不要再中伤中年人了

五更文生
2018-05-10 01:15:48

算算时间,70后已迈入中年,80后正在快步赶上,90后已自嘲为大妈。中年离谁都不谣远,中年谁都会经历。曾几何时,还在为母亲更年期的啰嗦头痛不已,眨眼间自己也快站在了中年的门槛前。

晏殊的一句“无可奈何花落去,似曾相识燕归来”似乎说出了许多人对于中年的感受,以及对于中年的焦虑。中年怎么了?中年倒底发生了什么?

在《中年的意义》一书中,大卫.班布里基把中年定义为40到60岁,从人类进化史和生物学的角度,向已经和即将走进中年的人介绍了:为什么会有中年,中年会发生什么,以及如何面对中年存在的问题。黑格尔说过存在即合理,既然人类经过几百万年的进化,却始终保留着中年,而且在整个人生中占有四分之一以上的时间,那么它就一定有它存在的理由,不是吗?

大卫.班布里基是剑桥大学临床兽医解剖学家,也是一位科普作家,至今已经出版了六本书,关于青少年,大脑,X染色体,和怀孕。大卫.班布里基希望大家能够用科学

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算算时间,70后已迈入中年,80后正在快步赶上,90后已自嘲为大妈。中年离谁都不谣远,中年谁都会经历。曾几何时,还在为母亲更年期的啰嗦头痛不已,眨眼间自己也快站在了中年的门槛前。

晏殊的一句“无可奈何花落去,似曾相识燕归来”似乎说出了许多人对于中年的感受,以及对于中年的焦虑。中年怎么了?中年倒底发生了什么?

在《中年的意义》一书中,大卫.班布里基把中年定义为40到60岁,从人类进化史和生物学的角度,向已经和即将走进中年的人介绍了:为什么会有中年,中年会发生什么,以及如何面对中年存在的问题。黑格尔说过存在即合理,既然人类经过几百万年的进化,却始终保留着中年,而且在整个人生中占有四分之一以上的时间,那么它就一定有它存在的理由,不是吗?

大卫.班布里基是剑桥大学临床兽医解剖学家,也是一位科普作家,至今已经出版了六本书,关于青少年,大脑,X染色体,和怀孕。大卫.班布里基希望大家能够用科学的观点了解我们的身体和大脑是如何运转的,从而正确的看待我们生活中的问题。在写这本书的时候,大卫.班布里基正好40岁,刚刚迈入中年的门槛,对于中年即将发生的变化感到困惑和陌生。作为一名生殖生物学家,大卫.班布里基利用了动物学和以演化为基础的研究法来探讨关于中年的问题。

为什么会有中年

为什么会有中年,因为对于人类这种发育成熟极其缓慢的物种,中年的肩上承担着照顾下一代,传承文化的重担。

有一种生物叫阿米巴原虫,它有一个特殊的本领就是不会变老,活了很久的阿米巴原虫和年轻的阿米巴原虫几乎一样。但这一特殊本领需要消耗巨大的能量,它只能产生无性繁殖,而无性繁殖的缺点就是很难进化。人类细胞之所以会产生老化很大一部分原因是有比修复身体更重要的事,比如进化和生育。这正是人类在“物竞天择”的情况下得以生存下来的重要原因。

很多人还会说以前社会根本不存在中年人这个群体,因为平均寿命只有35岁。这可以说是对“平均”的一种误读,因为以前社会,婴儿的存活率极其低下,而每有一个婴儿死亡都会大大降低平均寿命。事实上,有证据显示,在99.5%的进间里,中年人都是人类社会组成的一大部分。中年的存在是自然选择的产物,它帮助人类这个物种在久远的年代里存活下来。这很大程度上由于人类生出的婴儿极度的不成熟,长大成人的速度又极其的缓慢,这种缓慢不仅是在身体上,更是在心智上。因此中年哪怕是已经停止了生育,也需要专注于照顾后代上。

生物学家将这种持续的对后代的照顾称为“亲本投资”,中年通常是对后代提供两方面的资源,一方面是食物,一方面是信息。中年人也许在体能上大不如前,狩猎之类的可以由年轻人完成。但是中年这个阶段,大脑却没有很大的退化,相反,随着经验的增长,中年时候的大脑的判断力都刚好处于巅峰,因此,中年人最重要的责任就是文化的传承。

中年会发生什么

有些事情是我们必须去面对的,比如从40岁开始,老化的症状会明显的出现,皮肤会松驰,皱纹会出现,激素水平会下降,头发会变白。甚至开始变得“油腻”……

而有意思的是,大卫.班布里基在《中年的意义》一书中提到中年人容易发胖,是因为他们利用能量的效率提高了,他们只需要比先前更少的食物,就能维持身体的运转。所以,其实少吃点,就能轻松解决“油腻”的问题。

中年人的身体上处于节节败退的状况,但是在头脑上却不然,即便在思考速度上慢一点,但是在各类认知测试中都更为优异。有研究显示大脑中的白质的总量在中年时期达到峰值,这使大脑神经有更多的联结,在许多心理测验中,显示中年人的前额叶皮层活动相比年轻人更频繁。这些都表明,中年人的大脑正处于人类一生的巅峰状态,是最适合成为文化传承的人选。

中年人的情绪和思考能力渐渐趋于平衡和成熟,虽然在生活和工作中都要面对很多的压力,但是研究显示,中年人的抑郁水平相比于年轻人和老年人还是相对较低的,中年人由于强大的大脑更能应付各种状况。但是中年人在心智上可能进步也可能退化,这取决于很多因素,有些不可控,有些可控,这些可控因素包含所处社会阶层、受教育程度、健康、生活习惯等。

总而言之,虽然中年人的身体状态不如从前,但那又有什么关系,毕竟强大的头脑才能代表真正的你!

如何面对中年存在的问题

大卫.班布里基作为生殖生物学家,在讨论中年所面对的问题时,首先就关注了关于性趣和生殖能力的问题。由于人到中年,不得不面对的一个问题就是激素水平的下降,而这直接导致了性行为和生殖能力的下降。虽然确实存在这样的影响,但这样的小小改变并不会对我们的生活产生更大的影响。事实上很多中年人的性生活仍然很和谐。

而随着社会的发展,越来越多的女性选择在40岁之后生育,这已成为了一种社会趋势。虽然目前看来,高龄妈妈的生育风险较高,高龄父亲的精子质量也有所下降,但是他们所产下的孩子在目前的研究显示并没有比其它孩子差多少,就算有些特殊情况,这种情况也并不普遍。有一个研究甚至显示,对于双胞胎或三胞胎而言,如果他们的母亲是中年人会更利于他们之后的成长。总之,中年为人父母似乎不会比年轻父母差太多。

而那些所谓的“中年危机”、“空巢症候群”其实并不存在。所谓的“中年危机”通常是指在中年时产生的特殊的生理现象和生活困境。但事实上,在40岁之前和60岁之后,人们经历的危机并不比中年少多少,相反,中年大脑正处于巅峰状态,处理各种危机和缓解各种压力的能力也比以往任何时候强。而“空巢症候群”,你确定这不是让你有机会重返两人世界,拥有更多私人空间和时间的好机会吗?

《中年的意义》这本书并不是一本成长类书籍,大卫.班布里基在书中谈到,他也只是刚进入中年,作为一个中年“新手”,也没有太多经验。这本书是在生物学视角下对中年的一个全新解读,中年虽然面临着很多改变,但也并非无能为力。人类有一个最大的特点就是每个人都拥有自由意志,都能选择自己想要的生活方式。所以于其担扰那些无法控制的衰退,不如把握这段美妙的人生,精彩的生活!

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