我的北美文科学习初体验

StubbornOunces 2020-01-15 11:48:11

Meow,这篇文章先在豆瓣留下痕迹,再发到我的公众号~

去年8月我转换了学术方向,转学到了美国的某文理学院念PPE(Philosophy,Politics & Economics),开始了我的文科,准确地讲——人文社科学习生涯。这篇推送我将总结我这段时间以来的文科学习体验,并且分享一些比较general的学业提升/英语学习/时间管理方法。

提前预警,此文超长(8000+)。担心看不完可以先收藏。全文分成以下几部分:

  • 01 睡眠、社交和学业
  • 02听说读写的提升(法)
  • 如何又快又好地读完一大堆reading?
    • 不靠谱的听力和口语提升经验
    • 英语学术写作简明指南
  • 03 时间管理小技巧

01 睡眠、社交和学业

美国的教学模式,或者说我们学校的教学模式和从前国内的模式相差甚异。我们学校的学业有非常直白的 “ 1+2 "的要求,也就是教授每讲一个小时的课,学生就至少得额外付出2小时消化学习。我的一个教授甚至直接在syllabus上写,“每次上课前,你至少应该做足了5个小时的准备……”

一般来说,教授和学长学姐都会不建议母语非英语的同学第一个学期上阅读多、写作多的课程,所以我周围头一次出国的同学第一个学期基本都会多上一些对语言要求不太高的课程,比如数学,物理等理科课来适应一下节奏。我个人比较奇葩,上学期特意选了一门欧洲近代史,一门以独立宣言为主题的写作课,一门比较政治学,一门经济。

由于转学前学的专业与现在的专业八竿子打不着,面对大量的阅读和写作和毫无经验领域的课程,英语水平半吊子的我基本上是两眼一抹黑,每天都处于一种疲于奔命的状态。好多次我在电脑前写到半夜一两点,然后坚持不住了躺下睡上3-4个小时,闹钟一响又继续和写不完的paper和看不完的reading战斗。所以可想而知,我在睡眠社交学业中三者选其二都做不到,只能三者选其一,选择了学业。

<这几天我整理了一下读过的材料,有些打印的reading扔了,有些书也已经还回了图书馆.jpg>

那我为何要这样做呢?因为学业效率可以通过训练提高,可是睡眠和社交却很难。效率提高后,人自然就可以腾出更多的时间给社交和睡眠严重缺乏相关学科的训练和英语基础不扎实的我急需迅速提高我的听说读写能力和对学科的理解。我眼下唯一能做的,就是小心翼翼地游走在自己能够承受的最大压力的边缘,以求最大限度地开发我的潜能,提升我的能力。

02 听说读写的提升

一、 如何又快又好地读(完)readings?

我来美国之前,一直担心我的英文水平不够用。我的英语一直是高中应试的底子,大一下的时候用了三个月突击托福(感兴趣的读者可以看这篇经验:Reading Section),走了狗屎运考了个还不错的成绩,但是我对自己的几桶水一直心知肚明。在国内可以勉强唬靠成绩唬同学,出国一定会现真行,果不其然。

我上的基本是入门课,平均每天要阅读的量在70-150页。我至今仍然记得我刚开始读的一本书叫The Railway Journey: The Industrialization of Time and Space in the 19th Century。当时我翻开前言,就只读懂了第一段,之后就怎么也读不懂了,只好抱着那本书难过地哭。想想从前在国内一个学期才读那么几篇用词简单、写作模式单一的心理学论文,觉得过去的阅读难度实在不要太美好。

<那个前言电子版截图,有兴趣的童鞋可以读一读,这就是我阅读材料的风格. jpg>

上个学期的时候,我闺蜜恰好在伯克利交换。闺蜜是一个自制力过人和学习效率惊人的妹纸,我至今记得初高中的时候她在嘈杂的课室里专注地刷完数学刷物理,刷完物理刷英语,完全忽略了需要陪伴上洗手间的我的深深的怨念。她和我说,她发现到美国以后自己的注意力忽然非常难以集中了,学习效率也比不上在国内,读半个小时reading就开始注意力涣散,累得不行,我也深有感触。

