给虚构写作爱好者的54条小建议

假装没槑 2018-03-31 10:55:22
来自话题 故事新编

你说话的内容远不及你的说话方式重要。毫无疑问,该说的话都已经被其他作家们说过了。然而相同内容却有无穷无尽的表达方式。 ——罗纳德·托比亚斯

1.开头是否开在合适的地方?确定什么地方作为小说的开头,并不总是一件容易的事。而要检验你开头是否选在故事中最适宜的部分,有一个好办法,那就是跳到第二个、第三个或其他高潮,并以那个地方作为开头,你会吃惊地发现最佳开头埋没在了故事的主体之中。

2.比卡姆警告作者,有三种开头方式会拖累你的故事。 (1)过度描述。如果故事开头主要都是描述,就少了动作,少了行动中的角色。虽然开头需要稍微描述地点,但篇幅应该保持简短,并融入开头的动作当中。如果情节需要描述场景,那至少加入一个角色,推动故事前进。 (2)回首过去。小说总是向前进行,如果一开头就丢出背景故事(主线情节开始前发生在角色身上的事)感觉就像在拖时间。 (3)没有威胁。比卡姆说:“好小说应该始于某人对威胁的反应,并描写他如何应对。”请马上让读者看到开头段落的扰乱事件。

3.最能吸引读者的故事元素: 欲望:对快感的期待。 神秘:被未解之谜吸引。 警报:危险带来的紧张和刺激。 罪恶:被“禁果”所诱惑。

4.读者对小说角色的幸福生活不感兴趣,他们只会对角色的麻烦和冲突产生共鸣。 5.冲突的具体内容本身相对于冲突的效果而言并不算太重要。冲突推动故事情节发生了哪些变化,这才是关键之所在。冲突的作用在于迫使人物行动起来,强迫人物利用自身条件,以一种揭示他们自身性格特征的方式采取行动。人物以什么方式应对麻烦是最能够彰显人物性格的东西。行动就是性格。 6.小说结构四要素(LOCK ) 主角(Lead)、目标(Objective)、冲突(Confrontation)和冲击结尾(Knockout)。

7.故事五要素:冲突、行动、结局、情感和展示。

8.冲突=渴望+障碍

9.展示而非描绘。哪个更令人印象深刻?观念还是体验? 10.情节变得越是糟糕,故事就越是精彩。故事的定式是渴望、障碍、行动。渴望、障碍、行动反复再三,于是境况变得越来越糟,一直持续到故事的结尾。 11.衡量“渴望/障碍”的最好办法就是想一想,假如故事里的人物根本不理睬这个障碍会怎么样?你设置了一个障碍,如果人物既不理会它,也不采取行动,以致他在情感、身体、社会、经济等方面就要遭受严重危害甚至灭顶之灾,那么这个障碍就是一个戏剧性障碍。

12.思想活动:思考问题也可以等于行动。假如人物针对难题展开激烈的思想斗争,或者精心谋划,如何进攻或防御,这些思想活动都属于行动。人物自身有时也想回避这个层次的思想活动,甚至他还要对自己保密,希望能够忘掉这一切。

13.假如你希望自己的人物和你的故事达到登峰造极的境界,那么作为写作者的你同样必须做到这一点。你必须一有机会就要尽力把笔下的人物推向极致,你越是让小说人物困窘不堪,读者就越能享受其中的妙处。因为它迫使人物最大限度地使出浑身解数,而一旦人物将自身发挥到了极限,读者也就最大限度体验到了他们的生活。

14.如果你要明白某个东西有什么用处,那就看看把它拿走后会发生什么。在极端状况下,要看清事物的作用总是最容易的。

15.创作让人折服的故事就是要反抗一切适于社会场合的、文明高雅的、久经考验的精神品质。创作小说是一种反社交礼仪的行为。简单来说,宁要刺痛人心的真实,不要春风拂面的礼貌。

