【F计划】六轮秀的传奇——汤姆布雷迪

番茄爱西红柿
2018-02-25 02:09:03
提示:这篇影评可能有剧透
Tom Brady — Biography
                                          
当二年级四分卫汤姆布雷迪带领新英格兰爱国者赢得第36届超级碗时,人们将这次夺冠评价为NFL历史中的一次冷门。两年后,当布雷迪在第38届超级碗中策划了制胜的一次推进,球迷们知道,他们正在见证一个真正与众不同的职业生涯的出现。当布雷迪在第39届超级碗中第三次举起隆巴迪杯,赢得这样的巨大荣誉却被认为对他而言是过时的了。而在这个破纪录如麻的2007赛季,布雷迪已经开始被拿来与Montana,Bradshaw以及Starr相提并论了。这是布雷迪的故事。
 
童年往事
汤姆布雷迪于1977年8月3日生于圣马特奥——一座位于加利福尼亚州旧金山以南,约30分钟路程,拥有超过90000居民的富饶小镇。他的父母,老汤姆和Galynn都是超级体育迷。他们与养育的四个孩子分享着体育的激情。布雷迪的三个姐姐——Maureen,Julie和Nancy都是运动员。布雷迪跟随着她们的脚步。
 
布雷迪曾经是狂热的49人球迷。童年的时候,父母就带他到Candlestick Park看了很多49人队的比赛。他最早的童年记忆之一,便是1981年49人对达拉斯牛仔的国联决赛。三岁的小布雷迪哭了整个上半场的鼻子,因为他的父母不肯给他买一个超大号泡沫手掌。
 
到了下半场,随着比赛不断戏剧化,双方逐渐开始打起精神。小布雷迪也开始将精力投入到赛场上的一举一动。尽管他并不明白发生的一切是怎么回事,但是他知道他最喜欢的球员——Joe Montana——他在场上所做的是与众不同的。当Montana在端区里面找到Dwight Clark完成达阵,实现了不可思议的大逆转,整个球场被引爆了。这次进攻将49人队第一次送入了超级碗的比赛——并且永久的改变了职业橄榄球的平衡。这也让小布雷迪认为能在职业比赛中担任四分卫会是一件很酷的事情。
 
在布雷迪开始体育生涯的初期,他并未持有太多要去实现一个远大目标的希望。他的身材既不是特别高大,体格也不是非常强壮,协调性亦不是十分出色。事实上,就是与他同类的男孩子们比较,布雷迪的资质也是十分平凡的。他所拥有的只是一颗斗心,以及天生知道如何不断提高的本领。
 
布雷迪会找周围速度最快的孩子,与他比赛竞走。不具备与生俱来速度天赋的他一次又一次被击败。但布雷迪从来不会放弃,他在失败后会分析自己的每一次表现,并思考自己有何力所能及,可以让结果变得更好。最终,他可以一一击败其他的孩子了。回首这些往事,布雷迪说就像是龟兔赛跑。

布雷迪充满智慧头脑与永不服输性格的交融对他青少年时期的体育运动起了很大的帮助。在运动界那些意志品质至上的位置中,布雷迪都可以蓬勃发展。最为突出的就是作为一名棒球捕手,布雷迪可以同时胜任击,跑,掷,还可以指挥投手。尽管橄榄球的梦想依旧占据他的头脑,但他并没有参加过有组织性的联赛,直到高一那年加入Junipero Serra High School——一所位于圣马特奥的天主教男子学校。这所学校培育的标志性的体育明星,包括Lynn Swann(NFL)和Barry Bonds(MLB)。

布雷迪作为替补四分卫加入高中校队,在首发四分卫伤停期间,布雷迪抓住机会成功上位。到了高三,布雷迪在学校橄榄球与棒球两支代表队中均是耀眼的明星。以工作态度一丝不苟而著称的布雷迪,是所有教练梦想得到的那种球员。对于橄榄球队训练计划不甚满意,布雷迪制定了自己的训练计划。其中包括的跳绳,很快便也成为了球队的例行项目。整个夏天,只有最敬业的队友才肯与布雷迪一起进行他的自杀式训练。

天道酬勤,布雷迪的耕耘在他高中最后一个赛季结出了丰硕的果实。优异的表现受到包括Blue Chip Illustrated和Prep Football Report的认可,布雷迪吸引着全美的目光。带着传球3702码,达阵31次的数据,以及All-State最佳表现奖和All-Far West最佳表现奖的荣誉,布雷迪结束了他的高中生涯。

同时,布雷迪在棒球场上没有丝毫的懈怠。在1995年MLB选秀中,布雷迪在第18轮被蒙特利尔博览会队选中。

那个时候,布雷迪认定自己的未来属于橄榄球。事后看,这也的确是个比较明智的选择。博览会队当年在他之前被选中的两位球员——Michael Barrett和Brian Schneider最终都成了球队的主力捕手。

即将毕业的布雷迪变得炙手可热,追逐他的大学遍布全美。尽管许多所家乡附近的大学向布雷迪抛出了橄榄枝,但布雷迪却接受了密歇根大学提供给他的那份奖学金。

蓄势待发

1995年,布雷迪来到了在密歇根Ann Arbor的校园。但他几乎没有时间调整就要投入到比赛中去。在密集的赛程安排下要完成夺取分区冠军的目标,球队上下肩负着巨大的压力。Michigan Wolverines阔别Rose Bowl已经有两年之久。主教练Gary Moeller由于酗酒事件在赛季开始前被球队解雇。面对着众人极高的期望以及魔鬼般的赛程,球队防守协调员Lloyd Carr临危受命。

Carr并没有启用布雷迪,而是带着一年级菜鸟Scott Dreisbach和二年级生Brian Griese的四分卫组合开始了赛季的征程。尽管球队以9胜3负的战绩完成了常规赛,但球队始终没有找到节奏。在Alamo Bowl 中以20比22输给Texas A&M后,球队结束了赛季。

整个1996赛季,布雷迪都是被摁在球队三号四分卫的位置上。只是偶尔在一些比赛中负责扫尾的工作。但在其他方面,布雷迪却有了长足的进步。他对球队的战术策略有了深刻的理解,而且被安排与主力球员一同训练。这使他在节奏的掌控上有了长足的进步,并建立了他的信心。同时,Michigan也开始重新树立其在Big Ten联盟的强队身份。由线卫Jared Irons和角卫Charles Woodson带领的防守组脚踏实地。进攻组则由Dreisbach掌舵,他在季前赛中战胜了Griese,出任先发四分卫。