事实上,出现这种体验很正常,不是我们变“懒”了,而是我们的大脑变“懒"了。大脑加工我们的第二语言远不同于加工我们的母语。身为二语者,在听、说、读等方面存在着一种language co-activation 的现象,也就是外界和语言有关的刺激会同时自动激活大脑和我们的二语和我们的母语有关的区域,而为了维持两种语言之间的相对平衡,我们只好依赖大脑的“执行功能”(executive functions),一种包括诸如注意力和抑制等过程在内的一般认知能力的调节系统。这样一来,面对非母语的文献,我们的小脑袋转动需要更多的能量,也就更容易疲惫。幸运的是,虽然我们不能阻止我们两种语言系统在大脑里的同时活跃,我们维持二者平衡的执行功能却完全可以通过训练增强。

如果还感兴趣,可以读这一篇文献:Marian, V., & Shook, A. (2012). The cognitive benefits of being bilingual. Cerebrum: the Dana forum on brain science, 2012, 13.Available athttps://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3583091/

那么如何训练呢?答案就是规定时间里逼着自己多读!是不是很简单粗暴?你读十分钟累就逼着自己读十五分钟,读半个小时累就硬着头皮读一个小时……我刚开始最多只能坚持1个小时,接着就要休息喘气。意识到这样效率太低以后我每晚都逼着自己去图书馆,坐到灯光最亮的区域,一手拿笔一手抱着reading,抱着硬杠的态度一口气二三个小时。刚开始几回每次读完以后,我都觉得自己头皮发麻,脑袋就像是患了胀气,难受得不行。可是一个月以后,我读reading就再也没有那种类似的累感了,也从未出现读着后面忘记前面的情况。期末的时候,我成功点亮了躺在床上做reading的技能,可以在床上边吃边读,今天我为了截图再次读了整个前言,出人意料的是,我只花了数分钟就把它全部读懂且读透,怎么也想不出自己为什么当时会读不懂。不过,离学姐们一边打毛衣一边读康德的水准还差得远。

另一个方法则是要提高自己泛读的能力。如果一字一句的读,受过训练的人文社科的美国学生每小时大概可以读20页左右(A4)的文献,我比较慢,现在也只能读15页左右。可是时间是有限的,很多时候一字一句读,怕是一个晚上也读不完。所以一定要提高自己泛读的能力,也就是要学会抓重点!可是这个策略老生长谈,怎么抓重点却没人讲清楚。

抓重点前首先要熟悉自己领域的写作模式,这样就知道要重点关注哪一部分的内容。不考虑学科,比较general的规律有:论文的abstract,conclusion一般是整个paper的总结;一本书一定要认真看前言(Preface/Foreword)和尾声(Epilogue),因为作者一般会在这两处总结整本书的thesis和各种重要的idea;此外学术作品不是小说,最忌讳云里雾里,所以作者往往每段都会有topic sentence,总领每段的内容,阅读的时候一定要做好标记。

其次要读懂作品的thesis、框架和论证的逻辑。人文社科,尤其是人文类的学科通常比较长。一个论点,可以写成一篇三五十页paper ,也可以写成三百页的书,所以一定要把握内在的论证逻辑和结构框架,不然读到后面就会出现忘记作品前面到底是说什么的情况。我个人比较喜欢直接就在书和纸上画。我还比较推荐的方法就是做outline!但是不用每篇都做,不然早就累死了,就认真做几个读得思绪混乱的作品来训练一下自己把握文章thesis、结构和逻辑的能力。

