夜行列车

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马丁·艾米斯 / 王之光 / 译林出版社 / 190页 / 10.30元 / 2001-12

夜行列车的内容简介

英国作家马丁·艾米斯(1949— )是著名的运动派诗人、小说家金斯利·艾米斯之子。他在父母离异后曾一度辍学,后在继母的指点下对文学产生兴趣,考入牛津大学并作为优等生从英语专业毕业。其后,他为《观察家》和《泰晤士报文学增刊》等撰写文学评论,同时从事小说创作,作品屡次获奖,1991年的《时间之箭》更是以其新颖的叙述方式和对生命意义的质询博得评论界的好评。
《夜行列车》(1997)是艾米斯的第九部长篇小说。作品甫推出时没有得到评论界的认同,著名作家约翰·厄普代克批评艾米斯缺乏作家应有的人文关怀,小说是失败之作,这让一向自认秉承贝娄和纳博科夫人文传统的艾米斯颇感尴尬。诚然,作品叙述的故事情节与一般的侦探小说非常相似:警官汤姆·罗克韦尔的女儿、天文物理学家詹妮弗意外身亡,女警察迈克·胡礼汉试图找出詹妮弗的真正死因,究竟是他杀还是自杀?不少经验老到的评论家,也难以避免这个极具诱惑力的情节所带来的悬念,沉浸在艾米斯刻意营造的惊悚气氛中,将这部小说归入一般的流行侦探小说。大多当代的文学评论往往沿承新批评的精神,致力于对作品的分析评判,较少涉及于作家的个人生活,但在对《夜行列车》的评论中,却有论者暗示,艾米斯在经历中年危机和离异之后,难以创作出成熟的长篇巨著,而用一百多页的侦探小说延续其写作生涯,所以肯定其作品的可读性和娱乐性,而否定其严肃小说的内涵,如《沙龙》杂志就持这种观点。也有敏锐的评论家看出这部小说深刻的一面,不过只能肯定它是一部严肃小说,对作品的底蕴缺乏具有说服力的分析,如《大西洋报》的评论。
客观地说,《夜行列车》是一部具有后现代风格的悬疑小说,而不应简单地将之归为后现代小说。在后现代的批评领域内,任何概念化或简单化的企图都将落空。这部小说的后现代性是不争的事实,但它的读者群却远比一般的严肃小说要广,阿加莎·克里斯蒂迷也会觉得这部小说非常吸引人。在语言的运用上,艾米斯很见功底,迈克的心理描写尤其突出,小说的不少章句富有思辨色彩,耐人寻味。对于霍金的一段评论就极为独到。

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