令人失望地输给Northwestern与 Penn State为这个本应十分出色的赛季蒙上一层阴影。许多Michigan球迷也开始质疑Dreisbach是不是那个可以引领他们走向胜利的人。当教练Carr决定让Griese在对阵Auburn的Outback Bowl中出任四分卫——Wolverines也以41比14大胜对手——四分卫的位置再次易主。
                   
1997赛季,布雷迪依旧是那个“千年老三”。对于Griese赢得先发表示十分不爽的布雷迪,曾短暂考虑过转学到能给他更大舞台表演的加州大学伯克利分校。但随着Michigan以统治性的表现摧毁对手,布雷迪也得以在前四场比赛中的三场有所表现。尽管布雷迪依旧向往着成为球队的先发,但他也逐渐接受Ann Arbor提供给他的位置。球队还可以在争夺全美冠军的道路上拼搏,这也让他意识到,其实远有比在一支争冠球队担任替补更糟的事。布雷迪听取Carr的意见,专注与完善提高自己。

不幸的是,布雷迪的赛季由于他的急性阑尾炎切除手术,不得不在10月提前结束了。在养伤期间,布雷迪下定决心,不再徘徊不前,而是要去争夺Michigan的先发四分卫位置。布雷迪在赛场边亲眼目睹了Griese率领的Wolverines在Rose Bowl中,以21比16战胜了Washington State,赢得了全国冠军。他希望自己有一天,也可以率领球队,重新开创这样的大场面。

随着Griese的离校,布雷迪成为了1998赛季学校先发四分卫的候选人。他的主要竞争对手是Dreisbach和大一菜鸟Drew Henson。经过一番激烈的较量,布雷迪被Carr选定为 先发。

这本是个好消息,但事态却对Wolverines和布雷迪迅速峰回路转。先是败走Notre Dame,接着主场又被Syracuse羞辱。Carr不愿意看到他的四分卫承受过多的指责,决定力挺布雷迪。随后,颓势开始被扭转。队友们从布雷迪的组织能力中不断获得着信心,进攻组凝聚了起来,而跑卫Anthony Thomas也屡屡上演精彩表演,有长码数斩获。地面进攻的改善为布雷迪的空中进攻开辟了通道。他带领球队接连挑落Indiana 和Penn State,将战绩改写为2胜2负。

在与水火不容的死对头Ohio State的对决中,布雷迪奉献了自己最精彩的表演来挽救着Wolverines。56次传球成功31次,拿下375码和1次达阵。传球成功次数,尝试次数及推进码数均创校史记录。但如此天神下凡的表现依旧没能挽回败局,Michigan16比31输掉了比赛。

输给Buckeyes的比赛也成为了Michigan最后11场比赛中唯一的一场败仗。在Citrus Bowl中,布雷迪率领Wolverines绝地反击,45比31力挫Arkansas。布雷迪被选入Academic All-Big Ten最佳阵容,带着传球2636码,达阵15次的数据结束了赛季。在Michigan校史上,只有Jim Harbaugh的单季传球码数高于布雷迪。

可即便是经过了严肃的竞选——布雷迪被投票选为Michigan的队长之一——布雷迪依旧不能在1999赛季锁定先发的位置。原因就是Henson。这位二年级生被纽约洋基队认为是百年一遇的奇才,他们在1998年六月选中Henson作为球队三垒手。Henson在大联盟中打了些比赛才去Ann Arbor报道。1999年,他在Single-A(译者注:MLB中的第三级别比赛)中打得风生水起,69场比赛击出13支本垒打。八月份回到Michigan的他便急于取代布雷迪成为Wolverines的先发四分卫。

先发四分卫的争夺在对阵Notre Dame的揭幕战来临之际进入白热化。Carr一时难以作出决定,宣布布雷迪与Henson都有充分的机会站在开球线后表现自己。布雷迪对于上场时间被削减,教练的优柔寡断,以及些许的被冷落而再次感到不爽。但他这次没有任何抱怨,并相信事情会得到解决。布雷迪从1997赛季的经验中明白,对待失望,最明智的办法就是保持清醒的头脑,并且做好准备,抓住上场的机会。
 
在与Notre Dame较量的第一节,布雷迪作为急先锋带领进攻组推进到射门区域,拿下分数。第二节比赛,Henson同样为球队赢得了第三次的射门得分机会。两人可谓针尖对麦芒。但是当自己的防守组被对方拿下达阵,显然,教练Car需要在半场选择一名四分卫,带领球队进行完剩下的比赛。他选择了布雷迪。布雷迪不负众望地填补了14分的分差,带领球队26比22取得胜利。这场比赛,布雷迪的数据是24次传球17次成功,推进197码。

尽管布雷迪还是继续与Henson分享着上场时间,但同时,他也在场上用行动证明着,自己才是球队真正的领袖。在对阵Purdue的比赛中,布雷迪推进250码,传出2次达阵。在紧接着对阵Michigan State的比赛中,布雷迪又传球285码,为球队再添2次达阵。面对伊利诺斯,再次交出2次传球达阵外加推进307码的答卷。布雷迪用出色的表现说服了Carr,结束了他的四分卫轮换体系。随着布雷迪独自掌舵,Michigan以一波四连胜结束了常规赛,球队也得以跻身Orange Bowl。

布雷迪用近乎完美的表现,在迈阿密结束了自己的大学球员生涯。他交出传球推进369码,46次传球34次成功及4次达阵的成绩单,率领球队在加时赛中以35比34力克Alabama。最后的一记25码给到Shawn Thompson的制胜传球,为他大学生涯画上了圆满的句号。大四那年的布雷迪,一共传出2586码,完成20次达阵,并且只有6次被抄截——展示出了他卓越的阅读比赛能力及传球的精准。

对于布雷迪职业生涯前景的预测,人们却是喜忧参半。球探们并不质疑他的态度。布雷迪无所畏惧,工作勤勉,乐于学习。布雷迪精确的手臂也被给予了非常高的评价。但最大的问题是他的持久性。尽管拥有6尺4的身高,但却只有205磅的重量。此外,布雷迪的跑动能力不强,纵深进攻也缺乏足够的威胁。更多人将布雷迪的生涯定位为一个替补——一个可以执行支援任务的队员。并且不会在高顺位被选中。