<那个前言电子版截图,有兴趣的童鞋可以读一读,这就是我阅读材料的风格. jpg>

那么作为一个文科生,在保证能读完reading,了解thesis、框架和论证的逻辑的情况下,还要关注什么呢?那当然是想方设法地让自己的阅读服务于要写的paper/essay。在读的时候尽可能标注出来自己到时候可能会引用的句子段落,记录自己阅读时候的疑惑,对作品论点的支持与批判,甚至是联想起的其他作品的内容/理论。这样写作的时候就可以迅速回忆起自己当时阅读的想法,节省时间。

二、不靠谱的听力和口语提升经验

出国前,我听的录音多是标准美式发音,见过的外教一只手都数的过来,自己虽然能分辨和模仿录音,但是全英环境还真没体验过。我们学校坐落在美国中部,可想而知,我刚到学校听到中部口音是多么的一脸懵逼。

在四门课中,历史课简直搓磨了我半条小命。我校历史部门的课是出名的GPA-puller。不仅节奏快,阅读多,讨论重,而且教授打起低分来毫不心慈手软。我们每周一共有三次课,每次50分钟,无教材却有不少reading,每次课有10-30张幻灯片,放映的基本全是现实主义画作和照片,因此对课堂的理解必须完全依赖自己的听力。教授语速飞快地讲述着几百年来发生在风起云涌的欧洲大陆上的事件,语句中还夹杂着法语、德语、英语的人名、地名、物名,让我怀疑自己听的是天书。

除此之外,每周的seminar上(大家围坐一桌讨论阅读的材料的一种课堂模式),我也是听不懂我的美国同学的发言的。大家对讨论自己阅读的作品和发表自己的见解都异常兴奋而敏感,往往别人还在说,就有人举手示意要接他的话,个个都是为了participation而疯狂的小打手。我本来读着晦涩的Olympe de Gouges、马克思、Rosa Luxemberg等人的作品就已经非常吃力,哪怕课前准备好了想说的话,要不就是老早就被人抢了话头,要不就是因为听不懂周围同学的话而不知道何时该插话。

我非常希望我能分享出什么好办法,很遗憾地就是,我对此也无能为力。我只能一次又一次地敲开教授的办公室的门,询问他上节课到底讲了什么,一次次下课后厚着脸皮问旁边的Kaela小姐借笔记。自卑又压力爆棚之下,我无数次升起退课的念头。可是面对耐心的教授,感知着自己的微小却依然存在的进步,仍然狠不下心让自己前功尽弃。

我告诉自己,听懂多少算多少,不要着急。上课我不管内容,听到什么词句统统记下来,回去再慢慢消化。熬了一个月,直到10月初退课截止日期的前两周,我忽然就开始听懂历史课了,也慢慢琢磨出自己的一套记录课堂内容笔记方法,慢慢地,一节课下来我记录的内容越来越多,甚至比美国同学还要详尽。于此同时,在seminar上沉默了一个月的我意识到,再不说话我占比20%的participation分就一分都拿不到。为了成绩,我逼着自己最先发言,因为这样就不用担心插不上话,同时,我只要听到和我想的类似的观点就立刻举手,利用同学发言的时间组织语句,立马就可以接上他的话。美国同学们每次讨论都不太喜欢总结reading的argument,可能是因为总结几十上百页的内容麻烦,没关系,我就喜欢总结argument和分析作品的reasoning,所以我每次都准备得很认真,所以到了后期讨论到argument基本都是我的专场。学期末的最后一次seminar,我竟然一口气连说了许久,由于太激动,连我自己也不知道自己说了多久,只记得说完以后教授说:“Jingwei, you gave an amazing lecture."