16.故事里的你要比任何一刻你内心想到的自己丰富得多。探索和发现你自己是故事创作过程中的一大惊喜。

17.在创造性劳动中,你只管先大胆来个纵身一跃,然后再看自己蹿到了哪儿。

18.每个人物都可能跟其余的人有一个有意义的场面,在一个男方拜见女方父母的情节中,我们可以: (1)安排一个场面让四个人都上场; (2)男方和女方父母有一场戏; (3)男方和女方母亲有一场戏; (4)男方和女方父亲有一场戏; (5)男方、女方和女方母亲有一场戏; (6)男方、女方和女方父亲有一场戏; (7)女方和父母有一场戏; (8)女方和父亲有一场戏; (9)女方和母亲有一场戏; (10)男方和女方有一场戏; (11)女方父母有一场戏。 19.许多故事的戏剧性和兴奋点,以及人物自我表达的机会都被错过了,这只是因为作者没有让多个人物互相有所接触。考虑一个可能的场面并不是说你就真的要写这场戏。不过,一定是因为你思考了才决定不写的,这跟你从一开始没有考虑过就不写是大为不同的。如果说你不考虑每个人物都要与其他人物有一场戏,那么你往往就错过了一个发现人物、故事、你自己的天性或者你自己的某个侧面的机会。

20.把故事背景设定在新奇的地点。为什么不把他们放在树屋里?停在隧道里的地铁上?海边的木板道下?

21.读者也喜欢阅读别人工作的细节。不管怎么写,都不要用陈腔滥调的口吻描述角色工作。挖深一点,找出这项工作独特的细节。你还是可以描写警察、律师和卡车司机,但一定要赋予他们新的挑战和背景设定,找出独特的元素,给你的作品加料。

22.你读过的小说中,挑选一系列你喜欢的“调味料”。特别注意: 独特的设定、多层次的角色、铿锵有力的对话、极具影响力的场景。

23.加入扰乱事件。不一定是严重的威胁,只要打乱主角平静的日常生活就好。美国悬疑小说家迪恩·孔茨(Dean Koontz)的小说通常都以扰乱事件开始。扰乱事件有无限多种,以下举几个例子: -半夜打来的电话; -信中提到一些奇妙的消息; -老板把主角叫进他的办公室; -小孩被送去医院; -车子在沙漠中的小镇抛锚; -主角中了彩票; -主角目击一场意外或谋杀案; -主角的太太留下字条,告知她要离开了。 经过扰乱事件以后,你应该自问:我的主角现在还能忽略情节,继续如先前一般过活吗?如果可以,那你的主角就还没穿过第一扇门。

24.联想图 联想图虽然是老方法,但永远都是创作的良方。绘制分为三阶段: (1)准备。挑选一个字或概念来发展。你可以挑事前决定好的主题来画,也可以随机选择。把这个字写在白纸的中央。 (2)出手。从联结中延伸出其他联结,把整张纸填满。 (3)瞄准。很快你负责规划的脑袋就会进行“方向转移”,因为你想到的联结带来了“新的方向”。经过方向转移,你会更了解联想图的方向或重点。比方说棒球这个词:从道奇球场、小联盟、夏天晚上听史考利报球赛,可以源源不绝想出几十个可用的故事点子。

联想图

25.回答以下“人格筛选网”,你就能想出充满有趣角色的原创情节: -世上你最关心的事是什么? -如果你要写自己的讣闻,你会怎么写? -你的外表如何?你对自己的长相有何感想?这对你有何影响? -你最害怕什么? -你主要的优点是什么? -你主要的缺点是什么? -你的强项是什么?你希望能有什么强项? -如果你能做一件事,而且必然会成功,你会做什么? -童年时期有哪三件事塑造了现在的你这个人? -你有哪些惹人厌的习惯? -你有哪些秘密希望永远不要公开? -你的人生哲学是什么?

26.塑造出引人注目的主角后,你必须更进一步,思考如何与读者建立情感上的联结。想做到这一点,你需要掌控四种情绪:认同、同情、喜爱和内心冲突。

27.怎么才能做到让人物讨喜呢?让他帮助一个老太太过马路或者捐钱给穷人搞慈善吗?讨喜不是一个专业术语,认同感才是。一个与生死攸关的难题作斗争的人物,一个因为这个难题而担惊受怕的人,通常会引起我们的认同:认同就是喜欢。

28.内心冲突。角色如果对自己的决定毫不怀疑,总能毫无恐惧勇往直前,那就无趣了。在现实生活中,每个人都有疑虑。将主角的疑虑摊在情节之中,能将读者进一步拉进故事里。

29.你的主角该如何行动思考,才会像一般人?找出这些特质,读者就会开始亲近你的主角。真人的特性是什么?只要看看自己就知道了。一般来讲,(1)希望能成大事;(2)有时候有点胆小;(3)并不完美

30.脸谱化人物最大的优势是不论他们何时登场,都极易辨识。俄罗斯小说中虽极少有脸谱化人物,可一旦出现却有极大帮助。脸谱化人物诉诸的是我们的幽默感和适度心,立体的人物激发的则是我们所有其他的情感。

