動物的武器

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道格拉斯·艾姆蘭 / 王惟芬 / 臉譜 / 360页 / 平装 / NT$380 / 2016-1-7

動物的武器的内容简介

動物武器演化的難題 X人類軍備競賽的命運
★Phi-Beta-Kappa美國大學優等生榮譽學會「2015年最佳科學圖書獎」
★泛科學 PanSci 2016年一月選書
史前大角鹿神祕滅絕,難道與3.6公尺的長角有關?
讓獨角鯨游不快的長牙,究竟有何特殊作用?
物種演化是一場千萬年不休止的軍備競賽,
打造最強武器,將帶來進化還是滅亡?
■招潮蟹用來抵禦敵人的巨螯,竟然是水鳥眼中的美食
■大角鹿寧得骨質疏鬆症,也要換取異常生長的壯觀鹿角
■食人魚用驚人可怕利齒吞下比自身大的獵物,獵捕行動卻不減速
■母雞冠水雉的翅膀長有尖尖翼角,哪怕情敵入侵,她都可以打上一架
■獨角鯨游不快,頻遭虎鯨、北極熊和人類獵捕也不願捨棄3公尺長牙……
動物的武器是尖牙利齒?毒液?保護色?還有哪些令人意想不到的奇形怪狀?武器是突變,還是與大自然抗衡的結果?演化生物學家艾姆蘭深入自然秘境,在熱帶雨林的河流上、地底下、落葉堆裡尋找長有巨大武器的生物。他發現每種動物都依靠某種類型的武器過活,但同時發現,許多生物演化出超大型武器,造物主索要的代價卻極高,最後換來不自然且誇張的奇異身軀。
在他數十年的研究生涯中,除了研究糞金龜,更在野外調查及學術研究論著中找到大角鹿、劍齒虎、流蘇鷸、長臂天牛、非洲象等生物的演化歷程。有動物演化出特殊毛色或者巨大武器,本以為這是最成功的進化,但最後因棲地環境演變、食物來源減少等外部因素,武器又慢慢的縮小、消失;也有動物為了族群內部的求偶和競爭,不惜成本演化出龐然巨物,結果卻得和獵食者打仗才能存活。
艾姆蘭的關懷不限於生物學,他把生物演化證據及行為研究,連結到人類軍事史,並重新詮釋競爭、防禦、示威、偷襲等行為。在不同環境條件下,人類如何衡量盔甲、槍砲和超巨大戰艦的製造成本和預期利益?過度追求巨大和危險,是否為明天帶來毀滅性的後果?
《動物的武器》是艾姆蘭寫給自然愛好者的生命之書,同時也是人類拜動物為師的一面鏡子!

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