回到口语提高的话题,这个真的就是需要多说。上课我说得再多,也就那么几分钟,课下更是忙着学习。我的口语其实都是和美国同学以及其他国际生同学偶尔聊八卦和吐槽教授提升的。虽然我看上去是个安安静静的妹纸,实际上是个表达欲特别强的话唠,一有空逮准了合适的人就开始一起叨。我的好几段跨国友谊,都是通过背地里一起吐槽教授要求多要求严和八卦教授建立起来的,最疯狂的一次我居然说到嗓子都哑了……此法我格外推荐,既能减轻学业压力,又能交友,还提高了口语。

三、英语学术写作的简明指南

由于我没上理科类的课程,也只写过哲学、历史和政治学的essay,所以我的写作经验只限于人文社科领域。

对于写作,我觉得很多同学都有一个误解,就是Native speaker 一定比second language learner写得好。事实上衡量一篇文章的方法是多方面的,人文社科的文章重点在衡量写作者有无成功阐述自己的观点,哪怕有一点语法瑕疵,词汇量少一点,也不妨碍国际生写出好paper。坦诚地说,我的语法一般,此外为了写这篇文章还特意去测了一下我的词汇量。testmyvocabulary的结果是八千零几,扇贝网测的更少,才5000,水平显示为“四六级过了吧?是不是要考研了?” 我:。。。说真的,看到扇贝网的结果,我都怀疑我是不是念了个假书,是不是拿了假A……

Title

俗话说,“题好文一半." 但是在文科的学术写作中,那些出其不意、化用诗词歌赋的装逼题目都是不怎么存在的。因为学术写作的目的是为了让更多同领域甚至领域外的人读到自己的作品,而学术阅读不同于消遣阅读,往往带有强烈的目的性,阅读者心中在找阅读的作品之前已经有了大致的方向和内容以后,然后再去做文献搜索。所以,为了能让自己的作品被同行找到,学术类的题目一般都要拟的越能反映全文越好,如果题目偏离鬼怪,基本就很难被找到,也就没有人读了。

可是题目也不好一水的干瘪无奇,所以学术领域这几年出现了一个formula,既能吸引读者,又能预计paper/书的内容。那就是:“ XXXXX(生动有趣以抓住读者注意力):XXXXX(严肃正经的题目的内容)”说实话,现在不仅学术届这样玩,而且我瞧着这样拟题目大有席卷各类书籍的趋势。

<那个前言电子版截图,有兴趣的童鞋可以读一读,这就是我阅读材料的风格. jpg>

我找了下我上学期写的几个这种格式的essay的题目,仅供参考:

1. Healthy Economy, Sick Economy: The Determinant of the Ideological Struggle in the Twenty-century Europe (健康的经济,病态的经济:二十世纪欧洲思想意识形态斗争的决定因素)

2. The Road to Modernity: A False Turning Point on the European Continent (通往现代之路:欧洲大陆的错误转折点)

3. A Plea for Help: An Implicit Role of the Declaration of Independence (一纸求助:独立宣言的含蓄作用)

冒号前的内容,应该起到吸引读者的作用,但仅仅如此无法预计具体内容;冒号以后就可以直接带上正儿八经的题目,这样一下子就增加了文章的predictability。

Introduction

Introduction一般包括三部分:Opening gambit, motive和thesis。Opening gambit可以理解为开场白,是专门用来吸引读者注意的句子,修辞学中,也管这些句子叫exordium。Opening gambit关键就在于,不仅要吸引读者,还应该暗示作品的主题。我拿我自己曾经写过的opening gambit做一个例子,这一段我利用麦当劳开业的景象来吸引我的读者,同时也触及到了我历史论文的核心话题:资本,经济以及苏联解体:

<不想看图片/英语没关系,我用Google翻译成中文:1990年1月31日,在阴郁的莫斯科普希金广场上,第一家麦当劳餐厅在苏联开业。十三年后,摄影师Mitya Kushelevich回忆起他第一次去麦当劳时的场景:“从管理员到教授,人人都想尝试一下麦当劳。排队的队列很长,像巨大的蟒蛇一样把广场层层环绕起来,试图从树木和喷泉中挤出生命。“ 于苏联而言,麦当劳的开业是历史上决定性的一个时刻。苏联解体前一年的麦当劳的开业,不仅象征着美国快餐的味道,更象征着资本涌入一个共产主义国家。>

