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也谈《社会文本》事件和科学人文之争

Hans 2010-07-24
看好戏
http://www.xys.org/xys/ebooks/others/science/sokal2.txt


看了一篇关于《社会文本》事件(Social Text Affair)和科学人文之争的文章,觉得作者似乎没有深入了解这一争战的背景,似乎也没有认真阅读那些文章。这里我试图简单介绍这一争战的真正起因。

历史上科学和人文从来就没有和谐相处过,即使是一些文理双通的大学者,也无法完全摆脱一些偏见。但传统上,科学和人文学者虽然互相看不起,一般总是坚守自己领域,不跨界要对方好看。

这次的科学人文之争却并非这一传统的继续。其起因是近年来西方一部分左派人文学者一方面为了迎合社会的变化,另一方面出于要惊世骇俗的目的,走出了自己熟悉的领域,开始对科学界的操作甚至科学本身指手划脚,以致让科学家感到有伤害正常科学研究环境的可能,逼得科学家不得不出来反击。

西方社会近几十年来在民权方面有长足的进步,过去受歧视的少数民族,妇女,同性恋等弱势群体要求受到平等对待的呼声和行动越来越为社会接受。在政治方面,这些群体几乎已经取得完全的胜利,在其他许多方面,这些群体也已大有进展,唯有在科学界,虽有进展,却极其缓慢。黑人科学家或女科学家的数目和黑人或妇女在社会上所占比例极不相称,在这样的背景下,一些左派人文学...
看好戏
http://www.xys.org/xys/ebooks/others/science/sokal2.txt


看了一篇关于《社会文本》事件(Social Text Affair)和科学人文之争的文章,觉得作者似乎没有深入了解这一争战的背景,似乎也没有认真阅读那些文章。这里我试图简单介绍这一争战的真正起因。

历史上科学和人文从来就没有和谐相处过,即使是一些文理双通的大学者,也无法完全摆脱一些偏见。但传统上,科学和人文学者虽然互相看不起,一般总是坚守自己领域,不跨界要对方好看。

这次的科学人文之争却并非这一传统的继续。其起因是近年来西方一部分左派人文学者一方面为了迎合社会的变化,另一方面出于要惊世骇俗的目的,走出了自己熟悉的领域,开始对科学界的操作甚至科学本身指手划脚,以致让科学家感到有伤害正常科学研究环境的可能,逼得科学家不得不出来反击。

西方社会近几十年来在民权方面有长足的进步,过去受歧视的少数民族,妇女,同性恋等弱势群体要求受到平等对待的呼声和行动越来越为社会接受。在政治方面,这些群体几乎已经取得完全的胜利,在其他许多方面,这些群体也已大有进展,唯有在科学界,虽有进展,却极其缓慢。黑人科学家或女科学家的数目和黑人或妇女在社会上所占比例极不相称,在这样的背景下,一些左派人文学者认为他们应该替这些仍然被“排挤”在科学界外的弱势群体说话。这是左派人文学者攻击科学界的开始。

这些左派学者其实都学有专长,但是对科学和科学界他们却无知得很。无知者无畏,左派人文学者试图用他们自己人文科学界的经历来解释科学界的一切。于是他们不只攻击科学界,更把矛头对准科学本身,他们说量子论,相对论都不是客观真理,而是科学界强势群体对自然做出的有利于自己的强势解释。对于这些左派学者来说,这一步是关键的,因为只有这样才能用他们的理论来说明为什么科学界黑人和妇女特别少。

这些理论刚开始并没有受到科学界的注意,科学家仍然和以前一样,对人文学者瞧不起也没兴趣。但是最近几年来,一些人文学者的努力已经见效,许多社会政策受到他们的巨大影响。社会对科学界的保守形象开始有疑问。大学的科学系科都受到校方的压力,要多雇黑人和妇女科学家。加州柏克莱分校一女数学家状告柏克莱数学系因性别歧视不给她tenure,在社会媒介帮助下经调解后大获全胜。所有这一切,都给外人以科学界仍然落在时代后面的印象。

这时,科学家不得不反击了,科学家一再强调科学是独立于人的主体存在的,对白人黑人男人女人都是一样的。对一个科学实验和理论的检验,不能也不会受科学家本人种族性别的影响。科学界对科学家的要求也不能因其种族性别而降低。

人文学者不同意科学家的观点,他们运用自己的阵地来驳斥科学家的立场。在这样的背景下,有科学家放下了手中的科学研究,全力投入了论战,这是“Science War”的开始。

Social Text Affair就是在这样的背景下发生的。Social Text的几位编辑是批判科学界的左派人文学者,他们要出一期关于科学的专辑,Alan Sokal是纽约大学物理系的副教授,他对人文学者否定科学的客观性一直不满,为了证明这些人文学者不顾常识,不顾事实,只要证明自己理论的正确性,他写了那篇著名的捉弄他们的文章,文章以左派人文学者语言写成,但是全篇充斥着一些不顾常识和事实的东西,也可以说是笑话。比如作者说女性主义观点使某个领域的研究取得很大进展,等等。Sokal希望通过这样一篇文章的顺利发表来说明这些左派人文学者为了证明自己的观点,可以不在乎事实。

这就是产生Social Text Affair的背景,希望对不甚了解此事来弄去脉的网友有些帮助。
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相关链接:

怎样实证哲学的荒谬?
http://www.douban.com/note/79620536/
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