分享几个英文写作中比较好用的小工具

Natalie 2019-12-16 22:54:32

今年8月刚写完毕业论文,这两年也上过了ESL(English as the Second Language) 各种各样的课和讲座,下面几个是我觉得比较好用的(免费)工具。

1. Mentor Text

这个也不算是什么工具了,算是非母语英文写作里一个比较常用的概念。简单说就是照着框架写,找一篇你领域内的你觉得写得很好的文章(按需寻找,你要写journal paper就找你想发的那个journal的paper,你想写毕业就扒个知名学长学姐的毕业论文),然后分析人家的框架是怎么搭的。

我自己一般是先看section题目,如果觉得合适,就继续往下看。很多很棒的论文全篇一句废话都挑不出来,每一句都有作用。那么反过来你就可以提取出这些句子的作用,再用这个框架把自己的主题讲出来。

选Mentor Text的规则是,挑那种结构清晰、说理娓娓道来的文章。有些文章你看起来一气呵成,回头看看其实是意识流,很难把握具体框架。也不必苛求非得找英语国家的,我们领域里近两年有些大陆学者的文章写得就非常清晰、逻辑严密,可以一试。

纽约时报今年4月写过一篇关于Mentor Text的介绍

2. Academic Phrasebank (词组银行?)

这个是曼彻斯特大学搞的一个句子库。我不知道你们有没有这个习惯,就是看论文时看到写得很好的句子、甚至词,就会摘抄下来,自己写的时候找机会塞进去——不是说塞核心论点,就是一些表达方式。

这个数据库就是一个官方的大笔记本,里面分类别从头教起。顶栏按section分,教你如何写综述,如何描述数据,如何表达结论;左边一栏则更细节一些,如何表达批评,如何定义术语,blabla。

比如说,很多人写综述的时候都是这篇文章抄一句,那篇文章抄一句,拼起来好像剪报,不知道为啥放在这里。那么词组银行就教你呀,你看看你这篇文章是介绍了一种经典方法吗?还是已经做了实验,有了结论了呀?还是是个好实验,但有漏洞呀?假如是介绍方法,那么你就可以点开,银行就收录了一些用来写介绍方法的句子:

我自己非常喜欢这个网站,往小了说,可以让你遣词造句多样化,不是通篇都是"this research XXX",各种各样的说法,可读性很强;往大了说,它让你更加严谨地审视你的架构:我为什么要引这条文献?是为了介绍方法、沿用理论、还是批判漏洞?如果不是,这一条是不是完全就可以不要了?

3. Writefull

这个网站/插件是让你确认哪种用法更地道的。昨天写个什么东西,顺手写了"the possibility with xxx",重读的时候又有点不确定,到底是possibility of 还是possibility with啊?

于是打开Writefull,哦那果然是possibility of更常见。

Writefull的原理很简单,就是搜数据库,然后记录词频,你直接谷歌然后一条条数也是同样道理。有些非母语者使用的搭配在英文世界就没这个说法,这个时候你就writefull,果然没人说,那算了。

除了词频,writefull现在也开发了一些其他功能(如图)。我自己比较常用的是“填空”,比如说搞研究不想再用conduct了,那么怎么了个research呢,writefull一下。

Writefull现在也有Chrome插件和app了,调用非常简单。

4. Grammarly

这可能是我最早使用的“写作软件”,grammarly在国内推广做的蛮好的,大家应该起码都听说过。

我自己挺依赖它的,chrome安了插件,几个词几句话grammarly都帮你多看两眼,少个the多个typo之类的,随手更改。大文章也是,word里敲完了看一遍,交之前一定要上传到grammarly,总能挑出几个错来。

Grammarly救过我好几条狗命,那种什么Dear President写成Dead President啦,machine learning写成machine leaning啦,不计可数。但我这里要说两句它的坏话:我觉得grammarly的premium(付费会员)完全没用。

我之前觉得免费都做得这么好了,付费肯定能给我改头换面直接publishable吧,买买买!结果开了会员,它的提议都是“这个句子表意可能不清”,或者建议被动语态换主动语态这种。就……它会员其实还挺贵的,我觉得很鸡肋。而且它还有一个问题是,会把你一些比较复杂的表达简化,但问题是你把所有的表达都简化成一个样,那我通篇又重复表达了啊?

总之我的建议是,用一定要用,但付费会员最好试试再开。

5. Purdue Online Writing Lab (OWL) (普渡猫头鹰)

普渡的Liberal Arts学院做了个彻头彻尾的写作指南,从构建框架到如何选词都做了非常详细的解释,很适合刚来美国、刚开始英文写作的同学系统学习。

比如学术写作这个大类下面,就有教你如何叙事、如何论点、如何介绍历史上的观点、如何连结段落、如何表达清晰……

我自己是没从头学过,但闲的时候会找感兴趣的话题往下看。

想到哪写哪,友邻们有推荐的也欢迎留言补充~

Natalie
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