帝国的衰落与丘吉尔的无奈

赵客
2018-07-11 10:49:04

文/赵客

历史上最大的殖民帝国大英帝国的国土面积比当今世界上任何一个国家都大得多,曾经达到约3400万平方公里。英帝国由英国本土、自治领、殖民地、托管国及其他由英国管理统治的地区组成,遍及包括南极洲在内的七大洲、四大洋,被称为日不落帝国。工业时代的到来、技术的进步使得英帝国更加强大,通过自由贸易发展经济,使其更加有竞争力。

丘吉尔作为大英帝国的忠实拥护者,曾经远赴非洲、印度作战,甚至在南非和布尔人的战争中被俘。但是对于一个带领英国人民战胜纳粹的英雄,似乎形象应该是支持民主和平等的,所以对那些英帝国的殖民地应该保有同情的态度。这当然是人们的想象,丘吉尔在维护大英敌国的利益方面毫不犹豫。英国本土疆域有限,离开帝国就难以维持世界一流强国的地位,丘吉尔深知这一点。

欧洲列强的全球的殖民统治各有特色,“英国的殖民传统是自治领和殖民地应当在经济上自给自足,财政上自食其力,不应成为英国的财政负担,作为宗主国的英国,没有经济援助的义务和责任”。虽然后来英帝国不得不审时度势,对自己的殖民地施以援手,但本质上依然保持着自利的原则。

美国独立后,加拿

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文/赵客

历史上最大的殖民帝国大英帝国的国土面积比当今世界上任何一个国家都大得多,曾经达到约3400万平方公里。英帝国由英国本土、自治领、殖民地、托管国及其他由英国管理统治的地区组成,遍及包括南极洲在内的七大洲、四大洋,被称为日不落帝国。工业时代的到来、技术的进步使得英帝国更加强大,通过自由贸易发展经济,使其更加有竞争力。

丘吉尔作为大英帝国的忠实拥护者,曾经远赴非洲、印度作战,甚至在南非和布尔人的战争中被俘。但是对于一个带领英国人民战胜纳粹的英雄,似乎形象应该是支持民主和平等的,所以对那些英帝国的殖民地应该保有同情的态度。这当然是人们的想象,丘吉尔在维护大英敌国的利益方面毫不犹豫。英国本土疆域有限,离开帝国就难以维持世界一流强国的地位,丘吉尔深知这一点。

欧洲列强的全球的殖民统治各有特色,“英国的殖民传统是自治领和殖民地应当在经济上自给自足,财政上自食其力,不应成为英国的财政负担,作为宗主国的英国,没有经济援助的义务和责任”。虽然后来英帝国不得不审时度势,对自己的殖民地施以援手,但本质上依然保持着自利的原则。

美国独立后,加拿大和澳大利亚、新西兰、南非、爱尔兰,先后获得了英帝国内的自治领地位。如果说第一次世界大战是欧洲的几个帝国走向终结的话,那么第二次世界大战则为英帝国敲响了丧钟,随着二战的落幕,英帝国解体的序幕便拉开了。英国在亚洲的殖民地受到了日本的侵略,在战时也不得不放松对殖民地的控制,几次大战也促使了世界各地的人民民族意识觉醒。即使在这种情况下,丘吉尔仍在为捍卫英帝国的利益和安全奔走国内外,多次在不同场合强调英联邦和英帝国对英国的重要性。

丘吉尔始终相信与美国关系友好是外交政策重要的一环。但是在第二次世界大战前后,由于自身的被殖民历史,美国对于殖民地的态度与英帝国是截然不同的。美国总统罗斯福认为,欧洲殖民主义是欧美合作的主要障碍,既不利于建立集体安全体系,也不利于美国经济和政治影响的扩展。所以美国人认为,应当允许殖民地自决,建立独立的国家。罗斯福希望殖民地的变化能有一个时间表,以托管制度来取代殖民制度。丘吉尔对此制度抱有戒心,怀疑是针对英帝国的。

当丘吉尔在战后首次当选时,保守党政府从英国的实力出发,不得不承袭了工党政府的某些殖民政策。但在他第二次担任首相之初,就宣布英国的国际战略,明确指出“第一个目标是团结和巩固英联邦及原大英帝国的现存部分”。在丘吉尔第二次任首相的近四年时间内,没有一个殖民地在这段时间内获得独立。

无论丘吉尔如何试图大大放慢大英帝国解体的节奏,但历史的洪流是无法抵挡的。1947年,印度与巴基斯坦的分治与独立对打英帝国给予了沉重的打击,其后约旦叙利亚自治,缅甸西南独立。在经历了1956年的苏伊士运河危机之后,大英帝国加速瓦解,众多国家先后独立。丘吉尔像是一个历史长河中逆流游泳的人,徒劳地试图阻止河水流动,而自己却不得不顺着河水漂流,漂向一个新的时代。

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