紧接着就可以跟motive和thesis。学术写作中,写作的意图叫做“motive“ (动机),说的是为什么要写这个论文(Why I read/write this essay?)。一般来说,常见的motive有:对同一事件现有的几个解释有冲突,需要澄清; 某观点具有局限性需要补充,等等等等。而thesis是作品的中心论点,往往和motive是公不离婆、秤不离铊的关系。比如如果你的motive是现有解释有冲突有待澄清,那么你的thesis就是澄清后应该是什么样的内容,如果你的motive是某观点有局限性需要补充,那么你的thesis就是这个补充后的结果。thesis 代表的是作者的一种观点,一种看问题的角度,要具备可论证性。什么“学英语需要大量的时间” “伊拉克战争消耗了美国大量的钱财“之类的通通不能算thesis,毕竟是傻子都知道的事实,不需要作者洋洋洒洒几千字去论证。还有一个方法判断是否具备可论证性就是拿着你的thesis,看看能否想像出反对的观点是什么,以及别人如何反驳,如果可以,那就是可论证的。

<这一部分和之前的opening gambit之间其实还有一部分提了历史学家Mazower的一个观点的,这里没有截出来。紫色是motive的例子,蓝绿色是thesis>

Intriduction部分一定一定要说清楚自己的motive和thesis,绝对不可以拖到中间或者结尾。因为如果不一开始就亮出自己的motive和thesis,读者就可能错过亮出之前的论证中的重要信息。如果先知道论证的“结论”,那么之后面对每一段的信息,读者都会更好的知道它们和文章“结论”的关系。

Conclusion

我们教授在讨论conclusion的时候曾经说:“如果你的conclusion仅仅是对前文的总结复述或者重申自己的thesis,那还不如一个字别写,一点信息都没有。” 我觉得任何情况下一个字不写实在太夸张,但是conclusion非常重要倒是真的,因为它决定了你的读者最后都能记住些什么。如果能做到首尾呼应啥的就更好,一般来说conclusion可以升华下主旨,比如可以谈谈你的分析对其他领域的作用,对未来研究的作用,也就是你的文章的“So what?”我这部分做的一般,就不放例子了。

写作 Q& A

Q:能不能用第一人称写作?

A:学术写作的特点事实上是随着时代变化的。一般来说,理科类的论文写作是不怎么用第一人称写作的,因为要强调客观性,但是这些年有的时候也能看到作者用第一人称(We find that......)。很多时候要具体到投的地方的编辑的想法,或者自己够不够硬气(我就是不改,我就这么写,我的文章好得很,你不发我就换个地方发!)

文科的话,在提出argument的时候,是常常用第一人称的,为的是区分自己的观点和其他学者的观点。所以,很多时候多会看到作者会写:“I argue XXXX.." "I suggest XXXX"。但是到了body部分具体论证的时候,就不会出现第一人称了。我个人建议如果是对付平时上学的essay的话,直接问问你的教授就是了。

Q有没有什么好用的写作软件可以推荐?

A:有帮忙查语法的 Grammarly 很好用,免费版就够用了,会员完全是犯傻(是的,我犯傻了)。唯一不足的就是如果有用法不地道/句子有歧义等这些问题,软件是查不出来的。Grammarly的下载地址在此:https://app.grammarly.com/

Q:学校里有什么可以利用的写作资源?又该如何利用?

A:大学里比较常见的写作资源有:任课教授,writing center,English helper。我从后往前一一分析。一般来说,English helper是专门一对一帮国际生改语言改语法改用词,让语言更加地道的一群人,但是他们基本上不管你essay的思路,也就是说,哪怕你写得牛头不对马嘴无比观点无比弱智,他们基本都不会说的。每个学校的writing center 都是个好资源,每回写完以后最好都去让里面的tutor看看,一般writing tutor都是高年级的学长学姐, 甚至是研究生,预约一个领域一样的问问他们有什么建议。教授一般都会很欢迎学生和自己讨论paper的想法,为了保证自己写的东西在正轨上,我强烈建议有了thesis/outline以后就去找教授谈一谈。但是,不是所有的教授都愿意读draft。

<那个前言电子版截图,有兴趣的童鞋可以读一读,这就是我阅读材料的风格. jpg>

Q我想提高写作,有没有推荐的书呀?

