文化的进化

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凯特·迪斯 / 李冬梅 / 何自然 / 世界图书出版公司 / 309页 / 平装 / 42.00元 / 2015-10

文化的进化的内容简介

文化进化理论最前沿的研究成果
语言是人类进化的关键因素
在本书中,作者凯特·迪斯汀提出了一种文化进化的理论,并表明了它如何能帮助我们理解人类文化的起源和发展。按照迪斯汀的观点,人类分享信息的渠道不仅有口语和手势语等自然语言,也有人工语言,即文字和乐谱等人类自身创造的媒介。所有这些语言均使人类能够接收和传递文化信息资源中的各种变异,并为文化的进化提供了一种新的解读机制。人类的这种元表征能力——对自身思维的思考——加速了文化的进化,因为它可以使文化信息从各种具体语言的概念约束中解脱出来。
迪斯汀运用了本书中所概述的文化进化理论,并将其与经济学、语言学和发展生物学等学科相结合,为我们展示了她对人类文化复杂性和多样性独到的理解视角。
为何只有人类的文化是累积性的,依旧是个谜题。作者认为人类的大脑可以表征信息(即所谓的元表征能力)使人类独有的复杂文化的加速增长成为可能。她认为,元表征首先在句法知识上得以表现,接着通过人工语言形成的信息的储存和传递得以扩张。作为信息的存储器,人工语言有很明显的长处——稳定、耐久,且可近乎无限扩展,这些特征也使文化信息的增长和多样发展成为可能。作者迪斯汀的方法给人类进化这个难题带来了崭新的视角和见解。
——Robert Aunger, 生物人类学家,伦敦卫生及热带医学学院
作者将她的观点和证据在本书和她的上一部著作《自私的模因》中清晰地罗列出来。本书的章节分布清晰,很多引文都引自最近的语言学、模因论、生物学和文化进化理论研究,对我们理解人类文化的发展非常有帮助。
——Rebecca Wells-Jopling, 加拿大多伦多大学人类发展与应用心理学系

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