Between Darkness and Wonder

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Lamb / 电子 / 2004-02-24

唱片简介

记得初邂逅到Lamb这队来自英国曼彻斯特市的二人组合时,早已对他们为之另眼相看。纵使在那个年头里,传媒与乐迷们只会短视地把他俩视为那群“后Portishead组合”抑或“Drum'n'Bass版本的Portishead”看待。
但只要当你深入认识过Lamb的音乐的时候,便会洞悉二人能令人趋之若鹜之处,是所带来的音乐已不独停留着聆听的层面;在聆听之余亦能让人有思考与联想的余地,让人可作象征性的比喻。这才是最难能可贵的音乐艺术。自己曾在两年前把Lamb的两位成员AndyBarlow和LouRhodes比喻为“茫然和苦恼的现代阿当与夏娃”,这是我看过二人的宣传照片与听到他们的首张同名专集时所作的联想。从事时装摄影师出身的Lou,本身已对视觉美学特别讲究。就Lamb在多年来的宣传照片而言,可见他们往往喜欢以大自然作取景,那就彷佛是这对阿当与夏娃在追寻回他们心目中的伊甸园般;然而二人所流露出的懊恼神情,却似是在徘徊于善恶的彼岸下重新面对这个美丽乐园时所泛起的不安情绪;又抑或这根本是反映出他们的避世意图。在背后你可有看到他们的一份自省性吗?Lamb的音乐,往往是流露出一种对生命发出苦恼且惶恐的情绪,正如他们的第二张专集,亦定名为FearOfFours

