永恒的童年宇宙英雄——奥特曼

游研社 2017-08-10 10:50:43

暴雪Boy_神焰 游戏研究社

奥特曼系列51岁了,滋润着一茬又一茬的童年。

陪伴大家度过童年的影视动漫作品有很多很多,而《奥特曼》是为数不多至今仍活跃在一线的著名形象,当年那经典的“三分钟”不知是多少人儿时的黄金回忆。

如今《捷德奥特曼》正在热映之际,我们也来回顾一下这群守护爱与正义的光之巨人们。

光之巨人诞生

当年有“特摄之神”美誉的圆谷英二先生,在1954年为东宝株式会社打造了家喻户晓的《哥斯拉》系列怪兽电影,由此开启了真人特摄电影的黄金时代。随后他还负责过《太平洋之岚》《太平洋之翼》等二战主题经典电影的特摄指导,借缩微模型等技法逼真地于银幕上“还原”了历史战役的恢弘场面。

圆谷英二与哥斯拉的合影

1963年的时候,圆谷英二创办了自己的公司——圆谷制作株式会社。从之前《哥斯拉》系列怪兽电影的成功中得到启发,圆谷英二决定致力打造“空想特摄”作品。次年圆谷公司的第一部特摄作品《奥特Q》问世,主要讲了一个三人调查小团队在各地遭遇的怪兽事件,要说这部剧给《奥特曼》系列的最大影响,也就是那些经典的怪兽形象啦。

早在《哥斯拉》电影拍摄期间,圆谷英二就构想了一个以“超人VS怪兽”为主题的特摄片策划案,而今有了自己的公司,再加上《奥特Q》的成功做铺垫,圆谷英二终于有机会将自己的想法付诸实践——经典科幻特摄剧《奥特曼》系列剧集就此诞生。

有必要指出,奥特曼这个经典银幕超级英雄的设计颇经历了一番波折:最早版本的奥特曼造型取材自日本民间传说中的鬼怪鸦天狗,当然很快这个设计就被摒弃,新的造型方案更贴近人型,并且还被圆谷赋予了身长在2米与40米之间变换的设定。总之,经过反复修改后、奥特曼这个经典的超人形象终于被著名艺术家成田亨给创造出来。

信不信由你,这就是最早的奥特曼形象

成田亨的奥特曼造型最终稿,你能注意到并没有计时器设计

这里还有一个有趣的小细节:在成田亨的最终稿设计里,奥特曼是没有计时器的,但由于当时圆谷公司的财政情况并不算好,而剧中表现奥特曼同怪兽大战所必须的特摄场景道具比如缩微房屋模型都是一次性的,为节约成本,无奈下摄制组安排了片中奥特曼只能战斗三分钟的设计,不料这个取巧的做法反而极大地增加了影片的看点,并就此成了《奥特曼》系列特摄剧集的标志。

《奥特曼》系列的开山作《宇宙英雄(初代)奥特曼》在1966年正式播映,在本剧登场的奥特曼名字就叫奥特曼(Ultraman的音译,意为“超人”),当然后来粉丝们为了同《奥特曼》系列其他作区分,特意给这位银色巨人安上了“初代”的名号。

成田亨的得意设计:巴尔坦星人

《初代奥特曼》推出后立即走红,收视率屡创新高。虽然该剧主要的观众是儿童,但实际上,部分剧集的主题都非常成人化,比如第12集《木乃伊的呼唤》和第28集《人体标本》都带有强烈的恐怖片风格,而第23集《我的故乡是地球》则讲述了一个被抛弃的人类宇航员变成怪兽后回到地球复仇的悲情故事,其深度显然已经超出了儿童片的范畴。

有意思的是,特摄影史上的经典怪兽哥斯拉在本剧的第10集《神秘的恐龙基地》中以围巾恐龙吉拉斯的形象现身,并被奥特曼轻易地击败,这大概是圆谷英二本人对自己过去履历的一个有趣致敬。第39集《再见了,奥特曼》则有着特殊意义:首先,该剧集里奥特曼被宇宙恐龙杰顿正式击倒,而后者在接下来的《奥特曼》作品里再登场也多是以“奥特曼克星”的形象出现;再者,该集中首度出现了第二位奥特曼战士佐菲奥特曼,算是为“奥特曼兄弟”的概念埋下了伏笔。

1993年,中国大陆从圆谷株式会社处引进了《初代奥特曼》,自此“奥特曼”的热潮在神州迅速风行起来。附带一提,“奥特曼”在大陆之外的港台有着不同的翻译,比如香港人直接称奥特曼战士为超人,甚至是“咸蛋超人”(因为奥特曼战士的眼睛很像咸蛋,故此得名),而台湾则以“力霸王”呼之。