爱国者队的教练Bill Belichick,是为数不多的,在看到这位Michigan四分卫后感到眼前一亮的教练。有Drew Bledsoe安居首发,老将John Friesz作为替补,布雷迪似乎值得一赌。布雷迪将和前Kansas State明星Michael Bishop一起坐在板凳席上。Belichick希望他们其中一人能在2001年顶到球队二线的位置上。爱国者队在第六轮将布雷迪摘下。
 
布雷迪很庆幸有队伍可以将他选中。选秀开始后,他曾设想自己会在前几轮中被选中。但当一支支球队与他擦身而过,他感到越来越沮丧。据他的父母介绍,当时布雷迪抄起一支棒球棒,便到屋外将其踩烂。并到后院的小花园“造景”以缓解压力。

当布雷迪来到爱国者的季前训练营时,他已经为自己制定好了计划,并为开始职业生涯做好了准备。新的队友们总会取笑他纤细的身材,但是却十分尊重这个在训练中认真学习的小伙子。在赛季的过程中,他将球队的战术死死地记在脑中,并增加了15磅的肌肉。虽然进步缓慢,但布雷迪的臂力的确已经有所增强。
 
到了晚上,布雷迪会在公寓中练习步法。一转眼的功夫,布雷迪已经为某一天的登场亮相做好了准备。尽管在联盟中,人们还将布雷迪视为一个边缘人物,但他却已经肯定自己可以胜任一支球队的先发。他所要做的,就是让每一个橄榄球界的人相信,布雷迪,可以成功。

2000年,爱国者队在赛场上的表现简直可以用灾难形容。布雷迪除了在一场比赛中得到出场机会,其余时候均坐穿板凳。唯一的一次出场是在对阵底特律雄狮时完成的,球队以34比9败北,这也是他们赛季11场败仗中的一场。布雷迪完成了一次6码传球。

当2001年球队训练营开始时,爱国者的球员普遍缺乏激情。尽管球队增添了许多新面孔——包括角卫Terrell Buckley,线卫Mike Vrabel和Roman Phifer跑卫 Antowain Smith以及外接手David Patten——但这依旧被认为会是爱国者摆烂的一年。爱国者需要有冲劲的球员,而队中的老家伙们却都一潭死气。防守截锋Richard Seymour及擒卫Matt Light的新秀锋线组合,让爱国者在前沿阵地上的实力有所提升。但似乎只有Seymour有潜力成为球队的骨干。球队将和过去几个赛季一样,让Bledsoe尽量扛着他们前进。

布雷迪的名字依旧占据不了新闻头条,但他的表现成为了球队季前赛中唯一的亮点。比起新秀赛季,布雷迪着实敦实了不少,移动也更加迅速——这样的表现足够让Belichick下定决心裁掉Bishop,将布雷迪扶正到第一替补的位置。
 
赛季的首场是对阵同样近况不佳的辛辛那提猛虎,但输球的还是爱国者,17比23。接下来的一周,对阵方纽约喷气机的线卫Mo Lewis对Bledsoe一次凶狠的冲击,直接导致Bledsoe离场。Belichick不得不派遣布雷迪出场。比赛时间一分一秒地流逝着,爱国者队也终于获得了一次扳平比分的机会。布雷迪一度将爱国者队带到对方半场29码处。但爱国者还是在最后时刻抛锚。此战过后,爱国者战绩为0胜2负。
 
还有比球队经历糟糕开局更坏的消息,Bledsoe胸腔出血。这不仅是严重伤病,甚至危及生命。但不管怎样,在Bledsoe归队前,布雷迪会担任先发。

第三周,爱国者防守组的出色发挥迫使小马和佩顿曼宁出现了多次关键失误,并只拿到一次达阵。爱国者23比13拿下比赛,布雷迪发挥中规中矩。但是在接下来一周,面对迈阿密海豚的比赛中,布雷迪几乎不能让球向前推进,爱国者10比30负于海豚。

开创时代

随着球队深陷开局1胜3负的泥潭,Bledsoe伤势的恢复也迟于预期的进度,爱国者的球迷已经开始想要放弃这个赛季了。但是爱国者的安全卫Lawyer Milloy不愿就此罢休。在与迈阿密的比赛结束后,他告诉布雷迪要去成为一个更有活力的领导者。是时候让布雷迪重现大学时的威风了。

紧接着的一周,面对圣迭戈闪电,在落后十分的局面下,布雷迪率领球队上演末节大翻盘。两次得分推进将比赛拖入加时后,踢球手Adam Vinatieri的射门得分让爱国者29比26赢得比赛。布雷迪感觉更加自信,下一场比赛再次率队灭掉了小马。比赛中,布雷迪扔出三记达阵,其中给到Patten的91码传球创造了其职业生涯最远传球的记录。

一个星期后,随着20比31败给野马队,爱国战的战绩下降到3胜4负。在与前Michigan队友Brian Griese的对位中,布雷迪落了下风。赛后,他对自己的拙劣表现十分懊恼。丹佛的防守组对布雷迪研究的非常充分,四次抄截了布雷迪的传球。这场比赛也给布雷迪好好上了一课。而布雷迪也将所学应用于实战,在战胜亚特兰大猎鹰与水牛城比尔的比赛中,他的表现就像是一名久经沙场的老将。

当炙手可热的公羊队在接下来一周造访狐狸堡体育场时,爱国者因为布雷迪的存在而得以与公羊周旋。布雷迪用统治级的表现串联起球队的传跑进攻,让圣路易斯的防守组顾此失彼,难以招架。但第二节Smith的那次丢球被证明是比赛的转折点,公羊24比17拿下爱国者。尽管战绩就此仅为5胜5负,在更衣室里,没有一名爱国者的球员感到球队处于劣势。这支球队开始相信,自己有实力与联盟中任何一支队伍相抗衡。

