香料传奇
[澳] 杰克·特纳 / 周子平 / 生活·读书·新知三联书店 / 2007-8
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简介

生姜、胡椒、桂皮、肉豆蔻……这些香料不仅仅是调味品,还有着匪夷所思的传奇历史:从哥伦布的环球远航到近代的跨国贸易,从古代罗马皇帝的宝物礼单到现今可口可乐的秘密配方,从庄严的教堂到私密的卧房,香料都发挥了神奇的巨大作用。
本书通过一系列离奇的故事,向读者展现了一部另类的世界史,一幅奇异的西方风俗画。
书中许多概论式语言,颇带有学术气息,譬如:“香料是探索发现的催化剂,扩大一些,用通俗历史学家有些滥用的词语来说,它们重塑了世界。”这话谈论起来,涉及范围较大,正可借以将香料描述得更为全面。“要了解香料的魅力及其价值,很重要的一点是要知道人们曾相信它们是某种非俗世之物。”作者从宗教对香料的崇拜,以及航海探险的发展,以故事兼及论述,也不忘机智的俏皮之笔:“如果天堂和那里的香料是洁净的,他自身所处的这个世界就是污秽不堪的。”足令读者捧卷不觉夜深。
从书中我们能获悉香料对欧洲社会所起的作用,以及对城市的净化意义。比较而言,我们今天的生活,多少要对香料产生新的思考,或新的具备现实意义的想象力。

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