A:有,见下。

~1~

They Say / I Say: The Moves That Matter in Academic Writing (Fourth Edition) by Gerald Graff这本书是很多美国大学写作课的用的教材,非常适合那些对学术写作一窍不通的同学,而且还提供了一些写作

~2~

They Say / I Say: The Moves That Matter in Academic Writing (Fourth Edition) by Gerald Graff这本书是很多美国大学写作课的用的教材,非常适合那些对学术写作一窍不通的同学,而且还提供了一些写作

03 时间管理窍门

我以前有听同学满是自豪地炫耀,说自己次次都是截止日期前一两天才发现paper due,然后成功赶在在最后几分钟提交。我心想,这只能说明你办事不靠谱,连截止日期这么重要的东西是哪一天都不知道,我要是HR我就不雇你,连最基本的关注重要信息和规划能力都没有。这个道理话糙理不糙,作为学生我们要如今只需要弄清楚教授布置下来的任务的截止日期,错过了无非就是自己成绩扣掉,将来就职,错过截止日期的后果很可能就是毁了自己的职场声誉,一个连截止日期都能到最后才发现的人,你让客户/上司/同事如何信任你?此外要想效率高,就要明确自己完成每一项任务需要花多少时间,然后精准分配到每一天,这样生活才会可控感更强。

因为我重要的截止日期很多,很多时候要同时准备几个paper/考试,光靠脑子没办法预计自己的工作量,所以我的方法是做颜色日历,然后把该月做好的颜色日历贴到桌面的墙上。

上图只是我顺手做的一个例子,但是方法是一致的。我会首先把一个学期的所有重要的截止日期写在日历上,然后用有荧光笔标注自己在截止之前需要额外付出行动的日期,比如我1月7日要有经济学的大考,我推算自己需要提前一周开始复习,所以我从1月1日开始到1月7日都有绿色标注,代表着我每天除了完成日常的学习任务外还需要额外抽时间复习经济。这样每个重要的事项和代表额外工作的颜色标注下来,几个月生活的松紧节奏便会一目了然。我会很清楚那几个同时出现3-4种不同颜色的日期我会格外忙碌,所以我会推掉所有的邀约,全心全意战斗,这些日子往往也是我睡得最少的时候。而没有颜色的日子里我往往会抽空出门散散心,和好友一起叽叽喳喳,同时也多睡一会儿是一会儿。在我的生活里,周末的概念远远没有这份颜色日历的概念重。于我而言,没有颜色的日子就是周末,放心浪;有颜色的日子哪怕是周末也最好不要休息。

另外还可以利用零碎时间。这一点我其实做得特别差,因为宿舍就在校园里,不需要通勤,所以我基本没有什么零碎时间,如果有,大部分都被我用来刷手机了TaT。不过我有很多“低效时间“,比如午饭后和晚饭后的半个小时。因为需要消化,不好过度专注,我要不就去打印,要不就在图书馆专门的高桌上站着码字,偶尔我会回房手洗一些必须手洗的衣物。每个人的生活习惯不同,一定要找到自己最舒适的模式,在自己最高效的时候做耗脑的事儿。

❤️谢谢点开这篇文章的每一个人。

也谢谢那些支持我的朋友、父母甚至陌生人

感谢我的教授耐心甚至纵容地为我答疑解惑,手把手教我怎么进入文科学习

新的一年,我的愿望:好好吃饭,好好睡觉,好好学习,也好好工作/实习。

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