艾勒里·奎因广播剧集《飞蛾之死》出版絮语

ellry 2009-12-13 13:55:26


出版絮语

那是在1939至1948年间。一家人围坐在拱顶收音机旁,听着“埃勒里·奎因的冒险”广播。父亲或者母亲打开收音机,伴随着一声噼啪声和嘶嘶声,播音员(贝特·帕克斯或者厄内斯特·坎贝尔或者其他人,以其深沉的也许有点“洪亮”的广播声调)邀请听众“亲自同这位著名的绅士侦探一较高下,他会讲述一桩亲自破解的犯罪故事,……当他能够解开谜团的时候,他会停下来,给你机会猜出凶手的名字”。接下来,全家人便聆听起这个惊悚而神秘的故事,那是在只有受害人脚印的洞穴中的谋杀案,隐藏在雪人中的尸体,横跨乡间的铁路列车上的谋杀案和不可能消失,在乡村宅邸里月光下无踪影的女子。再接下来,恰在听众的好奇心到达极点时,广播剧中止了,播音员告诉听众所有的线索均已呈现,并且请出一组由娱乐界、新闻界、体育界或者公共服务领域的人士组成的来宾,挑战他们是否能解开谜团。之后,故事重新开始,埃勒里解释谁是凶手,以及个中理由。结束的时候,扮演埃勒里的演员向来宾致谢,因为他们给出了错误的解答(绝大部分情况下是如此),并且向他们赠送他最新的小说以及《埃勒里·奎因神秘杂志》的订阅单。

广播剧不仅能吓倒听众,更能挑战他或她的智力。它的作者是两位表兄弟弗瑞德里克·丹奈(1905-1982)和曼弗雷德·B·李(1905-1971),他们将“埃勒里·奎因”作为二人合作的笔名,同时也是侦探的名字——而且带有卡夫卡式的意味,作为小说人物的“埃勒里·奎因”同时也是一位侦探小说家,不过他笔下的侦探叫什么名字并没有指明。

奎因创作了一系列情节复杂的侦探小说,最早是1929年的《罗马帽子之谜》,接下来包括经典的《希腊棺材之谜》、《埃及十字架之谜》、《中国橘子之谜》、《X的悲剧》和《Y的悲剧》(后面两部小说是以第二个笔名巴纳比·罗斯创作的),他笔下的世界里有着怪奇线索,多重解答,某些堪称史上最为难以置信的复杂案件。奎因是黄金时代侦探小说的天王,书中所有的线索均公平呈现在读者面前。正如另一位黄金时代作家(同时也是奎因组合的好友)约翰·迪克森·卡尔所说,侦探小说是“世界上最伟大的游戏”。早期的奎因小说强调挑战读者,在小说的三分之二处会插入一段挑战,宣称线索已经全部给出,告诉读者现在他或她可以破案了。

到1930年代末,埃勒里·奎因(指侦探)可能是美国小说里最知名的侦探,他的伙伴——父亲理查德·奎因探长,托马斯·维利巡官,普劳迪医生等等——也同样出名。曼尼·李和福瑞德·丹奈也乐于让埃勒里进军其他媒体。但是,他的粉丝会认为,早期的埃勒里·奎因电影(西班牙披肩之谜,1935,中国柑橘之谜,1937)应该要公平地对待这个人物——剧本是由那些对奎因作品知之甚少的编剧创作的——而且广播剧应该要表兄弟自己创作。哥伦比亚广播公司的乔治·扎迦利正在寻找一个侦探人物可以在广播里表演,他注意到了到埃勒里·奎因的小说。李和丹奈在正制作一个广播剧,名叫“作者!作者!”,其中有著名的作家接受挑战,解释表兄弟(他们被称为“埃勒里先生”和“奎因先生”)提出的一系列神秘事件的真相,扎迦利让他们在广播剧“化名吉米·瓦伦丁”和“影子”中参与不具名的工作以培养经验,之后于1939年6月18日“埃勒里·奎因的冒险”在电台播出。当时是一小时的广播剧,在许多方面都有小说的影子。埃勒里(一位侦探小说家)和父亲理查德·奎因(纽约警察局探长)是主要人物。因为哥伦比亚广播公司的坚持,丹奈和李加入了一位女性人物——埃勒里的秘书妮奇·波特,她希望自己的老板和她产生一些浪漫情愫,这成为了一再出现的支线情节。维利巡官也出现在广播剧中,但是与书中相比,他是一个更为喜剧化得人物,他是探长开玩笑或者恼火时的话柄,往往(并非总是)被称为“呆子”——某些听众一定好奇,为什么纽约警察局还要他。有件事情值得愉快地向读者报告,在《失踪的孩子》里,他有机会称呼奎因探长为“蠢蛋”。和埃勒里·奎因系列小说一样,福瑞德·丹奈担任大部分广播剧的情节策划工作,而曼尼·李从事实际的文字创作。

