白衣女郎
威尔基·柯林斯 / 新星出版社 / 2006年7月出版
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简介

《白衣女郎》最初在英国大作家狄更斯主编的杂志上连载,不料一炮打响,凭借环环相扣的故事铺陈、栩栩如生的人物刻画、前所未有的叙述方式,成为英国著名小说家威尔基·柯林斯最有声望的一部小说。该书阴谋与爱情交织,情节曲折而富于推理,被誉为第一部真正的长篇侦探小说。在一个扣人心弦的好故事之外,鲜明的文学特质更使该书既是一部推理小说杰作,又是一部举世公认的文学经典。

柯林斯擅长精心编织故事,现代的推理小说家们向他所学甚多。
——多萝西·塞耶斯(Dorothy L. Sayers),英国著名推理小说家

《白衣女郎》从1859年11月到1860年7月间在狄更斯主编的杂志《一年四季》(All the Year Round)上以连载形式刊出,1860年结集成书。书中一环套一环的紧张情节和独特的人物个性,使该书大获成功,给柯林斯带来巨大名声。他于1871年将之改编为剧本。这本充满戏剧化的、由多人从不同角度分别叙说的小说,实是从一个真实的案件中得到灵感而创作出来的。
——《韦氏文学大百科全书》

时下被冠以“经典文学名著”的《白衣女郎》,在英国维多利亚时期出版之初却是以畅销读物的面目出现的。通俗小说流传一个多世纪,经过沉淀而晋升为经典小说,这或许是作者威尔基·柯林斯始料不及的。不过,爱情和阴谋交织,故事性和文学性熔为一炉,这部小说深受人们喜爱也就理所当然了。

柯林斯生于伦敦一个艺术氛围浓厚的家庭,父亲是著名的风景画家。在艺术家、作家圈子里长大的他从小就有讲故事的天赋。柯林斯12岁随父母移居意大利,15岁回伦敦学习法律。青年时期的柯林斯做过茶商,当过律师,从事过戏剧工作,但真正衷情而表现出天分的却是在写小说、画油画方面。1847年,父亲死后,他才开始以写作为生,第一部小说就是记叙其父生平的《威廉·柯林斯的一生》。1850年,柯林斯在一次业余活动中结识了狄更斯,两人自此结交。虽然柯林斯比狄更斯小12岁,但两人关系密切,友谊深厚,特别在创作上相互影响,一辈子亦师亦友,也算一段文坛佳话。柯林斯在狄更斯的指导下,在人物刻画、诙谐幽默、气氛营造等方面大有长进,而狄更斯的后期作品如《荒凉山庄》、《双城记》、《远大前程》等能达到创作上的颠峰,艺术上、思想上更趋完美,在结构的严密性和情节的戏剧性方面,也是和柯林斯对他的影响分不开的。

1859年,狄更斯在自己主编的杂志《一年四季》上连载了《双城记》后力邀柯林斯为杂志写长篇连载作品。柯林斯当时刚刚在文坛小有名声,深感荣幸之余,又觉得在狄更斯的《双城记》引起轰动之后想要赢得读者的好评实在是一次巨大的挑战。再三思考之后,柯林斯从一个真实的案件中得到灵感,决定大胆尝试一种全新的叙述方式,通过小说中不同人物的叙述陈词,从不同视角叙述故事的各个侧面,然后将多个视角重合起来进行层层推理,最终揭开令人震惊的事实真相。《白衣女郎》发表后风行一时,继而结集成书,又改编为剧本。柯林斯自此声望大增,日后又创作出二十多部长篇小说,其中最为人们津津乐道的莫过于《白衣女郎》和《月亮宝石》。柯林斯的一些创作手法,对以写《福尔摩斯探案》闻名的柯南·道尔和写过《东方快车谋杀案》等六十多部侦探小说的阿加莎·克里斯蒂等,都有着很大的影响。不少文学史家将柯林斯和爱伦·坡并称为现代侦探小说的鼻祖。

《白衣女郎》讲述青年画师华沃特应聘去费家当家庭教师,月夜路遇一全身穿着白衣的神秘女人,他帮她躲过了两个男人的追踪,却得知白衣女人是从精神病院逃出来的。随后,华沃特在费家发现学生萝娜很像白衣女人。萝娜与华沃特深深相恋,却不得不遵循父亲的遗言嫁给一个男爵,而一封匿名信件却声称掌握了男爵的一个秘密……故事以萝娜的不幸婚姻以及她和华沃特的爱情为主线展开,从华沃特、贺玛丽、律师、费尔利先生、管家太太、厨娘、医生等人的角度分别叙述,由此,一桩可怕的罪行,一个惊人的骗局渐渐浮出水面。

《白衣女郎》是第一部以不同叙述人的叙述陈词撰写而成的推理小说,情节曲折离奇而又富于推理,人物描写深刻,对后世侦探小说影响巨大,被誉为第一部真正的长篇侦探小说,还入选了美国推理作家协会票选出来的史上最经典一百部推理小说。柯林斯显然是讲故事的艺术高手。一方面,情节发展一环套一环,扑朔迷离,让人只恨不能一口气读完,另一方面,自然环境的渲染、气氛的营造使整本书充溢着神秘、悬疑甚至浪漫的气息。书中的对话生动活泼,叙述中时而加入风趣的语言,一些并非主角人物的叙述符合各自身份,读起来饶有趣味,而独特的、栩栩如生的人物描写时有传神之笔,令人叫绝。当然,最具特色的还是目击者轮流叙述自己所知道的那一部分事实,俨然法庭之上的诸多证人。不停变换作品的叙事角度,不仅营造出变幻莫测的悬疑气氛,还最大程度保持了阅读作品时的新鲜感,显露出十分高超的叙事技巧。

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