The Ballad of Den the Men

7.0 10人评价

Wise In Time / Ian Simmonds / 2006

唱片简介

Wise in Time is the new brainchild of the prodigious Ian Simmonds, the visionary artist whose previous albums as Juryman and under his own name were unanimously acclaimed.
The Juryman touch is totally recognizable in "The Ballad Of Den The Men", with its haunted soundscapes, his talking blues-like vocal style… Yet this album sees Simmonds leave the shores of pure electronic music and ascend to new heights: by combining folk guitars, electric pianos, jazz tangents and electronic textures with his inimitable voice and inspired, sharp lyrics, he's created a highly inebriating mixture which practically define a new genre.
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Ian Simmonds alias Wise in Time n'est pas un total inconnu, depuis quinze ans il traîne sa bosse dans le landerneau électronique. Dès le début des années 90, il fait partie d'un projet acid jazz The Sandals (avec en particulier la paire Barnes et Daley plus connus sous le nom de Leftfield qui commettront un album étalon avec le pas gauche du tout "Leftism"). A partir du milieu de la décennie, Simmonds se lance en solo avec Juryman (chez Crammed) ou sous son propre nom (chez Studio K7), compose des musiques très en vogue (trip-hop, downtempo, dub, nu-jazz), remixe et mixe.
Un peu comme Death in Vegas l'avait fait pour le rock et la techno sur "The Contino sessions", ce nouveau projet mélange beaucoup de jazz et un peu de folk avec diverses tendances de la musique électronique en appliquant ses rythmes et règles avec de véritables instruments : guitare, piano électrique, saxo, basse… on n'y trouve pas l'ombre d'ordinateurs ou de samplers, seuls quelques scratches qui s'échappent par moments ou une boîte à rythmes vient rappeler d'où Simmonds vient. Mais il n'y a pas que son monde musical que l'anglais abandonne partiellement puisqu'il est parti à Iena en Allemagne enregistrer les treize morceaux avec des étudiants en jazz de Dresde, on est cependant loin des Dresden Dolls mais très proche de l'univers de Morphine, groupe du regretté Mark Sandman qui avait réussi à réconcilier popeux et rockers avec le jazz dans les années 90. Les ambiances créées par le groupe sont souvent hypnotiques sans être soporifiques, "Backfire band" reprend les rythmes saccadés et à contretemps de la jungle en les tempérant, la jungle (la vraie, la forêt !) on la retrouve dans "Back from somehow" avec ses cordes répétitives accompagnées de nombreux sons inquiétants et animaliers qui évoquent les ambiances narcotiques du Future Sound of London, "Jah walker" ressemble à une partie de ping-pong entre la musique cubaine et le dub jamaïcain, la lascivité de "The ballad of Den the men" charme grâce à des sursauts de cuivre et ses lignes de basse rondes venues directement de chez Melody Nelson sans oublier les clins d'œil à Miles Davis ou John Coltrane sur "The well" ; les morceaux prennent des directions très différentes et même si certains paraissent avoir un aspect un peu trop "agréable à l'oreille", on ne pourra pas leur reprocher la facilité.
Mais passé l'aspect assez original et novateur de la musique, le plus important à retenir dans "The ballad of Den the men" est peut-être la voix de Simmonds, pénétrante, envoûtante et organique, tout en retenue au fil de l'album ; elle se révèle dans les chansons qui se rapprochent davantage du folk comme "Crazy chair" ou "Nine", ces morceaux en font un digne héritier de Nick Drake ou un cousin éloigné de Piers Faccini et Mark Kozelek. Ian Simmonds est un grand chanteur de folk, c'est même dommage qu'il y ait tant d'instrumentaux sur l'album. On est donc loin des compilations électro-jazz surfaites, lisses et monotones, à chacun de pénétrer à son rythme dans l'univers inédit et poétique d'un "électro libre".

The Ballad of Den the Men的曲目列表

01 THE FOX
02 FIRING LINE
03 NINE
04 LORD
05 CRAZY CHAIR
06 BACKFIRE BAND
07 LETTERS TO THE PRESIDENT
08 BACK FROM SOMEHOW
09 BALLAD OF DEN THE MEN
10 THE WELL
11 JAH WALKER
12 PART TWO
13 THE STATION
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