米老鼠vs幸运兔:暗流涌动的美国动画史一瞥

魔云兽 2015-04-15 17:44:36
迪士尼的艺术》刚到手的时候,随手翻开的一张米老鼠照片吸引了我。硕大的“OSWALD”映入眼帘!这是什么鬼?难道不是米老鼠?好奇心驱使下,读了几页书,发现这真的不是米老鼠。

这个家伙叫“OSWALD”,和迪士尼有很深的渊源,它中文名被译为“奥斯瓦尔德”。它比米老鼠还要早,并且曾经名噪一时,它就是传说中的幸运兔。

某种程度上来看,如果不是幸运兔奥斯瓦尔德,米老鼠也不会有今天家喻户晓的地位。这是一段值得一写的故事,让我们从迪士尼的创始人华特的早期创业说起吧。

华特18岁时就职于一家制片厂。在那里,他认识了天才画师乌布•伊沃科斯。他们两人不久就自立门户,并且雄心勃勃地创作了一系列经过改编的童话题材的动画作品,然而,这些片子销售惨淡。在当时,可以算是精良制作的《爱丽丝梦游仙境》也没能挽救败局。

最后他们积蓄花光,公司倒闭,乌布•伊沃科斯也去自谋生路了。工作室关门以后,华特去了加利福尼亚。

爱丽丝系列包含大量实景镜头
爱丽丝系列包含大量实景镜头

幸运的是,发行商玛格丽特•温克勒请他制作爱丽丝系列喜剧片。这对华特来说是天降甘霖,1923年10月16日
迪士尼的艺术》刚到手的时候,随手翻开的一张米老鼠照片吸引了我。硕大的“OSWALD”映入眼帘!这是什么鬼?难道不是米老鼠?好奇心驱使下,读了几页书,发现这真的不是米老鼠。

这个家伙叫“OSWALD”,和迪士尼有很深的渊源,它中文名被译为“奥斯瓦尔德”。它比米老鼠还要早,并且曾经名噪一时,它就是传说中的幸运兔。

某种程度上来看,如果不是幸运兔奥斯瓦尔德,米老鼠也不会有今天家喻户晓的地位。这是一段值得一写的故事,让我们从迪士尼的创始人华特的早期创业说起吧。

华特18岁时就职于一家制片厂。在那里,他认识了天才画师乌布•伊沃科斯。他们两人不久就自立门户,并且雄心勃勃地创作了一系列经过改编的童话题材的动画作品,然而,这些片子销售惨淡。在当时,可以算是精良制作的《爱丽丝梦游仙境》也没能挽救败局。

最后他们积蓄花光,公司倒闭,乌布•伊沃科斯也去自谋生路了。工作室关门以后,华特去了加利福尼亚。

爱丽丝系列包含大量实景镜头
爱丽丝系列包含大量实景镜头

幸运的是,发行商玛格丽特•温克勒请他制作爱丽丝系列喜剧片。这对华特来说是天降甘霖,1923年10月16日,他与玛格丽特•温克勒签署了爱丽丝系列的发行合同。之后,华特把伊沃科斯请了回去,这一切使得《爱丽丝梦游仙境》小获成功。

奥斯瓦尔德海报素描
奥斯瓦尔德海报素描
但是,到了1927年,他们的爱丽丝系列已经不足以支撑一家公司继续运作,于是一个全新的动画产品线被开启了。它就是幸运兔奥斯瓦尔德!

幸运兔奥斯瓦尔德一经推出就非常成功。他可爱,充满活力,说它是迪士尼的摇钱树一点也不为过。但是,华特不知道的是,他的成功正使他处于一场危机之中。

上文提到的发行商玛格丽特•温克勒不久后就与一个叫做查尔斯•眀茨的结婚了。当履行完第一份发行合同,签署第二份为期一年的合同时,签署双方已经变成了华特·迪士尼与查尔斯•眀茨。在这份合同里,有一个漏洞华特没注意到:合同规定“奥斯瓦尔德”这个名字属于“眀茨”。

奥斯瓦尔德的成功让华特非常高兴,所以华特去找查尔斯•眀茨想提高一下制片方的收入,但是眀茨不但没答应,反而要压制华特的收入。

最后彻底谈崩,眀茨收回了“奥斯瓦尔德”的授权,还挖走了迪士尼几个动画师。至此华特的队伍垮了,好在伊沃科斯还在。26岁的华特·迪士尼并没有气馁,他决定反击。

关于米老鼠是怎样被创造出来的,有很多被美化的传言,但无论如何,可以确定的是,在华特与伊沃科斯的合作下,米老鼠被设计出来了。

米老鼠早期海报
米老鼠早期海报
米老鼠与奥斯瓦尔德在外形上相当一致,只不过更加简洁。华特在米老鼠的人物个性设计上花了很多心思,亲自参与创作米老鼠的每一个环节。

被眀茨抢走的奥斯瓦尔德也没有报废,之后十几年,眀茨他们一共拍摄了176部作品,可见它的火爆。

在奥斯瓦尔德鼎盛时期,米老鼠横空出世。当时华纳兄弟发行了第一步有声电影《爵士歌王》。华特受启发决定把第三部米老鼠做成有声动画。于是1928年11月18日《汽船威利号》一炮走红。到1931年,《时代》周刊甚至专门为这只卡通人物写了一篇专题文章。

一开始奥斯瓦尔德与米老鼠平分秋色,后来此消彼长,米老鼠迅速崛起,奥斯瓦尔德也就被人们遗忘了。当然它并没有彻底消失,我在写作这篇文章的时候,正好查到了一则有意思的消息:

2006年2月,时任迪斯尼首席执行的鲍勃•伊戈尔与环球影视达成交易,为重获奥斯瓦尔德,迪斯尼付出的代价是将旗下的体育评论员Al•麦考斯让给NBC。

时隔78年,沃特•迪斯尼终于重获奥斯瓦尔德的所有权。

今天我们轻描淡写的这些历史,在当时其实是你死我活的利益之争。迪士尼从一只老鼠开始,最后变成一家市值1800亿的伟大公司,这其中的曲折外人很难知道。《迪士尼的艺术》讲述了华特•迪士尼非凡的一生,详细写了他为了梦想创立公司的伟大历程。

这本书是大开本精装,八百多张插图很多具有史料价值,光字数都50多万了,唯一的缺点是价格有点高,适合收藏。

对这本书有兴趣的话,也可以去豆瓣看看其他人的评论:http://book.douban.com/subject/26268296/
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