言论自由的底线,新闻的使命

林与子乔
2018-01-19 看过
提示:这篇影评可能有剧透

2017年是美国社会和政坛充满戏剧性冲突的一年,好莱坞当然不可能缺席。好莱坞向来有记录、演绎、夸大历史事件的传统,而向全世界传播美国的价值观也历来是好莱坞的主旋律。大导演史蒂文·斯皮尔伯格(Stephen Spielberg)执导的政治惊悚片《华盛顿邮报》(The Post),取材于著名的历史事件,借史喻今,影射当今社会议题,现实批判意味浓厚。由梅丽尔·斯特里普和汤姆·汉克斯联袂主演,强强联手,完全是直取奥斯卡各大奖项的如虹气势。

Spielberg不愧为编导大师,更是戏剧性再现历史事件的高手。故事铺陈的天衣无缝,对话精致,冲突迭起,节奏张弛有度,煽情恰到好处。影片中不乏让我感动落泪、想起立鼓掌的情节。Spielberg的电影一般不会让我失望,不过最近几年,Spielberg的电影似乎总是在走画面精美、场面宏大、人物高大上、结局伟光正的套路,人物刻画、人性剖析、社会观察略显浮浅空洞,力度有余,深度不够。相比较去年的最佳影片得主《聚焦》(Spotlight),以及讲述另一个让华盛顿邮报扬名立万的历史事件——水门事件的1976年电影《总统班底》( All the President's Men),本片中夹杂了过多的意识形态说教,有点令人遗憾。不过瑕不掩瑜,一部值得脱帽致敬的好电影。

Meryl Streep 和 Tom Hanks的演技精湛毋庸置疑,也许太精湛了,总让我觉得他们有点为演而演,浮于表面的技巧,缺少一些自然质朴的内心呈现和激情,我还是更喜欢他们较早期的表演,真怀念《费城故事》里的Tom Hanks和《苏菲的选择》里的Meryl Streep。

电影的主线讲述的是一段历史公案,上世纪60年代,美国深陷越南战争泥沼,国内反战情绪高涨。纽约时报和华盛顿邮报分别获得了美国国防部的内部机密文件——“五角大楼文件”,文件详细记录了从二战到1968年的20年里美国在海外的秘密活动,几任总统及高级政府官员对越战失败的悲观估计。这些文件一旦被发表,美国政府长期以来一系列对美国公众的欺骗行为将公诸于天下,势必为当时国内外的紧张局势火上浇油。

当时的尼克松政府试图阻止两家报纸继续刊登“五角大楼文件”的努力失败之后,以叛国罪将两家报纸告上了最高法院。罪名一但成立,报纸的发行人、主编和主要工作人员都将面临牢狱之灾。

电影的副线讲述的是华盛顿邮报当时的东主和发行人Katharine Graham在这个事件的前后所面临的挑战。Katharine Graham的父亲是华盛顿邮报的创始人,她在父亲和丈夫先后过世之后,被迫坐上报纸发行人的位置。那是一个白人男性主宰一切的时代,Katharine Graham只是一个虚设,所有的重大决定都越过她由董事会直接拍板执行,而她还要在这个被轻视被忽略的环境里努力保持自己的声音和尊严。

在这样一个重要的历史时刻,面临这样一个重要的历史性抉择,坚持发表“五角大楼文件”,有可能让她父亲亲手创立的事业毁于一旦,有可能把她自己送进监狱。一向看似软弱退让的Katharine Graham,出乎意料地力排众议,毅然决然地做出“Let's go. Let's publish.”的决定。这个勇敢的决定,永远地改变了美国的历史进程,奠定了华盛顿邮报成为美国报业龙头的地位。

1971年6月30号,最高法院以6:3的多数做出历史性的判决:纽约时报和华盛顿邮报发表“五角大楼文件”受宪法第一修正案的保护,免于政府的检查和惩罚。最高法院Hugo Black大法官的这段判决词太精彩了,堪称光耀史册:

“In the First Amendment the Founding Fathers gave the free press the protection it must have to fulfill its essential role in our democracy. The press was to serve the governed, not the governors. The Government's power to censor the press was abolished so that the press would remain forever free to censure the Government. The press was protected so that it could bare the secrets of government and inform the people. Only a free and unrestrained press can effectively expose deception in government.” (“在宪法第一修正案中,开国先驱们向新闻自由提供了保护,以保护它在我们的民主制度中所必须履行的重要职责。新闻是为被管理者服务,而不是管理者。政府对新闻界的检查权力被取消,而新闻界永远有监督政府的自由。新闻自由得到保护,使它可以挖掘出政府的秘密,给人民以知情权。只有一个自由开放的新闻界,才能有效地揭露政府的欺骗行为。"

我好奇地Google了一下Hugo Black的背景资料。 他被认为是美国20世纪最有影响力的最高法院大法官之一。他曾经做过10年的民主党籍国会参议员,由罗斯福总统(FDR)提名为最高法院的大法官。一些有趣的事实,他在成为参议员之前曾经是3K党成员;他是二战期间把所有在美日本人送进集中营的主要支持者;他支持政府立法干涉商业自由;他认为宪法没有赋予公民隐私权。重温历史的好处就是,许多在当时无法判断对错的事情,历史都终将会给出正确的答案。

不知是有意还是巧合,本片的最后一个镜头与《总统班底》的第一个镜头完全重合:1972年6月17号夜间,值夜班的警卫在位于水门的民主党全国总部大楼里发现了“窃贼”。。。

华盛顿邮报的著名发行人Philip Graham(Katharine Graham的丈夫)曾经以一句话定义了新闻的历史使命:"News is the first rough draft of history。"(“新闻是历史的第一份草稿。”)

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华盛顿邮报

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