为什么,在500集之后,批评《辛普森一家》已经不再公平了

震荡波
2012-02-12 看过
过了一定时间,一个节目就不仅仅只是一个节目的概念了。它成为了日常生活的一部分:水,电,气,《辛普森一家》。这句话不是我说的,这是从《60分钟》创始人Don Hewitt那里抄来的。Matt Groening创造的不可摧毁的动画喜剧已经播放了23年,并且将在二月19号播放它的第500集。《辛普森一家》可能从十年前起就已经不再是主要的文化力量—除非你考虑2007年的《辛普森一家大电影》—但是它仍然是Pop Culture的大杂烩。它里面的对话可能已经被引用得跟《圣经》或《Star Wars》一样多,而且另外两个从来没有如“Me fail English? That’s Unpossible!”这样搞笑的句子。多年前,我们是一集一集评论辛普森,现在我们是一季一季评论辛普森,再过几年,我们将会是评论一个又一个十年的辛普森。

Homer, Marge, Bart, Lisa 还有Maggie Simpson在1987年福克斯电视台的Tracey Ullman Show上作为剧中剧出现,两年后脱离成了它自己的剧集。到现在,这部剧集已经在大众心目中扎根扎得如此之深,以至于我们都忘掉了,最开始这部电视剧是被视为一部非主流,甚至危险的电视剧。20年前,宗教人员和政客们批评辛普森是一部电视毒药,鼓励儿童叛逆并且毒害文化。无视那一家子互相关爱的事实,他们认为辛普森一家是一个令人作呕,无法无天的家庭,不适合作为黄金时段播出的动画节目。在1992年的总统竞选中,老布什甚至说他要帮助美国家庭“变得更不像辛普森一家”。

可惜他失败了。过去的二十多年里,辛普森一家出现在了T恤,原声碟,玩具,玩偶,床单,戏服,漫画杂志,游戏,画作,纹身,感恩节游行的大气球,大学课程,甚至一个有8059篇文章的独立维基百科上。它曾经,也仍然是,一个结构紧凑,并且自我意识极高的动画。它在喜剧上的成就,就和George Carlin录制的音乐,或是伍迪艾伦的电影一样高,甚至更高。和宋飞正传以及It’s Garry Shandling’s Show一道,辛普森一家重新塑造了电视喜剧的模版—半小时,充斥着流行文化讽刺的喜剧。这部剧的自我意识高到自己本身都在讽刺自己的重复以及长寿。这一切都包括着每集开头的Couch Opener,Sideshow Bob一直踩到扫帚,重复的剧情。一切的一切,都重复到它们成为一个标签为止。我最喜欢的包括Homer不断变化的人生梦想(做一个美丽乡村歌手的经纪人;吃掉世界上最大的三明治,等等)以及亿万富翁Burn’s不停地忘记Homer才是自己最具摧毁性的员工。(Smithers:“他毁了你的州长竞选,你开车撞他的儿子的丑闻,他几乎导致核电站融毁,以及他妻子拍到你裸照。。”Burns:“meh,不记得了”)

辛普森一家是高低起伏的文化,是艺术,商业,甚至是使电视观众意识到他们的人生梦想是为电视台工作的催化剂。当Family Cuy,Community甚至是我为喜剧狂从主线故事飘离五秒钟,他们都是在使用辛普森一家已经用烂的技巧。这不是我夸大辛普森一家的作用,而是这些剧的创作人员自己讲的。用2002年的南方公园的一集名称来说就是:“辛普森一家已经做过了(The Simpsons Already Did It)”。

这句话也可以用来反驳那些批评者。辛普森一家是最早一部在互联网出现前用剧情直接与观众互动,甚至是头撞头地反驳或是恶搞。这个方法时至今日都很有用。批评者认为辛普森一家过去十年已经脱离它的黄金岁月,并且这部电视剧应该早就结束了。可问题不在电视剧本身,二十在于脱离实际的期望以及无底洞的对“新鲜和漂亮”的饥渴。用第八季中Lisa说的话来说就是:“实际上【Itchy and Scratchy Show】没有错,但这么多年了,这些角色实在是不可能保持曾经拥有的影响力了“

是的,过去十年来,辛普森一家每一季质量都不同,经常没有达到较高的水准,但实际上仍然闪亮着很多优秀闪光点。第十九季中”Any Given Sundance” Lisa拍摄家庭的纪录片,应该变成电影学院必看的一集。十六季中“All’s Fair in Oven War”有我最喜欢的Bart和Milhouse的剧情。Marge批评Homer看花花公子杂志,而当两个男孩子找到被Homer扔掉杂志后,他们发现杂志上的图片都被Marge用剪刀剪掉了。之后我们也看到了当人们真的看花花公子杂志上的文字后会出现什么情况:Bart听着Miles Davis的音乐并且幻想着在他的树屋上办性派对(或者他所认为的性派对),以及近乎弱智Ralph告诉他那当警察同时同样一样傻逼的爸爸他想要尝“避孕药”。当下的这一季(第二十三季)同时又是过去十年来质量最好的一季,让人们看到了黄金时代再度到来的期望。

Lisa所说的那句话让我想起了一句关于马龙白兰度的评价。当很多人说这位演员并没给出很多精湛的表现时,他的朋友说到:“在电影历史上,可能有10个拥有最佳演技的电影,白兰度就占了五个,而他最差的表演,也比大部分演员最好的表演强。”

如果我们把这句话用在辛普森一家上,这部电视剧仍然有一些非常高质量的动画。不论怎么说,期望着每一季都和辛普森一家黄金时代的质量一样高是不现实的。要知道,黄金时代的辛普森一家可是出了一些电视历史上最优秀的喜剧,没有之一。这个节目已经不是电视节目了;它已经是电视本身了。所有的喜剧评论家在评价一部电视剧的段子时骨子里都明白,辛普森一家已经做过了。
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