Azure Ray

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Azure Ray / 2001-01-16

唱片简介

有一種音樂,作為背景音樂時毫無知覺,只覺得很輕緩、很好聽,但讓妳很想放下手邊工作,等妳看看歌詞,仔細聽她們到底在唱什麼時,卻不自覺讓旋律一遍一遍至熟記為止,這些緩慢悲傷的曲子,有著心情淨化的儀式效果。Maria
Taylor和Orenda Fink 兩個女生組成的Azure Ray,即是屬於這一類。
Maria Taylor和Orenda
Fink出生於美國喬治亞州Athens,與 R.E.M.是同鄉(年紀差不多是他們的姪女輩吧)。兩人十六歲時結識於阿拉巴馬州立藝術學校,Maria主修芭蕾
,Orenda主修戲劇,都對音樂保持強烈興趣。畢業後搬到內布達加斯州Omaha 參加了power pop樂隊Little Red
Rocket,之後組成低調民謠風格的Azure Ray。所加入的獨立廠牌Saddle
Creek,就像個大家庭,樂手都在兩個以上的樂隊演出,彼此熟識,相互支援,例如Azure Ray常與Bright
Eyes巡迴演出,讓Omaha成為近年來美國中西部獨立搖滾的重要基地。
Azure Ray在音樂的表現上最引人注目的是
Maria Taylor 和 Orenda Fink默契絕佳、清新淡雅的和聲,空心吉他、鋼琴的器樂演奏以及優美的旋律都是聆聽的重點,她們的曲風像是不吵鬧時候的
Throwing Muses,表現出纖細脆弱情感時的Kristin Hersh和Tanya Donelly 姊妹倆,有些曲子又有著Mazzy Star
的夢幻感,例如首張專輯的" 4th
of July"。我的看法是,就歌聲而言,Azure Ray兩位與dream
pop眾家女聲相較,有著水平之上的表現。
2001年首張專輯「Azure
Ray」的封面
Maria
Taylor曾表示,懇求聽眾的耐心,需要一點時間來品酌歌詞。2001年發行的首張專輯,淡褐色作底的封面裡抱著頭髮的小女孩彷彿預示了一切。讓我想起二十世紀初奧地利短篇小說家褚威格(Stefan
Zweig)在1911年的作品"家庭女教師"。兩個純真的小女孩對家庭女教師的戀情非常好奇,作家寫到她們遭遇大人世界的虛偽,內心產生微妙變化的描述,正是我對Azure
Ray
音樂的印象。「在父母面前,她們假裝天真爛漫,稚氣十足,一轉身就突然變得伶俐機警。她們的性格大變,變得神經過敏,焦躁不安。她們的眼神原有一種柔和而寧靜的光芒,現在卻燃燒得極為熾烈,眼神也變得更加深沈。她們在不斷偵察窺探的過程中孤立無援,結果她們彼此相愛得更為深切。有時候她們感到自己實在天真無知,強烈渴望得到柔情愛撫,會突然間互相熱烈地擁抱起來,或者突然淚如雨下。」(張玉書譯,<
一位陌生女子的來信 褚威格短篇傑作選之一>,p.64,志文出版社,1999年出版)。
她們曾在訪談裡表示,至今已十年的合作關係是非常密切的,平日生活也是行影不離,完全不能想像分開的情形,Azure Ray
的專輯都是非常私密的曲子,除了是為對方所寫的以外,沒有其他意圖,性質類似兩個女生的交換日記,在音樂呈現出成長經歷和周遭經驗的孤寂,失落,心痛,絕望。以及絕對低潮之後所升起的生命力,雨過天青的一絲希望。「For
me,this music is why I can be happy,she said. "It's like an outlet where I can
let out stuff that weighs me down so it doesn't weigh me down
anymore.」
()現實生活裡,她倆擁有的快樂,是因為音樂讓情緒有了出口,不再有任何負擔。
2003年的「 Hold on Love」是Azure
Ray的第三張專輯,兩人的和聲仍是焦點,吉他與鋼琴的表現依舊令人心折,值得推薦給無可救藥的吉他愛好者。一開始的"The devil's
feet"提及古老故事的詛咒,為了金錢出賣愛情,為了愛情出賣靈魂。"Look to
me"有著台灣校園民歌的動人本質,旋律優美,唱著逝去不返的愛戀,那是鼻酸心痛的滋味,的確,愛情是世界上最困難的事。" The drinks we drank
last night"、"Across the ocean"、"If you fall" 都是輕緩醉人的民謠,呼應著蘇格蘭Camera
Obscura及瑞典Club 8等樂隊,此外,曲子裡鋼琴演奏值得注意,特別是""Nothing like a
song"從一分四十五秒開始的鋼琴獨奏,具有蕭邦作品的品質。專輯裡也增加了更多的電子節奏,像是"New
Resolution"處處是電流四溢機械嘎喳的聲響,而"We Are Mice"已有Portishead式的Tri-Hop
黑闇魅惑,我覺得是很不錯的嘗試,讓整張專輯更有變化。最後一首與專輯同名的歌曲"HoldOn
Love",Maria與Orenda唱到:
「 So my head gets a little
cloudy
The the words come like a runaway train
In the dark
Just hold on
love
And the drink goes straight to my heart
Hold on love
Even when i
cry all night
Even when i say i don't love you
Just hold on love

點出了Azure Ray
一路走來的信念,蔚藍射線,堅信愛情,繼續戀愛,永遠保持著希望,寒冬後的陽光是最值得珍惜的。

Azure Ray的曲目列表

1. Sleep
2. Displaced
3. Don't Make A Sound
4. Untitled
5. Another Week
6. Rise
7. 4th of July
8. Safe And Sound
9. Fever
10. For No One
11. How Will You Survive
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