“埃勒里·奎因的冒险”早期由休·马洛扮演埃勒里,桑托斯·奥尔特加扮演父亲。广播剧于1940年2月变成30分钟的节目,演员也经常变换,卡尔顿·杨、西德尼·史密斯、劳伦斯·多布金和霍华德·卡拉夫相继扮演过埃勒里。1943年时,据报告,广播剧的听众每周大约一千五百万人。最后,弗瑞德里克·丹奈因为忙于《埃勒里·奎因神秘杂志》的工作,无法继续从事广播剧大纲的创作,1945年6月,安东尼·布彻(威廉·安东尼·帕克·怀特的笔名)接手大纲编剧。布彻本人也是一名经验丰富的侦探小说家,塑造了侦探弗格斯·奥布里恩一角,在布彻心中就想让他成为西海岸的埃勒里·奎因。曼弗雷德·李则继续将大纲写成剧本。1948年5月播出了最后一集,但是小说还没有完。表兄弟将十二篇广播剧写成短篇集《犯罪日历》(1952),妮奇在每桩案件中都有出场。

在准备剧本出版过程中,我们不得不做一些编辑上的工作。几个本子里,有些对话的增删,也许在排演中为了迁就播出时间做了修正;这种情况下,我们保留篇幅较长的那个版本。在某篇剧本中,播出之前删掉了一个人物,那人的台词变成了妮奇的台词——除了一处地方,想必作者(或者导演)忘记改了。我们觉得还是让妮奇说那些台词。我们同样也尽可能保留表演时的指令,甚至包括“即兴台词”,就是让演员讲一些即兴的话,问候,道别或者对埃勒里的观察能力发出惊讶。我们觉得,让现代读者知道当时使用的音效——脚步声,开门关门声,灯的开关声,风吹声,汽车引擎声,铁路车厢的咔咔声——有助于再现六十年前听众亲耳听广播剧时的感觉。

这本书的出版是为了纪念埃勒里·奎因百年诞辰。曼弗雷德·B·李和弗瑞德里克·丹奈都出生在1905年,而且根据小说《最后一击》,他们笔下伟大的侦探埃勒里·奎因也是那年出生的。

致谢

我们要感谢弗瑞德里克·丹奈和曼弗雷斯·B·李的家人,是他们许可出版《飞蛾之死以及其他广播剧》一书。他们借给我们差不多350篇剧本,三位埃勒里·奎因专家——乔·L·布林、小希尔多·B·赫特尔以及马文·拉奇曼——每人阅读了不下100篇剧本,推荐出优秀之作,其中一部分收录在这本书中。我们要多多感谢布林、赫特尔和拉奇曼诸位先生。出版人进行了最终的选择,只挑选李和丹奈创作的剧本(而不是安东尼·布彻或者其他人在丹奈离开广播剧节目之后合作的产物)。我们也没有收录那些后来再创作为短篇小说的剧本。

此外,我们也要感谢阿瑟·维多,是他最早推荐我们出版这样一本书,后来又参与了艰难的校对工作,呈现出一个可靠的版本,排版人员也终于能确认原来的油印本中有些模糊不清的台词。

谢谢你们所有人——还要特别感谢埃勒里·奎因,作者和侦探。正如安东尼·布彻所说:“埃勒里·奎因就是美国侦探小说。”
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