受到《初代奥特曼》的鼓舞,圆谷很快就启动了《赛文奥特曼》的拍摄工作,不过此时圆谷并未打算将《奥特曼》给直接系列化——这从赛文奥特曼的官方英文名UltraSeven而不是Ultraman Seven就能看得出来,当然剧中设定赛文奥特曼的名字由来是在第1话结尾处奥特警备队队长桐山为其取的名,理由是奥特警备队已有6名队员,而赛文被视为并肩作战的的第7名成员。

赛文奥特曼造型设计初稿

大体来讲,《赛文奥特曼》的多数设定均同《初代奥特曼》一致,但也有很多独具特色之处,比如赛文奥特曼头上的竖角是一个锋利的飞镖,它可以做武器使用,再就是赛文的造型风格同初代相差极大,甚至一开始赛文奥特曼根本没有奥特曼战士那标志性的三分钟战斗时限设计,只是正式播映后,剧组才应观众的要求给赛文额头的射光灯附加了这个报警功能。

要说《赛文奥特曼》和《初代奥特曼》的最大区别当属前者的剧情基调——赛文奥特曼》大多数剧集都比较阴暗,甚至开始探讨战争与人性本身。不过,圆谷英二对剧情所做的苦心安排在当时并不怎么受认可,《赛文奥特曼》的收视率远不如《初代奥特曼》,圆谷甚至因此一度因此而将《奥特曼》系列搁浅了数年。

但无论从哪一方面来讲,赛文奥特曼都是圆谷最青睐的一位角色,不仅其后在多部《奥特曼》系列作品里以前辈的身份登场,21世纪初圆谷还为其推出了数部OVA剧场版,以及一部故事被设定发生在平行世界的TV剧集《赛文奥特曼X》,其中《空中飞舞的大铁块》和《欧米茄档案》的品质都相当不错,前者更是延续了对反战的思索,至今仍被很多影迷奉为至高经典。

或许还有人会问,拍摄中皮套演员怎么观察外物啊?其实啊,皮套面具上奥特曼眼睛处的“大黑点”就是皮套演员的“视物孔”,而随着工艺进化,如今这个“视物孔”已经被奥特曼面具眼睛部位的黑缝所取代。

奥特曼英雄榜

紧随《赛文奥特曼》之后,圆谷先后围绕着《奥特曼》特摄系列推出了《杰克奥特曼》和《艾斯奥特曼》,均取得了成功。这些作品还将前几作的世界观较好地整合到一起,并借此成功让“奥特曼兄弟”的品牌形象变得深入人心。

有盛必有衰,接下来圆谷又拍摄了主题偏儿童向的《泰罗奥特曼》,奈何盈利与收视率反响均不尽人意,于是在制作《雷欧奥特曼》时圆谷反其道而行之,主动让该作的基调偏黑暗化,甚至主角雷欧奥特曼还特意被圆谷赋予了一个非M78光之国的出身,结果这回圆谷步子太大扯到蛋,《雷欧奥特曼》的收视率完全可以用惨不忍睹来形容。

这对公司的影响是惨痛的,圆谷甚至一度因为财政入不敷出而濒于破产,幸好圆谷英二的一位旧友——泰国采耀公司老板辛波特及时伸出援手,以付费购买授权的形式让圆谷协助拍摄了两部以泰国神话为主题的特摄电影,分别是《哈奴曼与七个奥特曼》和《钟寺巨人和詹伯A》,这期间圆谷公司同采耀公司的友谊亦一度达到顶点,却也为接下来两者之间的相互撕逼埋下了导火索(下文有提及,此处先略过不谈)。

没错,特摄人物也是有屌丝与高富帅之分的

有了《雷欧奥特曼》的杯具在前,接下来好几年圆谷都靠着过去《奥特曼》系列特摄剧的老本艰难度日,直到1979年,圆谷先是推出了一部动画版《奥特曼》作品《乔尼亚斯奥特曼》做市场试探,结果发现该作问世后的成绩还算不错,于是次年圆谷正式开拍了《奥特曼》特摄剧的新作《爱迪奥特曼》,而“爱迪”正是英文“80”的英译,寓意该作是诞生于1980年的《奥特曼》特摄作品。

之后《奥特曼》系列特摄再度陷入沉寂,圆谷开始将目光投向海外,以期寻找新的突破与转机,故而于上世纪90年代前后,圆谷先后授权澳大利亚和美国的影视公司拍摄出了《葛雷奥特曼》和《帕瓦特奥特曼》,附带一部动画电影《奥特曼USA》。