下一场对阵新奥尔良圣徒,布雷迪送出4次达阵,爱国者轻松战胜对手。与喷气机的关键对决,在落后13分的情况下,布雷迪带领球队重整旗鼓,后来居上,17比16取得胜利。这个时机对于布雷迪简直是好到不能再好了——Bledsoe其实已经恢复了健康并能够赶上与喷气机的比赛。胜利让这名充满潜力的四分卫避开了争议,Belichick也用人不疑,坚持让布雷迪担当先发。九场比赛交出6胜3负的成绩单也让Bledsoe自己无话可说。

布雷迪对Belichick投给他的信任票感到十分开心,但同时,他与Bledsoe的关系却降至冰点。这位老将在受伤期间给予了布雷迪很大的帮助,但现在,Bledsoe认为应该恢复他的首发位置。在NFL中有条不成文的规定,受伤不会影响一个球员的首发位置,除非有人比他做得更加出色。显然,Bledsoe认为自己是更加卓越的球员。

竭尽全力不去理睬这次场外风波,布雷迪率领爱国者队接连战胜克里夫兰布朗及水牛城比尔,并将与迈阿密海豚展开残酷的对决,比赛的胜者,将会在季后赛第一轮中轮空,并获得首场比赛的主场优势。布雷迪机智的引导球队以20比13取胜。在生擒卡罗莱纳黑豹后,爱国者锁定了AFC East头名的位置。这场比赛后,布雷迪也得知了自己和Milloy双双入选Pro Bowl的消息。

虽然季后赛的首场是坐镇主场狐狸堡,但和对手奥克兰突袭者比,爱国者还是嫩了些。大雪纷飞的上半场结束,双方回到更衣室,爱国者0比7落后,突袭者表现的就像一支要晋级的队伍。休息过后,爱国者的防守变得强硬起来,只让对手通过两次射门得到分数。但是布雷迪缺乏持续性的发挥,无法让爱国者的进攻走上正轨。

带着十分的分差进入第四节,爱国者终于完成了一次重要的推进,布雷迪自己一条龙冲球杀入端区完成了这次达阵,将比分追至10比13。爱国者在生死攸关的最后时刻夺回了球权,但时间只允许他们做最后一次推进。在暴雪中,布雷迪将球队带过半场。就在这时,布雷迪却在被对方擒杀时丢球,突袭者获得了球权,比赛似乎已经结束了。但裁判Walt Coleman却看出端倪,通过查看慢镜回放,并遵循规则,将这次丢球改判为布雷迪的一次传球失败。

Vinatieri之后命中了关键的48码射门将比赛拖入加时。加时赛中,爱国者猜硬币取胜,获得球权。布雷迪连续八记成功传球为球队铺垫了最后的制胜一踢。爱国者赢得了这场充满争议的比赛。

为了争夺一张Super Bowl的入场券,爱国者前往匹兹堡,挑战钢人。比赛中,布雷迪在第二节扭伤了脚踝,不能继续完成比赛。Bledsoe被替换上场,并用行动证明自己宝刀未老。他与Patten在半场结束前配合完成达阵,并将微弱的优势一直保持到了终场,24比17,爱国者赢得胜利。不管你相不相信——尽管大多数人是不肯相信的——爱国者登上了最高的舞台。

纸面上讲,第三十六届超级碗交阵双方实力存在着巨大的差距。几乎没人怀疑一路高歌猛进的公羊会赢得比赛。大家最感兴趣的问题似乎是爱国者究竟可以抵抗多久。相比Kurt Warner和他的外接手阵容,布雷迪和他的外接手们看上去简直就像是高中生一样。除非把供养的超级球星,“万金油”Marshall Faulk白送,否则爱国者几乎没有胜算。而布雷迪的伤势也着实没什么进展,脚踝依旧疼痛肿胀。

在比赛的准备阶段,Belichick拒绝透露他的先发人选。爱国者球迷非常感谢布雷迪为球队赛季做出的贡献,但他们也认为是时候让Bledsoe重获指挥权了。但是爱国者的球员并不这么认为。当Belichick宣布布雷迪将在比赛中担任首发时,球员们都感到十分的欣慰。队员们希望追随那个把他们带到这里的人,一起完成这段征程。

如果有哪位球员担心布雷迪的神经是否能承受如此大的压力,那么当他看到赛前布雷迪躺在训练师桌子上打盹的样子,就会明白这份担心恐怕是多余的了。

针对自己为数不多的优势,爱国者制定了一套作战计划。新英格兰人很少失误,这让球队可以设想圣路易斯并不能拿下很多分数。更重要的,爱国者是一支更加敢于身体对抗的球队。爱国者希望通过凶狠的擒抱,以及在每次进攻当中,身体上对圣路易斯进攻球星的骚扰,打乱对方的节奏,将他们拖到筋疲力尽。

这套计划被证明是制造橄榄球历史上最大冷门之一的关键所在。从开球那一刻起,爱国者球员就开始了对Warner, Faulk, Isaac Bruce及圣路易斯其他进攻球员的软磨硬泡。到了比赛中场时,Faulk已经是焦头烂额,公羊的外接手也都感觉腿里像灌了铅一样,Warner则忙于处理拇指的伤势。突然间,公羊变得出人意料的弱不禁风。

带着令人意外的14比3的领先,爱国者来到了下半场比赛。第三节,Vinatieri 的射门得分将比分扩大为17比3。但这时,公羊开始了绝地反击。先是Warner从两码线处自己冲球达阵,接着又为Ricky Proehl传出一记达阵。双方在还剩一分半钟时打成平手。

然而就是在此刻,Belichick将比赛交给了布雷迪。

在超级穹顶体育场中,几乎没人相信布雷迪将会尝试将爱国者带入得分区域。毕竟,他又不是Joe Montana,亦或就是?始于己方17码线的进攻位置,没有暂停,布雷迪用七次进攻使球队推进了53码。送给J.R. Redmond两记短传在己方30码线拿到首攻,一记11码传球推进到41码线再获首攻。

在一次需要来停表的进攻后,布雷迪人丛中找到Troy Brown,Troy Brown带球23码并跨过中线。一记6码快传给到Jermaine Wiggins后,布雷迪将球带到了圣路易斯30码线处,进入了射门区域。布雷迪用一次扣球停住了时间。
布雷迪快步走到场边,睁大双眼,目睹Vinatieri制胜的射门得分。20比17,爱国者赢得了第三十六届超级碗。布雷迪在比赛中的数据是干练的传球27次成功16次,推进145码拿下一次达阵,他也被评为了超级碗MVP。

