Sufjan Stevens《Illinois》:伊州的又一個文化標誌

田中小百合
2015-02-28 看过

底特律民謠歌手Sufjan Stevens可以算得上是我們這世代最有才華的一位Singer-Songwriter,他不僅精通多種樂器(從結他、鋼琴、手風琴、Mandolin到斑鳩琴等等),連其創作之歌曲「視野」,也比較地開闊。Sufjan Stevens在2003年出版了一張歌頌自己家鄉的唱片《Michigan》,並表示過希望替美國的每一個州都寫一張專輯(後來他也承認所謂的The Fifty States Project只是一個宣傳手段),其中05年推出的《Illinois》,便是這「計劃」的第二部曲。Sufjan Stevens為了做好此專輯,既參閱了不少有關伊利諾州(Illinois)的背景文獻,更親身到當地的田園農莊進行「採風」,他試圖以Illinois的歷史、社會事件、建築、人文等龐雜的內容為引,傳達出自己對宗教、信念、生命和關於「愛」的真切感受。 從沒長居過伊利諾州的Sufjan Stevens,之所以選擇這裡作為他The Fifty States Project的第二站,除了因為地理位置相鄰於他家鄉Michigan外,更是想進一步強調,美國中西部文化交匯的特點。Sufjan Stevens以小見大,藉此又可能在影射,本也是混雜著不同人種、宗教和文化的美國。這自稱為「世界警察」的國家,總不斷地去干預別的地區事務,然而其自身的許多問題卻得不到解決,Sufjan Stevens於專輯《Illinois》中,將中西部(更確切地說是伊利諾州的中心——芝加哥)所倡導的積極價值觀重「挖」出來,希望能帶起聽眾在「後伊拉克戰爭」年代,去重新認識美國的歷史,以及挽回大家將快要失去的一些信念。 音樂類型十分豐富的《Illinois》,融合了民謠、流行、Rodgers and Hammerstein風格、Contemporary Classical,甚至是氛圍電子,再加上管弦樂、鋼琴、結他、wurlitzer、柔和號、雪橇鈴等數之不盡的樂器加入參與(而且很多樂器都是由Sufjan Stevens親自演奏),令專輯的音樂性既顯得充盈飽滿,亦有時透出簡約主義般的氣味。功力不凡的Sufjan Stevens將不同元素共冶一爐,猶像伊利諾州的東西(部)交匯,或美國的多元文化,它們的「相處」結合,是雜而不混亂,仿佛在寄予這複雜多變的國家,可以如專輯鼓舞人心的音樂一樣,不斷向前。 篤信基督的Sufjan Stevens,於《Illinois》裡面多次涉及到宗教內容,連描寫伊州UFO被目擊事件的開篇曲,其實也跟上帝的化身或耶穌有關("Three stars"可能暗指三位一體,"Delivering signs"則可能是耶穌行神蹟);歌曲《Concerning the UFO Sighting Near Highland, Illinois》以優美的琴音為底色,結合笛子的清幽,使聽眾能心神安寧,如信仰可以給你不再迷茫的歸宿,從而鎮定了大家浮躁的思緒。同樣,聯繫上超人的《The Man of Metropolis Steals Our Hearts》(超人漫畫中的虛構故鄉Metropolis,有部分正是以芝加哥市為原型),也在借此幾乎無所不能的形象,來指代耶穌或其它偉人;Sufjan Stevens用上銅管樂器、以及歡快的節奏,灑下一片片金黃色的陽光,這陽光可代表著一種鼓勵或希望,像處在黑暗角落的人看見到聖者的出現,和被領著走出絕望的峽谷。 頗為感傷的《The Seer's Tower》,把曾經是世界第一高樓的Willis Tower(專輯封面上有兩根電線桿的大廈正是它),來比作巴別塔,而這首歌,既顯示了人類在上帝面前的微小跟虛弱(可以留意"still i go to the deepest grave"那段彷如被擊倒般地低沉下來),更指出了宗教會將人類進行劃分的問題(上帝為不讓人類建造巴別塔而使他們說出不同的語言,阻礙人類的交流);Sufjan Stevens在專輯《Illinois》中,一方面肯定了信仰的積極意義,但另一方面又提出自己的質疑(寫深愛之人因血癌英年早逝的《Casimir Pulaski Day》,亦是表示出對上帝的疑惑和不解),這好比他所創作出的音樂,有時充滿著動感與活力,但有時卻流露著令你想哭的悲傷。 