31.你也可以写不讨喜的角色,但请赋予他们一些其他吸引人的特色,否则读者就会失去兴趣。

32.塑造人物时的“微贬实褒”。例如:她太瘦,两眼分得太开。这下,与“读者认同”一拍即合。女人们个个都希望瘦,两眼分得开!可在这里,这些都被毫无道理地说成是缺陷,精于写作之道的作家们经常采用这种插叙,而且频频奏效。它有许多优点,其中之一就是让女主角一出场就光彩照人。

33.通过他人的眼光、话语和感受呈现角色的性格特征。

34.为什么读者要关心你的故事,继续读下去?因为你在第一幕已经做到以下几点: (1)介绍引人注目的主角; (2)读者已与主角建立联结; (3)主角的世界已经遭到扰乱,穿过第一扇无法折返的门,进入第二幕时,我们必须知道他的对手是什么。

35.尽量避免说明性的文字。因此请注意这些规则: 规则一:先有动作,再解释。先带出行动中的角色,读者会紧跟着行动的角色,不会要求先了解角色的所有背景。随着故事发展,你才在必要时分批丢一点信息出来。 规则二:解释的时候请模仿冰山。不要把角色过去的故事或现在的状况全告诉读者。只要把冰山表面的百分之十告诉我们,让我们了解发生了什么事,剩余的百分之九十就继续神秘地藏在水面下。稍后你可以揭露更多信息。 规则三:将信息包装在冲突中。通常呈现信息的最好时机,就是气氛紧张的冲突场景。通过角色的想法或对话,你可以一把掏出重要信息,丢到读者眼前。

36.你不可能不用陶土就做出陶瓶,而对小说家来说,陶土就是麻烦。你必须一直自问:哪些麻烦可能对我的角色造成严重伤害?譬如你的主角忘了裤子放在哪儿,你也可以写上几页,让他在找裤子的过程中碰上重重难关(轮滑鞋、有人打电话来、邮差来按两次铃)。然而他找裤子的过程很难吸引读者,因为最终他要付出的代价不高(除非主角把黑道的钱藏在睡裤口袋,得在五分钟内找到)。

37.遭遇危险或悬疑的段落最适合拉长了。拉长的方式很简单——放慢动作。请在脑中一格一格过这个场景,就像用慢动作看电影一样。开始动笔的时候,请交替使用动作、内心戏、对话和叙述,每一类都花时间好好描写。

38.在你开始写与实际动作有关的紧张场景前,先问自己三个重要问题: (1)我的角色在外能碰到什么最糟的事?可能是另一个人、一样物品,或是角色无法控制的状况。 (2)我的角色在这个场景会碰上什么大麻烦?你可能马上就想到答案,但先等一下,继续头脑风暴,你也许会想出其他可能。 (3)我在场景开始前,已经替读者充分铺陈角色面临的危险了吗?请记得,读者必须知道角色要付出的代价,才会开始替他们担心。

39.如果你能创造一个值得关注的角色,以及一个必须解决的问题——并在过程中提高主角要付出的代价——你就掌握了让读者欲罢不能的基本元素。主角要付出的代价有三个层面: (1)外来威胁(生命、财产、职业生涯等)。 (2)角色内心的代价(麻烦,秘密,纠结,道德选择)。 (3)社会造成的代价。社会问题够严重,主角面临的困境便会变得复杂许多,因而会提升他必须付出的代价。

40.先发展好你的角色,再将他们放入情节的世界里,让角色间的价值观互相冲撞。若角色能自然又热情地挣扎,这时故事主旨就会不费吹灰之力地出现了。

41.副线情节。主线情节的外在行动给主角带来一堆问题时,副线情节则聚焦于个人、内在的议题。比方说,你写一名侦探正在追查谋杀案。在主线情节中,他要去访问目击证人,追查情报,避免被杀,跟搭档吵架,与上司争执,等等。同时,他在家里也有问题。他的太太受不了压力,开始酗酒,连带也影响到孩子。侦探的婚姻快要分崩离析,因为他还没学会如何满足妻子的需求。这就是乘载主旨的副线情节,你的主旨可能是“学习爱人跟工作成功一样重要”。带出主旨的副线情节不管正向或负向,都能传达出隐藏信息。

42.爱情模式的基本元素 -两人必须相爱; -必须有事情拆散他们; -他们可能破除万难在一起,也可能悲惨地永远分离; -经历这段过程后,其中一人或双方都有所成长。

