一个将它领回家的人们,一世一生。

我从没想过要创业,现在却拥有了值得骄傲的产品。

小铺直达(淘口令)❤️

₴f4vp1IJEINQ₴

*旅行瑜伽垫@君临城,克罗地亚

📢本文有视频版,可在B站/YouTube关注「艾莉森王」频道观看


📖个人独立杂志(点击左边链接进入杂志)

“迷茫时最佳读物”

🔑相关文章 快三年没有上过班了,我是如何养活自己的? 为什么我们不应该追求成功(力荐) 我是如何在28岁做到财富自由的 为什么我要自行生产瑜伽垫 如何在三十岁以前提前退休 余生,皆自由

✏️在线课程

与Allison学最实用的英语口语 与Allison练习正念冥想(全套订阅 长久陪伴) 与Allison在家练习瑜伽 7日引导式冥想入门 助眠冥想,睡个好觉

🪐淘宝店铺

醒awake 极简生活

为什么我要自行生产瑜伽垫

🎙️播客

煽风点火

喜马拉雅| Podcasts

艾莉森王
作者艾莉森王
153日记 12相册

全部回应 78 条

添加回应

艾莉森王的热门日记

豆瓣
免费下载 iOS / Android 版客户端