玩具店不見了
遠流 / 1998出版
简介

洋娃娃不見了,老婆婆不知死到哪裡去了,玩具店一夜之間竟變成了雜貨店……
英國詩人凱德根,抵達牛津已是午夜時分。他走在夜深人靜的街道上,想找個地方暫歇一宿,結果一個意外的抉擇,他走進了大門未鎖的玩具店,發現了一具女屍,接著在驚慌中被人敲昏頭,醒來時玩具店不但不見了,而且還變成了雜貨店!更荒謬的是,幾天之後這家玩具店,居然出現在另一個地點!這究竟是怎麼回事?是魔法?是詛咒?其中隱藏什麼不可告人的陰謀?
故事乍聽之下很恐怖,其實這是一部結合「犯罪小說」和「輕喜劇」的最佳典範!這個異想天開的乾坤大挪移橋段,連好萊塢也曾拿去用過。作者克里斯賓本業是電影配樂大師,他所寫出的學院喜劇推理小說讓一位瘋癲教授成功登場!這位喬維斯.費恩是牛津大學英文系系主任,也是一位迷人的人物,他幽默、聰明、果斷,每日開著他誇張的跑車在牛津大學城裡橫衝直撞,目中無人;說起話來引經據典,常常出現文學作品中的橋段或台詞;他好像不知危險為何物,愈危險愈困難就愈激起他的鬥志。這樣的角色原來在推理小說中是見不到的,閱讀的趣味也因而轉變了……《玩具店不見了》真正吸引讀者注意的,並不是案情的發展,而是那幾個學院人物瘋瘋癲癲的行徑,以及他們搖頭晃腦引書掉文、博學卻可笑的面貌。
推理小說閱讀的其中一個樂趣是「百工圖」式的增廣見聞,因為參與的作者太多不同的背景了。學術界的學者參與創作,不免就把學院書呆子的特色帶進小說之中;醫生參與寫作,就把醫院的專業知識給帶了進來;檢察官參與創作,則帶入了法庭辦案的種種景觀……正因為各行各業都湧進了推理小說的創作,在推理小說?我們就看見了世界之大與天下之奇,這可說是讀推理小說另一個額外的收穫。而身為一個音樂家(特別長於宗教音樂)與環境保護者的背景,克里斯賓的犯罪小說鮮少有血腥味,謀殺像場剪影戲,而緝兇卻像卡通影片。或因他愛好和諧的天性,才會產生這樣獨樹一幟的小說吧?