43.要涵盖多种情感纷争:恐惧、厌恶、吸引、失望、重新接纳以及功德圆满等。爱与多种感情紧密相连,你要时刻准备着在情节需要的时候能够将其在故事中展开。

44.加强体验的过程。让事件发生,让角色自由发挥。如果你不喜欢他们的反应,就把场景倒带,让他们换个方法重来。看看场景的开头。你怎么吸引读者?你是否花太多时间描述场景设定?通常较好的方法是从事件中间开启场景,稍后再慢慢描述设定。看看场景的结尾。你用什么方法诱使读者读下去?下列选项都适合当作场景结尾: -做重大决定的瞬间; -糟糕的事刚发生; -预感有坏事快要发生; -展现强烈情绪的时候; -提出无法马上解答的问题。

45.每个作者都先把整个场面想象得如见其境,然后小心翼翼地把它整个擦掉,只留下那些能够激发读者合作的部分。

46.大部分小说中的情节只有三种:1.消灭对手的冲突。2.克服障碍的冲突。3.消除灾祸的冲突。这些一般形式的冲突可以再分门别类,系统地分列如下:(男)人对(男)人、一人对多人(战争)、男人对女人、女人对男人、女人对女人、人对自然(上帝)、人对灾祸、人对自身、人对环境。

47.“卖个关子”吸引读者读下去——写个小问题,这个问题后来发展成复杂因素,或者在读者心中唤起对主人公命运的兴趣。 中间: (1)展示复杂因素。 (2)展示主人公企图解决他的复杂因素而做的一系列努力;这些努力只能以失败告终。 (3)展示一个反高潮的情境,在这个情境中主人公似乎将要解决复杂因素,但其失败之惨,使读者相信令人满意的解决是没有希望了。 (4)中间部分的第三步迫使主人公忍痛做出一个决定,这决定将指向复杂因素的解决。 结局:复杂因素的解决必须使读者满意并觉得可信,且不能由外在力量解决,必须由角色自己解决。

48.把每个段落都当成一段小故事。

49.环环相扣的一连串事件,以及比例协调快慢得当,既能设置悬念又能自始至终引人入胜——这些都是在所谓的“小说主体”部分应该力求达到的几样东西。

50.是否写进了多余的情节?假如笔下人物所见、所做或所说的有哪些与故事无关,还是将其删去为好。要是读者在你的大作中跋涉了许久,看到的尽是些不了了之的零散头绪,那很难再有什么能比这更使他反感了。类似的问题还有:有否冗词赘语?是否出现多余的人物?人物的性格是否一致?

51.大部分现代小说的结尾不外乎以下几种:总结型、思考型、展望型、突降型、逆转型和契机型。 (1)总结型。主人公干净利落,具有决定意义地解决了问题。(有些老套) (2)思考型。你可以在结尾处提出一个开放性的问题,然后抛给读者。(慎用,很多人接受不了开放式的结尾) (3)展望型。在结尾处开启未来新冲突的可能性。如《飘》中郝思嘉在结尾处那种“明天再把瑞德拉回来”的想法。 (4)突降型。在结尾制造额外波折,加强结尾的情感冲击。如:怀疑丈夫有外遇的妻子最终发现丈夫不但偷情,且情人是个男人。 (5)逆转型。首尾变化相呼应,好变坏,弱变强等。 (6)契机型。在结尾用一句话、一件东西、一个念头或任何特定事物作为破题的契机。如:嫌犯已被判刑后又出现的新证据。(可与前几种类型相结合)

52.“那些纯粹的激情,亦即梦想、欢愉、哀伤以及羞于启齿的内省”,表现这一面的人性就是小说的主要功能之一。

53.衡量自己力量的同时,虽然这并不容易,请不要模仿你最钦佩并且让你爱上文学的那些小说家的风格。

54.海明威曾说过:“第一稿永远是一堆臭狗屎。”所以,改吧,孩子。


最后附送一句乔治·奥威尔对未来小说家的忠告:

英国只有几百个人能完全靠写书谋生,他们大多数人大概都是侦探小说之类的作家。在某种意义上,那样的人比一个严肃作家更容易避免靠卖淫为生。


本文内容参考以下书籍: 《小说写作教程——虚构文学速成全攻略》 《这样写出好故事》 《短篇小说写作指南》 《我为什么写作》 《给青年小说家的信》 《小说面面观》 《 经典情节20种 》

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