拿到超级碗后,布雷迪的生活发生了翻天覆地的变化——社交聚会,采访,名人高尔夫球赛的邀请函如雪花般地飘至。这也让2002赛季的准备工作变得更加难以展开。爱国者的阵容相较前一年并没发生太大变化。最显著的改进要算是球队签下了Christian Fauria和Cam Cleeland两名近端锋,这将为布雷迪在端区提供更多的选择。另一名让人欣喜的引援是飞毛腿外接手Deion Branch。

赛季开始阶段的比赛中,布雷迪有效地让所有队员融入了进攻。爱国者取得开局三连胜的成绩,在比赛中几乎场场取下令人瞠目结舌的四十分。

可新英格兰人终究还是掩盖不了自身存在的缺陷。靠天吃饭的地面进攻让对手肆无忌惮地将兵力投入到对空中进攻的覆盖中。经历了3胜0负的开局后,爱国者遭遇了一波四连败,直到赛季结束,球队一直在为胜率超过五成而挣扎。在大多数时候,球队都会发现自己处于追赶者的位置,而且只有当时间紧迫时,他们才能让球推进。尽管如此,布雷迪还是用他那支右臂完成了多次翻盘。但有些比赛中,布雷迪则同样是球队的黑洞。赛季中,布雷迪被批评为缺乏砍分火力,当传球失准时,他的健康状况也开始受到质疑。但值得一提的是,面对球迷和媒体的口诛笔伐,布雷迪一向泰然自若,也从不为自己不稳定的表现找借口开脱。

就算存在这样那样的问题,布雷迪的数据还是大亮的——传球3763码,达阵28次,拥有60%以上的传球成功率。在最后一个星期的常规赛中,布雷迪导演的惊天逆转让爱国者在加时赛中27比24险胜海豚,为爱国者挤入季后赛保留了最后一丝的希望。但当布雷迪和队友们得知布朗与喷气机双双取胜的消息,这个希望被终结了。

经过征战整个2002赛季,布雷迪发现,身兼全明星四分卫与超级碗得主身份,所面临的压力与挑战,是他以前从未想象过的。而晋升为大明星后所要面对的各种场外活动——参加ESPY颁奖典礼,为美国小姐担任评委——却又似乎永无止境。专注于自己的本职工作变得异常困难。布雷迪寻找着办法去脚踏实地,并尽力让自己的生活远离媒体。他清楚地明白着爱国者的球迷对自己的期望。而一旦爱国者成绩下滑,布雷迪也知道,球迷和记者有时便会开始选择性的失忆。

布雷迪利用整个休赛期,来为赛季最后一场比赛中导致的肩膀脱臼进行康复。布雷迪没有选择进行手术,而球队也不向外界透露布雷迪的伤情。

2003赛季,爱国者在阵容上存在着诸多问题,特别是在防守端。为了填补Milloy的离去。球队从圣迭戈搞来了职业生涯已接近黄昏的Rodney Harrison。其他一些关键的引援,包括Ted Washington以及Rosevelt Colvin。进攻端,布雷迪的团队中缺乏明星,还是只能依靠Smith, Brown 和Branch这票人解决问题。

与比尔的对决宣告着爱国者赛季大幕的正式拉开。但比赛中却呈现出一边倒的情况——水牛城31比0零封了爱国者,Colvin臀部受伤赛季报销。媒体想要知道,布雷迪是否为拯救一个看似注定失败赛季的挑战做好了准备。而联盟中的大多数人也都认为Belichick已经对他的球员们失去了信心。

但一个礼拜之后,结果却有些出乎人们意料。布雷迪率领爱国者31比10打爆了费城老鹰的防线。随着第二周在一场扣人心弦的比赛中,23比16战胜喷气机,第三周客场憾负华盛顿红皮,爱国者将战绩升至两胜两负。

随着进攻线开始被伤病侵袭,布雷迪也感觉肩膀的伤势有所复发。每一次与对手身体的碰撞,都让布雷迪感到肩膀疼痛的加剧。赛季中,他的名字也数次出现在了伤病观察名单当中。

伤病问题困扰着爱国者的整个赛季。42名球员中有22人先后遭到伤病侵袭。即便如此,爱国者还是依靠以老带新的阵容,赢下了他们最后15场比赛。布雷迪在客场加时战胜迈阿密和休斯顿的比赛中均奉上了史诗级的表现,并使出浑身解数帮助着爱国者,去赢得每场比赛的胜利。而新英格兰的防守组也在十一月和十二月期间三次零封对手,包括回敬水牛城了一场31比0。布雷迪这赛季的数据是传球3620码,达阵23次,只有12次被对手抄截。
在季后赛中,爱国者继续着神勇的表现。爱国者先是17比14险胜田纳西泰坦,在美联决赛中,踏着小马的尸体杀入了超级碗。两场比赛都进行的惊心动魄,布雷迪在保护网中受到了很强的冲击,但这次的胜利没有任何的争议。
 
新英格兰爱国者在第38届超级碗中的对手是卡罗莱纳黑豹队。上半场,黑豹倾尽全力,向布雷迪发起了猛烈的冲击。同时,爱国者自己的防守也是严丝合缝。爱国者全场比赛的第一次达阵,来自于布雷迪和Branch的短传配合。这次配合之前,布雷迪在无人掩护的情况下自己冲球了12码,帮助爱国者在三档7码时成功保住了球权。这次进攻机会的获得,还要归功于老将线卫Mike Vrabel,他在擒杀过程中造成了对方的丢球。

当Jake Delhomme长传Steve Smith完成达阵扳平比分后,布雷迪也再次扔出达阵。这次完成接球的是David Givens。在John Kasay射门得分后,爱国者14比10领先结束半场。

爱国者维持着领先,并一直控制着场上的局面,直到最后一节,一次85码高射炮传球达阵让黑豹22比21取得了领先。卡罗莱纳这次达阵,也是爱国者自11月以来第一次在一场比赛中落后!