万代在自家游戏平台Playdia上发行的《帕瓦特奥特曼》改编游戏,从中我们可以一睹帕瓦特奥特曼及其劲敌的风采

1996年,也就是圆谷《奥特曼》特摄系列诞生30周年之际,一部具有特殊意义的《奥特曼》特摄作品——《迪迦奥特曼》震撼诞生,并就此开创了平成系奥特曼的新时代。

《迪迦奥特曼》引入了很多创新元素,比如它在剧情上彻底脱离了昭和系《奥特曼》的世界观,迪迦可以在战斗中根据情况进行二次变身等。本剧的演员阵容也相当豪华:男主演是杰尼斯V6成员长野博,而女主演吉本多香美是《初代奥特曼》男主演黑部进的女儿。《迪迦奥特曼》取得了辉煌的成功,更一举为圆谷斩获了1998年第29届星云奖,并就此成为史上首部获得星云奖的电视特摄作品。

90后的童年,有他们守护

以《迪迦奥特曼》领衔,圆谷一口气推出了续作《戴拿奥特曼》和基于新世界观的《盖亚奥特曼》,它们为圆谷带来了巨大的商业成功,而迪迦、戴拿、盖亚因此被誉为“平成三杰”。

前文曾提及当年泰国采耀公司当年有同圆谷展开过紧密的合作关系,而在2000年前后,采耀突然宣称其持有“奥特曼”品牌产权,并高调宣布其将据此筹拍一部原创《奥特曼》特摄电视剧《千禧奥特曼》及衍生电影,该剧预计由中泰合资,而国人熟悉的著名影星郑伊健出演剧中登场的二号角色精锐奥特曼。

《千禧奥特曼》里有三位奥特曼战士出场,正中即原计划由郑伊健饰演的精锐奥特曼

这到底是怎么一回事呢?按照辛波特的说法,在1976年,时任圆谷掌门人的圆谷皋出于感激采耀对圆谷公司的及时援手,私下以商业合同的形式将“奥特曼”系列的品牌版权转让给了辛波特。

问题在于,辛波特至始至终都声称版权转让合同是圆谷皋私底下赠送的,而辛波特发出公开声明时,圆谷皋已经过世,圆谷公司的其他董事会成员对此事又完全不知情,故围绕着《千禧奥特曼》与“奥特曼”的版权,采耀和圆谷同时在泰国、日本以及中国展开了旷日已久的官司,而首当其冲的《千禧奥特曼》也被迫在制作尚未完成的情况下被勒令停止拍摄,所有已完成素材全部销毁。话说回来,就目前网上所能找到的资源来看,《千禧奥特曼》在制作水准上严重逊于圆谷平成系奥特曼,它的夭折也未必是坏事。

最终在2011年,法院认定辛波特手中所谓圆谷皋提供的版权赠送合同系伪造,辛波特因此锒铛入狱,但其创办的采耀仍拥有奥特六兄弟在日本以外的海外市场版权。

同泰国采耀之间的法律纠纷并未影响圆谷同期推出的新《奥特曼》特摄剧。接连推出两部定位偏向儿童的《奥特曼》特摄亦即《奈欧斯奥特曼》和《高斯奥特曼》后,圆谷决定就《奥特曼》特摄系列来一次创作风格的大转型,是以为“N计划”,至于对应的作品就是《奈克瑟斯奥特曼》及其前传电影《奥特曼The Next》。

某种程度上而言,“N计划”作品之于《奥特曼》系列的重要意义丝毫不亚于《迪迦奥特曼》和《初代奥特曼》,可惜当时的观众完全不买账,于是《奈克瑟斯奥特曼》匆匆被腰斩,圆谷紧急启动儿童向作品《麦克斯奥特曼》续命,到了推出40周年纪念作《梦比优斯奥特曼》时,圆谷更是大打情怀牌,尝试再度将昭和系奥特曼的世界观统一。

问题在于,接连几部《奥特曼》作品的失利让圆谷深陷财政危机,故资不抵债的圆谷被迫卖身给了日本娱乐巨头TYO,接着TYO又将圆谷的股份一部分卖给柏青哥会社fields,至于另一部分卖给了垂涎圆谷已久的高达厂万代——需知光“平成三杰”系列的周边玩具让万代赚了600亿日元,万代早就想彻底掌控圆谷这颗摇钱树,而后万代又果断对圆谷的股份做了增持,就此成为了圆谷实际的“干爹”,昔日创办圆谷的圆谷家族则被请出了公司董事会。

本来,“平成系奥特曼”之父圆谷一夫一直反对让万代参股,理由是担心万代会出于玩具市场考虑干涉剧集的制作,让《奥特曼》特摄系列彻底沦为玩具广告片,而事实证明圆谷一夫的担忧完全不是多余的——定位略显怪异的《大怪兽格斗》和啃老本性质的《奥特曼列传记》完结后,《奥特曼》特摄系列正式以《银河奥特曼》为首迎来了数部新作。