阴与阳
Lou曾以「阴与阳」来比喻过他俩的合作关系(这当然是不独是代表着男女性的分别),到底二人基本上是来自南辕北辙的音乐背景,对音乐把持着截然不同的观念。但Lou和Andy走在一起的时候,这个对比却得以构成Lamb
的音乐交合作用所在。我们知道,Lou的母亲是一位嬉皮民歌女唱作人,她自幼已跟随母亲出席夜店与音乐节的演出,兼且受其感染而开始学习唱歌,可以说民歌正是她的音乐根源。后来她爱上了HipHop和骚灵音乐,可是却无意向这方面的歌唱事业发展,所以还是专心在时装摄影的工作。另一边厢,Andy在九岁那年成为了银乐队的鼓手,从而奠定了他对节拍与鼓击的渊缘。后来他远赴美国费城升读高中时,得以对HipHop触发起浓厚兴趣;到了当他返回英伦那阵子又正适逢2ndSummerOfLove的爆发,早年的Techno浪潮亦为他带来了另一次无比的冲击。HipHop与Techno正是他所兼备的两种音乐态度。93年,他来到曼城攻读音响工程的课程,继而于翌年开始在当地从事Engineering与制作Remix的工作,同时他亦有以HipOptimist的名义制作他的HipHopTechno作品,更曾在当时开业不久的Brighton厂牌Skint旗下发表过Anafey这张细碟(Skint的第三张出品)。这本是两个风马牛不相干的故事,又有谁去料到二人会有相遇的一天呢?
当遇上夏娃(后现代版)
来自不同圈子的Lou和Andy之认识经过并不传奇,双方只是透过朋友的介绍下而遇上。由于那时Lou不甘于摄影工作而希望重投歌手的生涯,但又不想作为那些弹结他唱歌的唱作人,因她明白到音乐已迈进了一个新纪元;而当时Andy又有意在现场演出时找来一位歌手合作。故二人经过几次会面之后,Lamb亦正式在95年成立。合作之初期彼此也经常因意见分歧而出现争辩的情况,但渐渐地却学懂了去尊重对方的迥异之处与个性。这就是Lamb的合作相处之道。结果,当年自己听到Lamb的第一、二张细碟CottonWool和Gold的时候,已把他们视作惊为天人的发现。其实在他们仍未发表首张专集之前,808State已率先找来Lou在其DonSolaris专集里客串主唱一曲Azura(而808State的GrahamMessey亦有在Lamb的唱片里助阵)。Lamb的首张同名专集,是96年度一张不可多得的出品。Andy所设计出带有实验性/机械性的Drum'n'Bass曲式建筑、Lou的哀怨演绎与民歌式曲调、爵士乐式低音大提琴、室乐式管弦乐……这些本是互不相干的素材,却能融会成Lamb的异色音乐世界,交织着人性与机械、感性与自省的交叉点。然而在音乐里所呈现出的哀愁孤独感与
黯然的色调,才是其触动心灵之处。三年后的今天,Lamb亦出版了他们的第二张专集FearOfFours。
在惶恐下逃避现实
FearOfFours仍是一张沉淀着幽暗色调与不寻常气氛的唱片:在其Drum'n'Bass或TripHop骨干底下,其实是一个
幽悒的Dark-Pop世界。但原来在这张唱片的制作期间,Lou正怀有身孕。碟内的歌曲,都是她带着大肚皮在Lamb
自设的录音室Toyshop里灌录。甚至她更用了当年还在其肚子里的孩子Reuben之心跳声作Sample呢。同样地,这次的作品依旧用上不少有机性的真材实料伴奏,乐手方面除了之前已合作过的低音大提琴手JonThorne、弦乐团TheChainsawSisters外,还有小号手KevinDavy、TheDustJunkys的鼓手MikeyWilson、敲击手CrispinRobinson、Doves的低音结他手JimiGoodwin(此君也是Electronic新碟里的班底)。在音乐质感上,无疑比其同名专集时为更见丰富,音乐层次感更高。
唱片由一片神秘虚玄氛围引出的序曲式作品SoftMistake揭开序幕,也交代了这会是一张气氛幽闭而沉重的唱片。之后LittleThings在精湛的Drums'n'Bass曲式底下,Lou所道出是人们对生活琐事之遗忘,其实是对生命的迷
失(Weforgetthelittlethings/Weforgettolive)。Lou笔下的歌词里,乃无形中反映着她对人生哲理的观点、道出了生命的谬悟。在Jon的一手低音大提琴的弹奏与Mikey的爵士化鼓击下,令到这次Lamb作品更接近爵士乐轨迹。细碟作B-Line里Lou以妖孽般的嗓音成为歌曲的焦点,她的歌声乃苍白得好比Portishead在第二张大碟时的声音般,还有那达至疯狂状态的结他弹奏亦是功不可抹。新细碟AllInYourHands里Lou一下子变成如BillieHoliday般的爵士歌手功架,当浩瀚的管乐跟TripHop节拍丝丝入扣而来时,感觉是如斯荡气回肠。从她道出的一句"Every secondt a kesan hour/Ican'tsitstill",那不安的情绪已直指人心。Bonfire在爵士化TripHop节奏用上了巴哈的
CelloConcerto作Sample,所泛着的悲怆弦乐不禁令人怀缅起从前的一曲Gorecki。
明显地,这次Lamb是试图更强调出其有机性演奏的功架,歌曲的合作性亦较高。纯音乐EarParcel在配乐化的音
乐背景与Breakbeat奔驰下,抢尽镜头是那技惊四座的Bassline独奏,何况还接上了TechnoRiff的点缀、Free-Form小号的吹奏,令作品有如剧力万钧而来。Softly以爵士鼓、低音大提琴与Bonga敲击构成的FullBand演奏,听似昔Sade的作品,甚有作为细碟歌的条件。而Here那复杂的节奏部分似是由拉丁节奏与部落音乐所混种而成,高潮所在当然是鼓击独奏响起时。
Lamb的作品往往是埋藏着耐人寻味的素材,这次较明显的是LessThanTwo和Alien这两曲。前者只有重复着五句
歌词,Lou的三重唱方式与Ambient背景氛围,一下子Lamb也变成了CocteauTwins;后者则可听到Lou儿子Reuben的心跳声Sample,再配以深邃的电子Sequence与富有金属味的节拍,感觉却是幽闭与黑暗至极点。从野心而言,FearOfFours无疑比Lamb的首张同名大碟来得更强烈。在歌曲里投射着人性的脆弱之余,他们也明
白到音乐是唯一的逃避空间。他们如何去投向电气化与Rhythm-Based的取向?由SteveOsborne取代EdBuller的唱片监制位置后会对他们造成怎样的影响?那彷佛为Suede这张三年来的"H"字头专集披上一层神秘感而来。

Between Darkness and Wonder的曲目列表

1. Darkness
2. Stronger
3. Sugar
4. Angelica
5. Clouds Clear
6. Wonder
7. Sun
8. Learn
9. Please
10. That Thing (Open Up)
11. Hearts And Flowers
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