布雷迪马上率队回敬了一次推进67码的达阵, Brown一次重要的接球是进攻的关键。在对方端区一码,两档得分时,Belichick出人意料地将两名防守组球员安插在了进攻阵容中。Vrabel和Richard Seymour分别出现在了近端锋和全卫的位置上。布雷迪在进行了一次递球假动作后,将球抛给了杀入端区的Vrabel,这让爱国者在比赛还剩不到三分钟的情况下重新取得了领先。为了防止对手反超,爱国者选择了两分转换,布雷迪的假动作成功麻痹了对手,Kevin Faulk趁机带球冲入端区。

但随着Delhomme与Rickey Proehl配合达阵,坚韧的卡罗莱纳人在时间还剩一分钟时将比分再次扳平。为了缓解紧张的局势,黑豹教练John Fox请求了暂停,这最终给了布雷迪一个在常规时间终结比赛的机会。
 
当Kasay的开球出界后,布雷迪接管了比赛。从己方40码开始发起进攻,布雷迪镇定地完成了五次传球中的四次,将球队带到了Vinatieri的射门区域。这个两年前超级碗中终结过比赛的男人,在终场前四秒轰入了这记41码射门,32比29,爱国者再捧超级碗。

坐拥两届超级碗冠军及超级碗MVP,布雷迪成为了名副其实的超级巨星。当联盟中一些四分卫还正忙于刷数据时,布雷迪已经赢得了对手充分的尊重。而在球迷中,布雷迪获得了超高的人气,女球迷更将他视为梦中情人。休赛期,布雷迪则再一次平衡着自己的场外生活与训练,为接受卫冕的挑战做好了准备。
 
2004赛季开始前,爱国者被认为是国联中最有实力闯入超级碗的队伍。他们最重要的变化是引进了入选过联盟最佳阵容的跑卫Corey Dillon。他的到来,使球队的地面进攻也可以给对手制造极大的威胁。其他位置基本保持了原班人马的举动也掀起了自由球员市场的波澜。

揭幕战对阵小马的比赛,爱国者将对阵黑豹的那套战术,依葫芦画瓢地用在了小马身上。新英格兰人有效地限制着佩顿曼宁和他火力强劲的进攻组。同时布雷迪的手也热的发烫,他传出335码,收获3次达阵,爱国者27比24驯服小马。

在接连轻取亚利桑那红雀和水牛城比尔后,24比10击败海豚的胜利让爱国者将连胜纪录刷新为19场。在这场防守大战中,布雷迪漂亮地控制着比赛。尽管他只传出76码,但成功的九次传球中有两次制造了达阵。在与西雅图海鹰和纽约喷气机的比赛结束后,爱国者势不可挡地将战绩提升为6胜0负。但与喷气机比赛结束后的第二天,Dillon在训练中脚部受伤,使他不得不坐上了板凳。这次受伤的时间实在是坏到不能再坏了,将要打响的是爱国者整个赛季最艰难的一场比赛——面对5胜1负的匹兹堡钢人。没有了地面进攻的支援,爱国者输掉了比赛的同时,也终止了21连胜的纪录。

在重新编制了阵容后,爱国者以14胜2负的成绩结束了常规赛。除了在与迈阿密比赛的第四节中发生的失常——布雷迪在最后两分钟两次被抄截——他们的表现是完美的。爱国者优异的成绩也是Belichick及其教练团队智慧的结晶。他们遭受着一连串伤病的影响,包括Law的赛季报销,防线核心Seymouur的缺阵。但是爱国者应变的十分灵活。防线的缺人,让Belichick找到Brown——他们最好的外接手——来兼顾攻守两端。这位老将也细细品味着其中的乐趣,在为数不多的,出任第三角卫的比赛中,他几乎从不失位,甚至还完成了两次抄截!

对布雷迪来讲,常规赛又一次获得了巨大的成功。3692码的传球推进,多达28次的达阵以及六成以上的传球成功率。让人更为印象深刻的是他熟练的长传技巧,曾经被诟病臂力不足的布雷迪完成了52次20码以上的传球,及10次40码以上的传球。

季后赛第一轮轮空后,爱国者在主场迎来与小马的分区大战。由于曼宁正度过着一个创纪录的赛季,爱国者防守组在准备过程中忙的焦头烂额。但他们还是又一次制定出完美的作战计划,冻结了印第安纳的四分卫,掐住了Edgerrin James,并混淆着对方防守组的视觉。

当爱国者带着胶着的6比3的比分进入第三节,布雷迪让进攻走上了正轨。他策划的两次长传达阵,让比分被拉开到了20比3,比赛也就此失去了悬念。

接下来的美联决赛,爱国者要再战匹兹堡钢人。尽管比赛是在亨氏球场进行,但爱国者还是被看作晋级的热门。爱国者的防守早早地为比赛奠定了基调,Ben Roethlisberger的第一次传球就被抄截。布雷迪和他的队友将这次失误转化为了射门得分后,就再没有落后过。布雷迪又一次奉上可靠的表现,205码传球,两次达阵,包括一次给Branch的长传得分。

超级碗比赛前,媒体将炒作集中在了费城的外接手Terrell Owens身上,尽管在几个月前遭受重伤导致腿部骨折,但Owens宣布要在这场比赛中登场亮相。这位全明星外接手履行了他的承诺,而且身体看起来格外健康。比赛在爱国者稳定的防守下显得有些沉闷。此时,Donovan McNabb一次不常出现的失误和布雷迪一次赏心悦目的表演,给比赛带来了第一道分水岭。

场上比分交错上升,进入第四节时,双方战成14平。布雷迪一口气策动了两次得分推进,让爱国者将优势扩大到了10分。在距比赛结束仅剩两分钟时,费城也完成了达阵。但是由于对时间的控制不当,老鹰没能留给自己足够的时间,去制造一粒扳平比分的射门。

当Harrison个人第二次,全队第三次抄截了McNabb的传球,爱国者锁定了他们在四年当中的第三座超级碗奖杯。Branch获得了MVP,这也少不了布雷迪的功劳,他再次奉献了上佳的表现(33次传球22次成功,236码,两次达阵)。唯一的瑕疵是在第二节比赛中丢球,造成爱国者失去了球权。
 
2005赛季,布雷迪和爱国者希望能铸造三连冠的辉煌。但他们的助理教练Charlie Weis以及Romeo Crennel分别投奔了圣母大学和克利夫兰。随着Tedy Bruschi中风,Ted Johnson退役,Ty Lawson在球队突破工资帽后遭被迫裁员,爱国者的防守实力也出现了滑坡。

