本源 本源 7.0分

造物主怎样跑得比达尔文鱼快(作者:崔友)

pazam
2018-06-26 16:11:16

芝加哥大学研究生米勒(S.L.Miller)在他的导师尤里(H.C.Urey)指导下,于1952年首次做了一个至今仍有影响力和争议的实验。他用甲烷、氨气、氢气、两个烧瓶和一些玻璃导管模拟原始地球大气,以火花放电模拟电闪雷鸣;持续一周的实验获得了20种有机物,论证了自然演化形成生命起源先决条件的“原生汤”的可能性。丹·布朗把这个著名的“米勒-尤里实验”、熵理论和人工智能(AI)装进新出炉小说《本源》的最大悬念里,直到小说结尾才抖开这个最大的包袱。翻开书的人必须有心理准备——这次,他写的是大问题,根本性问题,或言哲学口头禅:我们是谁?我们到哪里去?

生活在几乎没有原教旨意义的宗教信仰的世俗社会的人,可能很不容易想象类似阿拉伯、西班牙和意大利、或者美国南部那种千百年来的宗教仍然在人们的无论肉身和精神生活中根深蒂固的渗透;所以也可能难以理解以热力学理论加持下的量子计算模拟实验否定神创论给各个宗教的虔诚子民带来的震撼——即使现在已经是二十一世纪。神与宇宙万物包括生命的关系本是形而上领域的高深莫测话题:在亚里士多德那里,神是第一动因、不动的原动者;在牛顿那里,神是第一推动;在爱因斯坦那里,上帝不掷骰子。以上哲学和科学大牛想的都是一个方向:神即自然本身,是宇宙的一种最高秩序、终极规律,而非凡夫俗子所理解的人格化的神明。“我信仰史宾诺莎的上帝,他以万物之秩序示现,不会干涉人的命运和行为”,爱因斯坦的这封电报,再精辟不过地阐释了理性主义的神人观念。作为宗教和科学调和主义者的丹·布朗大概也是这种观念的拥趸,因为最后那些宗教与科学、有神论与无神论的对抗故事线全变成了烟雾弹……而书里兰登对威廉·布莱克47个字母诗行的刻意重新解读更是直白到雪白了。

按照达尔文主义的观念,进化使人类经过三十亿年的漫长时间后从有机物分子演变为今时今日掌握原子能和航天技术的高等智慧生命,而人类知识的增长也逐次将原始信仰、泛神论、一神论逐出了主流意识形态的核心地带,甚至无神论也甚嚣尘上。换言之,达尔文鱼不停追赶了自己的造物主,并试图吞噬之。丹·布朗安排兰登教授在古根海姆博物馆对那幅粘土泥板画大加赞赏并乐于诲人不倦自然是别有深意。这种追赶是否如芝诺定义的阿喀琉斯与乌龟赛跑尚未可知,但确定永无休止。被刺杀的未来学家埃德蒙·基尔希声称技术的进步将令人类进化为人工合成智能化的“一个杂交种,生物与技术融合的产物”。可是这条达尔文鱼也可能趁人不备咬你一口,不要忘记,会浮点运算、操英国口音的温斯顿才是杀人放火、囊括所有惊险桥段的总导演。

较之以往的“向后看”,《本源》似乎是“向前看”。虽说相对少了些历史秘辛,记号学(我不认为是符号学)、谋杀、追杀、宗教、艺术这几把丹氏板斧一如既往锃亮,尤其是他对于艺术的热爱再次得到体现。毕尔巴鄂古根海姆博物馆这次取代了卢浮宫成为凶案发生地,对博物馆内部场景和诸多当代艺术作品不厌其烦描述肯定会让到过现场的读者感觉十分亲切。同样引人入胜的还有巴塞罗纳和圣家族大教堂的情节(这部分内容都几乎可以当成导游手册了),高迪的粉丝们拿到这本小说绝对心花怒放。不过我特别感兴趣的是西班牙王室的读后感,如此直言不讳涉及国王、太子和敏感历史话题,这得有多大的包容心啊。

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