一个卖人头的故事

飘渺之尘

晚清政坛的奇闻怪事不可谓不多,在正史、野史中层出不穷,而文学影视更是将其三炸五炒,像《银鼠》匪夷所思的肛门盗银,《投名状》至今未解的刺马案,《京都球侠》令人汗颜的中国足球,《一代妖后》惨绝人寰的人间地狱,估计三岁小孩看了也要叹上一句:大青果吃枣药丸!

本话要讲的《老少爷们上法场》,也同上段那些荒唐事一样,改编自清末的历史事件。其创作基材是骇人听闻的“天津教案”。

先不谈影片,历史事件的经过大致是这样的:同治年间,疫病横流天津卫,小孩经常莫名走失,法国驻津的育婴堂(相当于福利院)成为被怀疑对象,坊间流传“外国修女以育婴堂为晃子,实则绑架杀死孩童作为药材之用”的传言。民间组织“水火会”亲自取证告发,但司法程序未果。同时,天津知县也去与法国驻津领事理论,不料知县的家丁被后者射杀,围观百姓在民族、宗教冲突的激愤中打死法国领事和随从,冲进教堂,杀死神父、修女和职员,焚烧教堂和领事署。而事后,清廷却本着“一贯的对外方针”来处理——道歉、赔钱。除了同治帝的亲笔致歉信以及50万两雪花纹银外,最为人不齿的就是残忍地杀害16名同胞,以示“谢罪”。

《老少爷们上法场》就是在这样的背景下展开...

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晚清政坛的奇闻怪事不可谓不多,在正史、野史中层出不穷,而文学影视更是将其三炸五炒,像《银鼠》匪夷所思的肛门盗银,《投名状》至今未解的刺马案,《京都球侠》令人汗颜的中国足球,《一代妖后》惨绝人寰的人间地狱,估计三岁小孩看了也要叹上一句:大青果吃枣药丸!

本话要讲的《老少爷们上法场》,也同上段那些荒唐事一样,改编自清末的历史事件。其创作基材是骇人听闻的“天津教案”。

先不谈影片,历史事件的经过大致是这样的:同治年间,疫病横流天津卫,小孩经常莫名走失,法国驻津的育婴堂(相当于福利院)成为被怀疑对象,坊间流传“外国修女以育婴堂为晃子,实则绑架杀死孩童作为药材之用”的传言。民间组织“水火会”亲自取证告发,但司法程序未果。同时,天津知县也去与法国驻津领事理论,不料知县的家丁被后者射杀,围观百姓在民族、宗教冲突的激愤中打死法国领事和随从,冲进教堂,杀死神父、修女和职员,焚烧教堂和领事署。而事后,清廷却本着“一贯的对外方针”来处理——道歉、赔钱。除了同治帝的亲笔致歉信以及50万两雪花纹银外,最为人不齿的就是残忍地杀害16名同胞,以示“谢罪”。

《老少爷们上法场》就是在这样的背景下展开,清廷卑躬屈膝,跟法国人讨价还价后,责令地方官员“捉拿”这16名“凶犯”。显然,是“捉拿”还是其它手段并不重要,是不是“凶犯”也不重要,重要的只是凑够“16”个人数。毕竟只是做样子给法国人瞧,洋人也不知道凶犯是谁。不过即便只是走形式,面子上也要过得去,如果法场上喊出个“窦娥冤”就尴尬了,所以得让16个替死鬼走得心甘情愿。于是朝廷拨款给天津道台、巡抚买人头,每颗400两。耿直的道台无可奈何,而巡抚则大包大揽,并背着道台把这丧良心的差事交办给自己亲外甥金螃蟹,每颗人头200两。金螃蟹贪财心切,却深知难度太高,于是“分包”给街头混混二狠子,每颗人头100两。于是一场波及各个阶级的买人头故事上演了,含冤受辱的强举人、卖身葬父的邋遢张、一心求死的李八疯子,甚至被人卖了还帮人家数钱的二狠子先后卷入其中……在金螃蟹的坑蒙拐骗和威逼利诱的攻势下,他们悉数聚集在大牢,等待无情的宰割。然而戏剧性的是,众人在另一个小人物青楼女子艳秋的帮助下识破了真相,并取得主动权,在死牢中与恶势力斗智斗勇,尽最大程度地伸张正义、拉奸佞下水,只是深知国难当前,不忍全身而退,故而还是慷慨赴法场,在百姓送行时更是放声唱出了至今仍被津津乐道的那出戏。

影片歌颂了好汉们为国捐躯的深明大义。在浩劫面前,乡绅、穷人、书生、地痞等不同身份的人以不同的方式结为“反抗压迫同盟”和“救国统一战线”。此外在狱中桥段,观者们清晰地看到,对于逆境中的老弱病残,最重要的一是不屈不挠的小强精神,二是群策群力与团结协作意识,三是“舍得一身剐,敢把皇帝拉下马”的英勇气魄,基于这些才得以制衡敌对力量,完成从“晚节不保”到“死得其所”的华丽转身。

作为一部小众的独立电影,笔者认为其处处闪耀着可贵:从体裁上看,此片是历史片与Cult片的交融,既有历史背景的厚重感,又有天马行空的戏剧性,尤其是法场桥段别具一格;从创作时间上看,八十年代是国产电影发展的重要时期,改革开放初期的审核环境相对宽松,催生了第四代导演们像《老少爷们上法场》这样妙手偶得的上乘佳作。客观上讲,在现在很难具备复制的条件。

影片依靠丑角与小人物拼成的主线,对小人物们命运的塑造做到细致入微,这也得益于李幼斌、倪大红等戏骨们表演的张力,把角色的光明和弱点深度挖掘出来,也把愚昧平民的思想形态和贪腐酷吏的政治手段暴露出来,观者们看完不禁要感同身受地说“这很天朝”。

另外,浓郁的地域文化也是亮点之一,影片再现了天津卫市井人家和三教九流的生存状态,处处彰显十九世纪下半叶的天津传统街头文化。说到文化又不得不提语言,众所周知天津方言带有难以名状的喜感(唯一遗憾是李幼斌的天津方言讲得并不6),这种喜感贯穿了整部影片,自始至终反衬着好汉们的壮烈故事,相信曾让很多观者笑着流出了眼泪,不知在这点上导演是否借鉴了前南斯拉夫电影惯用的手法。

在影片高潮,众好汉端起了粗瓷大碗,一饮而尽。身披戏服,摔碗而去。生旦净末,且歌且行,偶有围观群众插科打诨,爽朗一笑,气吞山河。只见带头的撒着纸钱高唱:“走过了望乡台,就看见了阎王殿,二百银子卖了命,再给咱撒点钱吧……”

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