不过,爱国者这赛季的开局还算强势。布雷迪在30比20战胜突袭者的比赛中发挥出色,传球推进超过了300码。在输给黑豹后,布雷迪在与钢人的较量中再次扔出300+的码数。布雷迪用他最后12记传球,帮助爱国者在10比13落后的情况下,后来居上,23比20取得胜利。不幸的是,发挥的持续性成了爱国者要面对的一大挑战,直到十一月下旬,爱国者才赢得了一次背靠背的比赛。

十二月完美的表现,将爱国者的战绩提高到了10胜6负。这样的战绩已经足够为爱国者锁定分区冠军及季后赛的门票。考虑到在赛季中,主力阵容先后有45人次受伤,夺得AFC East着实是项了不起的壮举,没有一个分区冠军的主力阵容遭受了这么大面积的伤病。

布雷迪是爱国者阵中为数不多的,保持着健康的队员。他打出的数据也很牛,实际上,在常规赛倒数第二场对喷气机的比赛中,与Branch完成了一次22码传球后,布雷迪就成为了爱国者队史上第二位单季传球超过4000码的队员。

在季后赛首轮,爱国者28比3狂屠了杰克逊维尔美洲豹。布雷迪完美地掌控着比赛。面对美洲豹的防线,布雷迪扔出三记达阵,其中第三节给Ben Watson的67码传球提前宣布了美洲豹的死刑。但接下来对阵丹佛野马的比赛,局势却有了180度的变化。爱国者出现了多达5次的失误——其中两次是布雷迪被对手抄截,而丹佛也笑纳大礼,将这些失误转化为24分的得分。事实上,在上半场后半段,爱国者还一度领先,但是野马在第三节通过快速得到的十分扭转了局势,一路领先以27比13拿下比赛。布雷迪在季后赛的九连胜与不败纪录均就此作古。

2006赛季的爱国者在传球进攻上出现了些问题。Givens成为了自由球员,Branch在续约过程中与球队产生纠纷,最终促使其被交易到了西雅图海鹰。面对这些人员上的损失,布雷迪和爱国者都选择了抬头向前看,并拿下了他们前七场比赛中的六场,唯一的败北,是在主场吉列体育场负于野马。

爱国者赛季的第一次大考是面对小马。拉锯战的状况一直维持到下半场,小马控制了局面。布雷迪在比赛间歇没能让球队打起精神,最终以20比27输给了小马。一周后,爱国者再次遭遇了败仗,这次打击他们的是喷气机。这次连败前,爱国者已经连续57场比赛未尝遭遇连败,NFL的记录是60场。

35比0零封绿岸包装工后,布雷迪和他的队友又让球队步入正轨。爱国者最后七场比赛再次取下六场,以12胜4负的战绩结束了常规赛,并与圣迭戈闪电一同成为季后赛中的大热。对布雷迪来讲,这又是一个如恒星般闪耀的赛季,他传球3529码,传出达阵24次。

外卡赛中,爱国者不费吹灰之力便以37比16击败喷气机。布雷迪在比赛中收获两次达阵。一周后,爱国者24比21险胜闪电。这场比赛赢得十分艰难。爱国者的地面进攻严重受阻,而布雷迪也被对方三次抄截。比赛的转折点发生在第三节,布雷迪被抄截后,闪电在回。攻过程中丢球,爱国者夺回球权后不久,便由布雷迪与Reche Caldwell在端区内完成配合,将比分扳成19比21。接着,Faulk又偷袭得手,完成了两分转换,追平了比分。当爱国者重新获得球权,布雷迪与Caldwell又一次完成长传,通过这次进攻,爱国者射入了制胜的进球。

新英格兰人将良好的势头延续到了美联决赛对阵小马的比赛中。上半场,爱国者通过防守反击拿下两次达阵,Dillon的冲球更是将比分扩大到了21比6。不幸的是,小马再次控制了比赛的下半场。在比赛还剩一分半结束时,小马反超了比分,并将球开给了爱国者。布雷迪拥有足够的时间来策划这次反击,但这次,他没能成功。他全场比赛第一次,也是唯一的一次被抄截让爱国者的希望破灭了,小马38比34击退了爱国者。

休赛期,球队老板Bob Kraft下血本改善了球队的外接手阵容。先是签入了自由球员Donte Stallworth,之后又用选秀权从海豚换来了Wes Welker,致命的一击是在选秀日从突袭者搞来了Randy Moss。瞬间,布雷迪拥有了NFL最豪华的外接手阵容。

布雷迪自然笑纳了这份大礼,他为爱国者的空中部队补足了燃料。赛季揭幕战,在布雷迪先后帮助Welker,Watson和Moss达阵的情况下,爱国者38比14击毁喷气机。但赛后,爱国者由于涉嫌在比赛中对喷气机作出间谍行为而遭到指控!联盟对爱国者及Belichick处以极刑,开出75万美元的罚单的同时,决定剥夺爱国者至少一个选秀权!

一周后,在布雷迪与Moss两次配合达阵的帮助下,爱国者以相同的比分击败了闪电。Brady—Moss的组合,开始令全联盟的防守协调员不寒而栗。布雷迪传出的好球,Moss一概照单全收,传得离谱时,Moss依旧可以将其揽入怀中。
 
爱国者继续着强势的表现,他们连续第三场砍下38分,击败了倒霉的比尔。辛辛那提猛虎是下一个受害者,他们在Monday Night Football的比赛中13比34败给了新英格兰人。下个星期天,爱国者又以34比17击败了布朗。人们已经开始热议爱国者的不败赛季了。

下一场是到客场挑战达拉斯牛仔。在十几年来,电视收视率最高的一场比赛中,布雷迪完爆了Tony Romo。在这场48比27的大胜中,布雷迪传出了五记达阵。接下来的一周,布雷迪用六记达阵烧焦了海豚,49比28,爱国者再次大捷。对阵华盛顿的比赛则更加过分,爱国者52比7对红皮进行了一场屠杀。布雷迪在比赛中传出了个人赛季第28次达阵,追平了02和04年所共同保持的生涯纪录。
 
