瞧这些英国佬
貓頭鷹 / 2006出版
简介

一位女性英国人类学家,用了整个上午,在一个火车站里“似无意而有意”地撞人,然后计算对她说“对不起”的人次。这是她的一项研究。为此付出的代价,是“双臂瘀青累累”。近午,她走进附近一家酒馆,要了一杯白兰地。这杯酒,一半为犒劳自己上午的表现,一半为下午壮胆。接下来的几个小时里,她要不停地干一件很没有面子的事:排队加塞,并观察他人的反应。
过去的12年里,她花了很多时间,在酒馆、商店、街角、夜总会、赛马场、彩票销售点等场所,研究自己同胞的社会行为及背后规则。她想验证一个结论的真伪,即“英格兰人已丧失其民族认同”。这话已传了很久,也传得很广,《谁是英格兰人?》、《英格兰挽歌》等书都是这样的看法。
为了深入研究,她甚至在“不便的时间”去了“叫人不敢恭维的地点”,接触和观察失序、色情、暴力、攻击、犯罪等偏差及反常行为。几年下来,她有了一个发现:社会上良好的、值得表彰的行为和原因,很少受到社会科学家的关注。倒是种种反常的、大家希望杜绝的行为和原因,往往是他们执著研究的对象。她对这种倾向感到沮丧,并开始“竭尽所能专注研究人类互动的光明面”。
此后,再去商场,她就观察奉公守法的平常人购物,找保安员聊天。在赛马场,注意的是人们的谦恭礼让“不同与平常”。她还研究了庆祝活动、网络约会、夏季度假、伦敦马拉松、移动通讯、家庭装修、品酒喝茶等等。经过大量实证研究,她用足够的统计学依据证明,仍然存在着主宰英格兰人行为的诸多共通规则,且跨越阶级、年龄、性别、地域、亚文化等社会藩篱。例如,妇女协会成员和成群骑摩托飙车的青年,表面上几无共通之处,实际上都遵循着一些同样的不成文规则。她把这些故事写进了一本书,叫《瞧这些英国佬——英格兰人的人类学田野报告》。《泰晤士报》称该书“叫人捧腹大笑”。只要生活是有趣的,真正来自生活的学问必趣味盎然。

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