龙与鹰的帝国

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2018-07-01 23:07:16

这本书的作者是一名物理学家,转而研究历史,本书对比的是世界历史上公元前后几百年间,欧亚大陆两端的两个超级大帝国之间从诞生到兴盛,最终转为衰败的过程,两个帝国时期相近,人口几乎达到世界的四分之一,各自昌盛超过200年的时间。

帝国,区别于通常意义上的国家,在疆域上幅员辽阔,在人口上基数众多,在文化上也往往兼收并蓄,帝国的形成和统治,从政治、经济、军事、思想各方面都需要面临一定的挑战,在这个过程中,东方的龙与西方的鹰互有异同,都做出了各自的尝试和探索,也都面临各自的局限

1.崛起之前:两个帝国的崛起之前都并不是各自地区的文化主导者,在地中海区域,影响最大的是古希腊灿烂的文明,在中华大地上中原地区更是文化底蕴深厚,古罗马和秦国都属于后起之秀,他们地理上略处边陲,反而造就了他们务实的特性,罗马的开放和希腊的封闭形成鲜明对比,秦国的务实,相比六国又少了一些繁文缛节和包袱。及至后来两大帝国各自由盛转衰,内部日趋腐朽之后,早已自身也深受腐朽之累。但是在早期,罗马帝国创立之初的执政官-元老院-平民大会制度,秦国早期推崇法家而轻诗书礼乐,都是他们有别于其他政权的重要因素

2.两个帝国的治理结构

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这本书的作者是一名物理学家,转而研究历史,本书对比的是世界历史上公元前后几百年间,欧亚大陆两端的两个超级大帝国之间从诞生到兴盛,最终转为衰败的过程,两个帝国时期相近,人口几乎达到世界的四分之一,各自昌盛超过200年的时间。

帝国,区别于通常意义上的国家,在疆域上幅员辽阔,在人口上基数众多,在文化上也往往兼收并蓄,帝国的形成和统治,从政治、经济、军事、思想各方面都需要面临一定的挑战,在这个过程中,东方的龙与西方的鹰互有异同,都做出了各自的尝试和探索,也都面临各自的局限

1.崛起之前:两个帝国的崛起之前都并不是各自地区的文化主导者,在地中海区域,影响最大的是古希腊灿烂的文明,在中华大地上中原地区更是文化底蕴深厚,古罗马和秦国都属于后起之秀,他们地理上略处边陲,反而造就了他们务实的特性,罗马的开放和希腊的封闭形成鲜明对比,秦国的务实,相比六国又少了一些繁文缛节和包袱。及至后来两大帝国各自由盛转衰,内部日趋腐朽之后,早已自身也深受腐朽之累。但是在早期,罗马帝国创立之初的执政官-元老院-平民大会制度,秦国早期推崇法家而轻诗书礼乐,都是他们有别于其他政权的重要因素

2.两个帝国的治理结构,古罗马帝国以战争立国,通过不断地四处征战,吞并了诸多扈从国,罗马和扈从之间是辐辏模型,帝国和每一个扈从国都是单向联系,这样每一个扈从国都无法单独对抗帝国,到后来行省和帝国之间的关系,也并不如秦汉全国大一统来的紧密。中国古代则是分形结构,家国一体,讲究君臣父子。国是大家,君是臣父。所以罗马对于帝国的统治力渗透不如中国古代。中国古代的封建家国思想延续几千年,甚至在皇权外流的统治下也依然保持其生命力。

3. 古罗马和秦汉帝国的统治内核还是精英统治,在罗马是以元老院为代表的财阀集团,财富是门槛,在秦汉则是封建贵族,后来还有儒学分子的崛起。不过罗马的元老院在前期独立性更强,他们带头尊重法律体制,崇尚法治,而在秦汉法家则让位于儒家,儒家治理国家,主张以德服人,圣贤凭借个人品德感化和影响世人,更偏人治。在治理国家上,从立国到后来的奥古斯都,罗马始终维持了较大的军队规模,秉持了军事立国,甚至历代帝王也多有御驾亲征的实际,而秦汉在文化上不仅有军事,在文化大一统和中央集权的官僚行政体系上要更为发达,也正是因此秦汉打下的基础在后来并未完全中断得以继续延续,而罗马帝国则就此成为了历史。

罗马标榜民主,然而所谓的民主即使在罗马公民内部,也有强烈的阶级属性,帝国早期尤其明显,后来帝国走向衰落,军人势力逐渐取代传统的元老院贵族,而在秦汉帝国也经历了封建贵族,士大夫阶层,外戚,宦官势力的不断崛起。罗马好战,以征伐起家,其奴隶的存在不仅合法而且普遍,甚至民主自由成了霸权主义,侵略他国的借口理由(不禁让人想起了当今世界的世界警察)。

4.根据作者对于东西方两大帝国行政效率和贫富差距的对比,两国的官僚规模大致接近,但罗马帝国的官僚相较秦汉更为富有,敛财更巨。在外交策略上,罗马的衰落实际上是统治腐朽+经济下行+军事重负拖累+蛮族虎视眈眈的综合因素下,帝国难以为继的结果,在行政结构和文化渗透上,虽然后来有基督教,但是整体的效果不如东方的儒家礼教+官僚系统,外交上罗马帝国对于扈从国行省的渗透不够,也导致式微之后很快分崩离析

总的来说,罗马和秦汉各自早期都意识到了诸如自由、民主、法制的因素,但是因为时代发展的局限,各自选择了一些妥协,秦朝开创的制度,千年之后仍然影响深远,而秦汉之后,朝代更迭,但很多制度文化因素仍能看到秦汉的影子,而后来欧洲经历了长时期的中世纪黑暗时代,到近代方重新崛起,至于当今美利坚合众国被认为新罗马,不知道是霸权像新罗马多一点,还是精英统治多一点?

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