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1500个单词就能写出精彩的英语(单词篇)

凯文英语工作室 2017-08-02

大家好,很高兴在小组里分享一些我对英语写作的看法。

最近有一些朋友问我,因为词汇量非常有限,每次写邮件的时候总是那几个单词,可不可以做一篇推送介绍应该怎么样用小词写出更好的英语。

这让我想起了在刚开始工作的时候,为了突出自己的水平比别人高,总是喜欢写一些很长的句子,使用一些大词-impressive words, 这样可以让自己写的东西看起来显得很“高级”。再后来,随着邮件变得越来越多,渐渐发现这种写作方式让我觉得非常吃力,从那一刻起,我就开始使用plain English进行职场写作。


Question:
What is plain English writing?
什么是通俗英语写作?

Answer:
Write the way you talk.
你是怎么说的,就可以怎么写。


对我个人而言,Plain English一开始并不是我的写作意图,而是由于邮件太多不得已而为之。后来渐渐发现,plain English 竟然是一种非常高效的写作方式,它可以用最简单的单词表达出我的观点,同时对方还可以在第一时间就明白我的意图。另外,我大致的统计过,在日常工作邮件中,只需要有1500个单词就足够了。(专业类或技术类报告除外)

我们来看看下面的一句话:

Subsequent to the passage of the subject legislation, it is incumbent upon you to adv...

大家好,很高兴在小组里分享一些我对英语写作的看法。

最近有一些朋友问我,因为词汇量非常有限,每次写邮件的时候总是那几个单词,可不可以做一篇推送介绍应该怎么样用小词写出更好的英语。

这让我想起了在刚开始工作的时候,为了突出自己的水平比别人高,总是喜欢写一些很长的句子,使用一些大词-impressive words, 这样可以让自己写的东西看起来显得很“高级”。再后来,随着邮件变得越来越多,渐渐发现这种写作方式让我觉得非常吃力,从那一刻起,我就开始使用plain English进行职场写作。


Question:
What is plain English writing?
什么是通俗英语写作?

Answer:
Write the way you talk.
你是怎么说的,就可以怎么写。


对我个人而言,Plain English一开始并不是我的写作意图,而是由于邮件太多不得已而为之。后来渐渐发现,plain English 竟然是一种非常高效的写作方式,它可以用最简单的单词表达出我的观点,同时对方还可以在第一时间就明白我的意图。另外,我大致的统计过,在日常工作邮件中,只需要有1500个单词就足够了。(专业类或技术类报告除外)

我们来看看下面的一句话:

Subsequent to the passage of the subject legislation, it is incumbent upon you to advise your organization to comply with it.
没听懂的请举手。

我做过一个测试,这句话有80%的人不但听不懂,而且要看好几遍才能明白。因为这句话文法不但复杂,而且都是 subsequent, legislation, incumbent 这些impressive words.

我们先来看看这些所谓的impressive words可不可以被替代呢:

Subsequent to the passage=after…passes
Subject legislation=law
It is incumbent upon you=you should/must
Advise=tell
Organization=people/company

所以,这句话我们完全可以这么说:

After the law passes, you must tell your people to comply with it. (一旦这项法律通过了,你就必须告知你的员工遵守)

这一次,应该听一遍就明白了吧?至于读的话,就更不在话下了。

这就是Plain English writing的魅力。

所以,要用好Plain English writing的第一步就是使用plain words。我收集了十个最常见的plain expressions给大家参考。


Take-away:
advise tell
assist help
commence begin
prior to before
at the present now
conclude end
demonstrate show
approximately about
determine decide
implement carry out

The list can go on and on,这里只是提供一个思路,大家可以沿着这个思路去拓展。建议以后在不知道该用哪个词或者表达的时候,只需要问自己一个问题,Is this the way I talk? If yes, just use it!

有一些学员问我,plain English会不会显得太稚嫩了, 不能传递更高级的情感?如果你也有这个疑问,那就让我们一起来看一段话,这是一位获得过普利策奖的新闻作家-Russel Baker的畅销书《Growing Up》中的一段话,Russel Bake在美国被誉为“当代的马克吐温”。这段话是对他80岁的母亲在疗养院弥留之际精神上的一段描述:

At the age of eighty my mother had her last bad fall, and after that her mind wandered free through time.

Some days she went to weddings and funerals that had taken place half a century earlier. On others she presided over family dinners cooked on Sunday afternoons for children who were now gray with age.

Through all this, she lay in bed but moved across time, traveling among the dead decades with a speed and an ease beyond the gift of physical science.

我的母亲度过了她最后一个也是最坏的一个秋天,那一年,她八十岁。随后她的大脑开启了一段时光之旅。

有时候她觉得自己正在参加在半个世纪之前的婚礼和葬礼;有时候她又觉得自己正在周日的下午为孩子们准备晚餐,而这些孩子们现如今都已白发苍苍。

此刻,在床榻上,她却像超越了自然规律一般穿越过时光,快速地、安逸地徜徉在她已经逝去的几十年岁月中。


这段话一共只有84个英文单词,没有一个impressive word, 只要你有1500个英语词汇量就完全能看明白。虽然简单,但却丝毫没有减少这段文字的精彩和作者对她母亲的思念之情。

此外,在所有的报纸和商业杂志中,如果你随便挑一段话然后将它读出来,你一定会发现它非常的朗朗上口,这都是plain English 的功劳。

好,关于Plain English的介绍,我们就分享到这里。请大家找出一篇你最近写的邮件,看看里面有没有impressive words,有的话就试着将它们替代成plain words吧! 从而让你的写作变得更加高效。

点击关注我的公众号:凯文英语工作室,在下次的推送中还会给大家带来更多关于Plain English 实用的技巧。

每天学习一点点,每天进步一点点,高效的写作就从这里开始!

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