牡丹亭

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汤显祖 / / 新世界出版社 / 225页 / 精装 / 20.00 / 1999-01

牡丹亭的内容简介

原作简介
《牡丹亭》为汤显祖所作。
汤显祖(1550-1616),江西临川人,明代著名的文学家、戏曲
家。字义仍,号海若,又号若士,因家有清远楼,故又自署清远道
人,晚年自号茧翁。
汤显祖年轻时即有文名,隆庆四年(1570),二十一岁就考中举
人。万历五年(1577)参加会试,当时首辅张居正欲使其子嗣修中
第,招纳天下名士以抬高其子地位。张嗣修秉承其父旨意,结交汤
显祖,沈懋学等人,汤、沈当时极负文名。汤显祖为人耿直,不愿趋
附,也不受其延揽,以致落第而归;沈懋学则愿与首辅张居正及其
子交好,乃得以高中状元,张嗣修则中榜眼。直到万历十一年
(1583)张居正死后,汤显祖方得考取进士。但又因不愿趋附新的
权贵,被派往南京冷衙门任太常寺博士,五年后改任南京礼部主
事。万历十九年(1591)又因上《论辅臣科臣疏》惟,弹劾内阁大学
士申时行,并评议朝廷失政,因而被贬为广东徐闻县典史。两年后
改任浙江遂昌知县,但依然不肯依附权贵,又十分关心民瘼,因此
遭到非议。他便于万历二十六年(1598)弃官回乡,三年后被正式
免职。此后即由城郊迁入城内,在自己建筑的玉茗堂内潜心创作。
汤显祖在少年时代曾跟随泰州学派王艮的三传弟子罗汝芳读
书,后又与李贽、达观等人交游,他们都是反对程朱理学的思想家,
对汤显祖的思想影响颇大,汤显祖对他们二人十分倾倒,尊他们二
人为“一雄一杰”。汤显祖又与袁宏道等公安派作家有交谊,文学
思想颇受三袁(袁宏道、袁中道、袁宗道)影响,重视立意,倡导意
趣,反对摹拟,不受格律束缚,从而在当时曲坛上形成以他为首的
临川派。
汤显祖创作的戏曲作品《紫箫记》以及根据此剧改写的《紫钗
记》、《牡丹亭》(又称《还魂记》)、《南柯记》、《邯郸记》,合称“玉茗
堂四梦”或“临川四梦”。诗文创作有《红泉逸草》、(雍藻》(已佚)、
《问棘邮草》以及生前已刊印的《玉茗堂文集》。在其卒后五年有韩
敬编辑的《玉茗堂集》等。今人钱南扬、徐朔方合编有《汤显祖
集》。
在汤显祖创作的戏曲中,以《牡丹亭》成就最高,它是作者思
想和艺术趋于成熟时的作品,可谓其代表作。他曾“自谓一生‘四
梦’,得意处惟在《牡丹》”(见王思任《牡丹亭叙》),这并非作者自
诩,因为此剧一出,的确受到当时观众的广泛喜爱,所谓“家传户
诵,几令《西厢》减价”(沈德符《顾曲杂言》)。当时还有不少名家如
吕玉绳、沈�、臧懋循、冯梦龙等人为之改编,如沈�的《同梦记》、
冯梦龙的《风流梦》等。沈本已佚,冯本今存。《牡丹亭》刊本极多,
尚有批评本,如吴吴山的“三妇合评本”。直到今日,这部传奇在昆
剧舞台上还盛演不衰,如《春香闹学》、《游园惊梦》、《拾画叫画》等
折子戏,即《牡丹亭》中《闺塾》、《游园》、《拾画》、《玩真》等出。
《牡丹亭》的故事是有所本的,作者自序说:“传杜太守事者,
仿佛晋武都守李仲文、广州守冯孝将儿女事。予稍为更而演之。至
于杜守拷柳生,亦如汉睢阳王收拷谈生也。”所谓“传杜太守事
者”,是指收辑于《燕居笔记》中的明代话本小说《杜丽娘慕色还
魂》;李仲文事见《搜神后记》卷四(亦见《太平广记》卷二七六《幽
明录》);冯孝将事见刘敬叔所著《异苑》(亦见《太平广记)卷二七
六《幽明录》);睢阳王事见干宝《搜神记》卷十六(亦见《太平广记》
卷三一六《列异传》)。但是,《牡丹亭》传奇并非这些故事的改编,
而只是作者借用这些既有的故事生发出新的情节来。显然,它包
涵了作者的个人生活经验和时代社会特色。例如《谒遇)一出,显
然是根据他被贬徐闻时路经澳门的经历而创作的;《围释》一出,
杜宝借贿封李全之妻为讨金娘娘从而招降李全的情节,不能不使
人联想到王崇古、吴兑、方逢时、郑洛等守边将军在张居正支持下
利用三娘子招降俺答之事。
宋明以来,理学盛行,强调“存天理、去人欲”,对妇女贞操要
求极为苛严,并竭力表彰贞女节妇,《明史・列女传》所收节烈妇
女数目,比《后汉书》以下任何一代正史要多出许多倍。泰州学派
从哲学思想上反对封建正统的理学,而汤显祖却以戏曲创作表彰
情爱来批判理。在《牡丹亭》“题记”中,他倡导为了情,“生者可以
死,死者可以生。生而不可与死,死而不可复生者,皆非情之至
也。”杜丽娘为情而死,又为情而生,这在现实生活中是不可能有
的,但汤显祖却认为“第云理之所必无,安知情之所必有邪?”不必
以“以理相格”(《牡丹亭・题记》)。这正表明汤显祖对“情”的重视
与颂扬,与之相对立的则是对“理”的否定与抨击。作者以浪漫主
义的手法写出杜丽娘的遭遇,实际上也就是对她所生活着的扼杀
人性的现实世界的有力批判。当她经过生生死死的磨难,终于和
理想中的情人柳梦梅结合以后,封建礼教的体现者,身为乃父的
杜宝依然不予承认,这不但反映了封建礼教势力的顽固,更显示
了青年男女为维护自身的爱情幸福而抗争的艰巨。
《牡丹亭》问世后,对当时以及后世都产生了深远的影响,对
生活在封建礼教统治下的广大妇女产生了极大的震撼力量,引发
了她们对自身不幸生活的强烈共鸣,例如传说有娄江女子俞二娘
因读此书,痛哭不已,断肠而亡;杭州有女演员商小玲,演出此剧
时,自己首先被感动,伤心而亡,等等。
读者需要注意的是,传奇作品中出现的某些人物,只是作者
所塑造的艺术形象,不必以历史人物的具体史实加以比附。

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