講述芝加哥連環殺手故事的《John Wayne Gacy, Jr.》,以他父母、鄰居等多個角度來展開敘述,並暗示了Gacy的坎坷童年(老爸是個酒鬼)和交代了他的作案過程(專輯封面上換上超人圖案的三個氣球,應該就是代表這位經常裝扮成小丑的殺手)。Sufjan Stevens以不同於外界總是認為他十惡不赦、罪有應得的看法,唱出了對這位殺手的理解和寬容;歌曲沒有什麼繁複的裝飾配件,然而又載著沉重之深情,它觸動聽眾心靈的音樂,營造了一種氣氛,令人既省思Gacy的罪惡根源(他變成連環殺手可能因其成長環境所導致),也揭示了我們其實跟Gacy一樣,都會在心裡面藏有一個難以自控的魔鬼。 編曲恢弘大氣的《The Black Hawk War…》,隨著銅管樂器和鼓聲的齊鳴,帶領我們走入Black Hawk War的歷史畫面,根據資料記載,印第安部落Sac and Fox為抵抗白人的侵佔,於是他們的首領黑鷹(Black Hawk)發動了這場戰爭;Sufjan Stevens利用此配樂作品,讚頌了Black Hawk的不屈不撓,他於《Illinois》內鋪有的一條「不甘為奴」之線索,既從吹響了自由號角的《Jacksonville》中體現得到(令黑奴逃脫的地下鐵路遺址就在伊州的Jacksonville市),亦在那明顯引用著《出埃及記》的尾曲中反映出來。 專輯《Illinois》的龐大複雜結構,正如一艘巨輪,它不但裝有需經慢慢發掘的細節,也敢碰觸一些關於當今社會問題的暗礁。其中第三首《Come On! Feel the Illinoise!...》(音樂上呼應了專輯《Michigan》內的《All Good Naysayers...》),通過於1893年在芝加哥舉辦的紀念博覽會,探討了消費、享樂主義的盛行,對美國人之思想文化所帶來的衝擊(博覽會本應想展示當時不遜於歐洲的美國文化,但真正吸引群眾的卻是會場內的遊樂設施與歌舞表演),Sufjan Stevens以嘉年華、迪士尼般的歡快音樂,諷刺了無良商人不斷靠大型廣告推動的麻醉式消費潮流(這次博覽會開創了一個嶄新的廣告時代),並引起我們反思在經濟、商業為重點的社會下,更加需要穿過花花綠綠、霓虹璀璨的世界,去聆聽自己心底內最誠實的呼叫聲(歌曲提到芝加哥著名詩人Carl Sandburg的「夜訪」,也是強調這點)。至於專輯內流傳得最廣的《Chicago》,則運用了振奮人心的管弦樂編曲,致使我們像駕車飛奔在周圍人煙稀少的高速公路上;聰明的Sufjan Stevens,表面上是寫一個為愛能拋下所有("All things go")的愛情故事,但實質他揭露了很多美國人總帶有的逃離、迴避過往之心態,抨擊著社會或政府,對舊問題的漠視與「一走了之」,只會令其在新的事情上繼續累積更加多的錯誤。 Sufjan Stevens的這張《Illinois》,從節奏不斷切換變化的《The Tallest Man, the Broadest Shoulders...》中,即便體現到專輯的音樂如何地豐富多彩;此首《The Tallest Man, the Broadest Shoulders...》高度概括的歌詞內容,點出了很多能代表芝加哥的著名事件和標記(歌名"The City of Broad Shoulders"指的就是芝加哥),並引發人們對發展、擴張和城市化進程加快的思索,而《Illinois》亦因為聽眾的這些思索跟聯想,更增加其本身已經沉甸甸的重量,令它超越了一般的流行專輯,成為能擺上「美國文化博覽會」的真正展示品,和另一個能代表伊利諾州的閃耀標記! 首選:Chicago

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Illinoise Illinoise 8.6分

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