与去年超级碗冠军,此时同样未尝败绩的小马的对决,堪称世纪大战。这场比赛的收视率使之前爱国者与牛仔比赛的收视率相形见绌,也创造了NFL周日赛新的收视纪录。在下半场落后十分的情况下,布雷迪先是与Welker完成达阵,将分差缩小到三分,下一次进攻中,又在端区内准确地找到Faulk,让球队取得了领先。随着防守组在擒杀中迫使曼宁丢球,爱国者获得了胜利,以9胜0负的战绩独自领跑联盟。

第11周,布雷迪用行动打消了人们认为爱国者会就此松懈的念想。对阵比尔的上半场,布雷迪就率队确立了35比7的比分优势。最后的比分是56比10。布雷迪也超越了Steve Grogan182次达阵的记录,成为了队史达阵传球记录新的拥有者。
 
六周后的星期日,在常规赛的最后一战中,布雷迪用赛季第50次达阵,打破了之前由佩顿曼宁保持的单季传球达阵记录。这记漂亮的高射炮传球帮助Moss完成达阵(译者注:值得一提的是,此球同时创造了两项NFL单季记录,除布雷迪外,Moss也在这次达阵后,打破了外接手单季接球达阵记录!),也为球队确保了16战全胜的常规赛战绩。

这场面对纽约巨人的最终胜利,也是爱国者下半赛季的一个缩影。每支球队在与爱国者交锋时,都试图放慢节奏,并阻止布雷迪和他的进攻组完成长距离进攻。爱国者几次都面临险境,但最终都化险为夷。
 
季后赛中,爱国者继续着神勇的表现。在精妙的配合下,爱国者将杰克逊维尔美洲豹以31比20扫地出局。美洲豹利用第一次推进就拿到分数后,爱国者有效地将传球与跑阵结合,掌控着比赛的进程。布雷迪33次传球22次命中目标,拿下278码和两次达阵。

下场是面对圣迭戈的美联决赛。圣迭戈闪电继令人惊讶地淘汰小马后,在与爱国者的比赛里,他们甚至在绝大部分时间都掌控着局势的主动。布雷迪整场比赛表现得都很挣扎,几次轻率地传球都被对手抄截。但胜负手,分在了对端区的防守。爱国者在第二节完成两次达阵反超比分后,闪电在剩下的时间里只回应了一次射门得分。爱国者21比12,再次挺进了超级碗。

赛后,媒体将焦点集中在了布雷迪身上。在与闪电的比赛中,布雷迪扭伤了脚踝,记者更是拍到了他脚套软铸件的照片。但布雷迪却表示自己已经为超级碗做好了准备!

为了给这个完美赛季画上圆满的句号,爱国者需要再次击败常规赛曾照面的纽约巨人。而纽约人也是自信满满地进入了比赛,他们第一次推进就取得了射门得分,3比0。

当爱国者得到球权,巨人将靶心瞄向了布雷迪的身后。从比赛伊始,巨人就不断向布雷迪施压,而此时由于脚踝的伤势,传纵深球对布雷迪来说也是最大的困难。巨人每次防守都保证不让布雷迪在保护网中呆着舒服。
 
尽管如此,爱国者还是可以让球推进。第一节,在布雷迪的统帅下,爱国者利用一次非常耐心的进攻,由Marloney完成达阵。半场结束,爱国者7比3领先。

不过巨人感觉到了他们的优势。下半场比赛,纽约人继续猛烈地冲击着布雷迪。似乎总有一名防守队员会站在布雷迪身前,对他进行干扰。这场比赛,布雷迪一共被擒杀5次,还有十余次在压力下被迫草率出球。

尽管一次又一次被肉山挤压着,布雷迪依旧在战斗。第四节最后阶段,布雷迪为球队创造了14比10的领先局面。反超比分的推进是典型的布雷迪式推进。他用Welker和Faulk吸引防守,为Moss制造了一次6码的接球达阵。但不幸的是,布雷迪给Eli Manning留下的时间有些太多了。这位纽约四分卫表现得就像是一位爱国者球员,在带领球队长途奔袭83码后,纽约抵达了天堂。17比14,巨人赢得了第42届超级碗。

爱国者上下都难以咽下失败的苦果。对于比赛的失利,尽管在言辞上表现地比较平静,但布雷迪无法掩盖心底极度的失落,他是一个那么追求完美的人。而对布雷迪来讲,又一次完美赛季的梦想,破灭的速度就像新赛季开始地那样快。08赛季第一场对阵堪萨斯酋长的比赛中,布雷迪左膝在遭到对方安全卫Bernard Pollard的一次撞击后,被抬离场。不久,爱国者便宣布布雷迪的伤势需要进行手术,赛季报销。NFL中最耐cao四分卫之一的布雷迪,在连续出赛128场后轰然倒下了。众人对爱国者重返超级碗也便不再抱有太大希望。

就算在与纽约的冠军战中失利,布雷迪在NFL历史上的地位也不会被丝毫地动摇。这个曾经的第六轮菜鸟会无可争议地永镌在NFL历史的长河中。

战神其人
布雷迪不会是那种NFL中典型的,先是白手起家,最后又回到一无所有的球员。与那些一战成名却没经历什么严酷大战验货的年轻四分卫不同,布雷迪的成功经受得起一切考验。他做到了一个先发四分卫所应该做到的一切,从怀揣理想,到训练提高,最后实践执行。布雷迪对进攻战术了如指掌的程度不逊教练,阅读防守的功力亦属上乘。
这些特质也为布雷迪赢得了队友的尊重与拥护——从当年被Belichick宣布成为球队先发四分卫征战第36届超级碗时,布雷迪队友们的反应中,我们不难验证这一点。2001年,布雷迪不仅仅谱写了一部童话,更证明了自己是一名领袖。

除了这些重要的“无形资产”,布雷迪同样拥有名人堂级别的传球技巧。也许不能像Dan Marino那样主宰球场的每一个角落,但他是一个更持续更精确的传球手。当接球队员出现空当,布雷迪能保证人到球到。当布雷迪犯下错误,他马上就会从中总结提高。布雷迪的聪明才智足够让防守他的队员大跌眼镜,并赢得他们的尊重。

布雷迪同样驾驭得来给他的那手好牌。现在,爱国者外接手的位置上可谓人才济济,布雷迪似乎也在将他的比赛提高到新的层次。事实上,这正是他所在行的事情。
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