羅馬的崛起
安東尼·艾福瑞特 / 翁嘉聲 / 廣場 / 2013-10
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简介

如果時間回到西元前二六五年的地中海世界,會看到當時的強權─北非海權的迦太基與東邊亞歷山大大帝的將軍們建立的國家(馬其頓、塞琉古斯、托勒密)。這時候還看不到羅馬有成就帝國的任何跡象,羅馬人既不懂海洋也不會造船。然而 POLYBIUS這位希臘半島的阿該亞同盟騎兵司令,驚嘆於羅馬能在二二0─ㄧ六七這短短五十三年─歷經三次迦太基戰役與三次馬其頓之戰─便確立羅馬已是地中海世界霸主的地位,而著手寫下一部 HISTORIAE。
本文作者ANTHONY EVERITT的 THE RISE OF ROME 時間跨度大一些。從傳說中羅馬建城的西元前七五三年,一直到馬留亞斯與蘇拉的羅馬內戰還有龐培對外征服的勝利。本書主旨是為現代讀者說明古羅馬是如何崛起的,不同於相似主題比較常見的從軍事組織與戰役切入,本書以「傳說」、「故事」、「歷史」,探討羅馬此一共同體歷經從國王政體、共和制到帝制的過程(也就是共和的沒落)。大量引用傳說故事歷史(其中充滿著勇氣、忍辱負重、悲壯、道德、教誨)等等素材解釋羅馬人是如何創造他們的精神文明與人格特質,是什麼讓羅馬人不同於他人,是什麼成就了羅馬人的霸業!
羅馬共和的歷史前後也有三百多年(若廣義算到奧古斯都即位則有四百多年),如何維繫共和政體的運作與有效這段經驗影響到後世的馬基維利與孟德斯鳩等人。過去我們比較看到羅馬帝國的威望與華麗,其實在上古史最特別的是這一段共和歷史,這是其他文明沒有的經驗,希臘半島有但不算成功。因此後輩的我們可以在羅馬共和的歷史找到如何消弭階級分裂,如何務實的平衡各方的利益,這也包含名為同盟國的藩屬,而達到團結在「羅馬」名下,此例也足證共和體制與國力可以相輔之道。當然,我們也能從本書看到共和精神衰落的描寫,有偽君子的欺世盜名、有急於改革者卻不顧傳統慣例程序的激進派,最終共同作用下造成彼此的不相容、不寬容,注定了共和的終結。
共和制的「帝國」現今也出現了,那就是美國。今日閱讀羅馬的興衰、特別是共和精神如何喪失這部份,有更深刻的現實意義!

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