结果老奥迷失望地发现,这些奥特曼无一例外启用了“玩具变身”的设定,甚至为了更名正言顺地圈钱,以银河奥特曼为代表的新生代奥特曼战士动辄有七八种战斗变身形态,还能近乎随意地融合此前昭和系和平成系奥特曼战士以及怪兽的得意必杀技,这就罢了,新生代奥特曼战士的造型也愈发花哨,堪比此前《奥特曼》特摄作品里的反派宇宙人……

万代介入后的新生代《奥特曼》系列特摄的另一大诟病就是世界观格外混乱,需知圆谷保持独立时,麾下《奥特曼》系列特摄作品的世界观彼此间高度保持独立,比如同样属于平成系作品,盖亚和迪迦、戴拿就各自属于不同的时空,但万代为了打情怀牌,几乎是随意让《奥特曼》系列作品的奥特曼战士搞“合家欢”,这就罢了,万代还让他们经常乱入到新生代《奥特曼》作品里,而几乎不另行做必要的剧情解释。

此外,万代把持下的圆谷还特别喜欢玩“最强”式噱头营销,新生代《奥特曼》特摄剧里出场的最终BOSS经常被冠以“最强”的名头,然后到了下一部《奥特曼》作品里由新人王花式吊打,这方面的典型例子当属《奥特曼传奇》里的海帕杰顿,主场里狂虐赛罗、戴拿和高斯三人组不解释,结果在《银河奥特曼S》里被银河奥特曼联合基友胜利奥特曼三分钟轻松战翻,其能量也被胜利奥特曼吸收,这种过山车一般的酸爽体验,也不知海帕杰顿作何感想?

当然,毕竟有这么多年的积淀,如今《奥特曼》在全世界依旧有着举足轻重的影响力,甚至还“启迪”了其他的经典作品,好比日本国民级动漫《EVA》里大量充斥着源自《奥特曼》系列的彩蛋,原因则是庵野秀明本人乃一个狂热的《奥特曼》迷,2012年庵野秀明还曾联合宫崎骏拍摄过一部特摄片《巨神兵降临东京》,号召世人对特摄重新予以关注。

这就是奥特曼与《EVA》之间的神秘纽带,貌似庵野秀明很不待见五弟艾斯啊

其余的非典型致敬还有如经典动漫《机动警察》里有一集特别篇动画《来自星星的女子》专门恶搞了《奥特曼》系列,《蜡笔小新》里多次出现《奥特曼》系列的元素等。此外更加不用提全球知名的科幻小说成就奖雨果奖颁奖会于2007年在日本横滨召开时,对应奖杯造型就是奥特曼,而当时举办方还现场安排了一场奥特曼主题舞台剧……到了2013年,《奥特曼》系列更是被吉尼斯认证为衍生剧最多的电视剧节目。

奥特曼主题雨果奖奖杯,想不到吧

光之巨人与电子游戏

自家用机开始全面普及后,《奥特曼》系列也果断搭上了电子游戏的热潮,并且这些游戏大都由高达厂万代负责开发及发行。

比如在任天堂超任平台上就有三款《奥特曼》格斗游戏,它们均是由同一套游戏引擎衍(huan)生(pi)而成,分别对应初代奥特曼、赛文奥特曼以及葛雷奥特曼,并且该系列游戏作品对电视剧原著的还原度相当高,比如在初代奥特曼为主角的超任格斗游戏里,奥特曼对杰顿发射十字光线后,会触发杰顿将十字光线反弹并打倒奥特曼的剧情,接着游戏会让玩家化身科特队,以FPS的形式使用特种火箭弹将杰顿击杀。

以葛雷奥特曼为主题的超任格斗游戏《奥特曼:面向未来》

再比如大家熟悉的《奥特曼:格斗进化》系列,后者让玩家以3D自由格斗的形式化身诸多奥特曼战士、宇宙人以及怪兽等,展开酣畅淋漓的对决。有必要指出,万代先后推出过不少以《奥特曼》系列为主题的格斗游戏,至于平台则从主机到掌机均无所不包。

《奥特曼:格斗进化》系列

附带一提,万代偶尔还不忘让奥特曼同其他人气IP展开乱斗,比如在游戏《超级英雄世纪》里奥特曼就曾同假面骑士、高达等来过一回颇热闹的组队团战,而于万代的新游戏《巨影都市》中,奥特曼也会作为“城市浩劫源头”客串登场。

乱斗无极限的《超级英雄世纪》

《巨影都市》里的奥特曼,你能看出这是在致敬哪一幕么?

今年是《奥特曼》系列诞生51周年,趁着《捷德奥特曼》隆重登场,让我们感谢圆谷英二老前辈以及那些奋斗在特摄行业第一线的工作人员,是他们的努力为我们带了带来一个充满璀璨梦想的童年。

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