跨文化交际视角:一个只能发生在美国的故事

八月rx
2018-05-09 19:28:39

“读客外国小说文库”中的这本《盖普眼中的世界》,是一部相当有“分量”的小说。其分量,不仅在于块头,——江苏凤凰文艺出版社2018年版,正文便有606页,厚度远超一枚一元硬币直径。其厚重,更体现在故事情节上。作者虽然刻意用平淡的笔触,去描述盖普及其母亲为代表的这个家庭一角,但仍掩饰不住这部作品中典型的美式个人英雄主义内核。

集体主义文化下的读者,理解起盖普,也会会有难度,更别提是否要学习它的人生态度。何为个人主义?何为美国精神?尤其是封面上,用次于标题的字号,在标题下写着导语:"我不知道人生是什么,但我就是想要更好的人生!"看起来相当过瘾,但却有一种漫无目的的贪婪和散漫感。也只有阅读完这本书,理解其中的文化差异,才能真实的感受盖普一家的故事。


个人主义与集体主义?

郝夫斯特将个体主义与集体主义定义为“人们关心群体成员和群体目标(集体主义)或者自己和个人目标的程度(个体主义)”。

他的研究发现,美国人在个体主义上得分最高(92/100),居全世界之冠;而有中华文化背景的群体如新加坡人,中国香港人,中国台湾人(第一次研究中没有包括中国内地

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“读客外国小说文库”中的这本《盖普眼中的世界》,是一部相当有“分量”的小说。其分量,不仅在于块头,——江苏凤凰文艺出版社2018年版,正文便有606页,厚度远超一枚一元硬币直径。其厚重,更体现在故事情节上。作者虽然刻意用平淡的笔触,去描述盖普及其母亲为代表的这个家庭一角,但仍掩饰不住这部作品中典型的美式个人英雄主义内核。

集体主义文化下的读者,理解起盖普,也会会有难度,更别提是否要学习它的人生态度。何为个人主义?何为美国精神?尤其是封面上,用次于标题的字号,在标题下写着导语:"我不知道人生是什么,但我就是想要更好的人生!"看起来相当过瘾,但却有一种漫无目的的贪婪和散漫感。也只有阅读完这本书,理解其中的文化差异,才能真实的感受盖普一家的故事。


个人主义与集体主义?

郝夫斯特将个体主义与集体主义定义为“人们关心群体成员和群体目标(集体主义)或者自己和个人目标的程度(个体主义)”。

他的研究发现,美国人在个体主义上得分最高(92/100),居全世界之冠;而有中华文化背景的群体如新加坡人,中国香港人,中国台湾人(第一次研究中没有包括中国内地,因为那时在中国尚未设立分支机构)在个体主义上得分则很低(29/100)。

盖普从出生就没有父亲,因为盖普的妈妈选择了与众不同的人生:“我想要一份工作,我想一个人住,我想要一个孩子,但我不想为此和别人分享我的身体或人生。” 珍妮-菲尔茨在第一章是主角。她考上大学,却发现大学不如自己想象,就退学读了与家族地位极不相符的卫校。她做了护士,却拒绝成为男人的附庸。她的美,“是偏男孩子气的”。她的价值观常与母亲兄长相悖。她怀上盖普养育盖普的方式也与众不同。

“我母亲”,盖普写道,“是一匹孤狼”。

蔡安迪斯(Triandis)从事心理学研究,以关于个体主义—集体主义的跨文化研究闻名。他认为个人主义—集体主义不是一个维度的概念,也不是两个维度的概念,而是一个文化综合体,包括许多方面。此外,他将这个概念降到个体层面

个体主义将自己看成独立的个体,可以脱离他人而存在,而且作为独特的个体,应该与众不同。具有独立自我的人希望自己与众不同,越有个性特点,越值得骄傲;集体主义者则把自己看成群体中的一员,与他人有相互依赖的关系,不能脱离他人而存在。具有互赖自我的个体则希望自己融入群体,被大家接受。在个体主义社会,人首先想到的怎么做能最大程度地满足自己的利益和需求,而不是别人的。人首先为自己活着,做任何事都得让自己觉得合适和自然,因为最终是自己而不是别人对自己的行为负责。

盖普一生都在迷茫,找寻个人存在的意义以及所谓的“更好的人生”。他是个不太有名的作家,每天生活简单,还会陷入写不下去的痛苦。听起来事业一般,而生活呢,也是普普通通,同妻子之外的女人暧昧,妻子海伦也出轨,直到戏剧性的撞车一幕,他们搬了家,继续生活。


读完这个故事,因为自己的专业特性,总是很容易联想到书中所体现的价值观,以及与中国传统的价值观对比。理论上讲,中西文化各有千秋,但现在适逢互联网还是有不少人鼓吹个人主义的一些价值观,以及中国留学群体的增多,都让我觉得中国其实是在新一轮的西化。放在以前,这个人说,“我要做与众不同的人!”是显得很奇怪的,因为中国文化里最卓越的人是能够满足许多人需要、最好让所有人满意的人。但现在如果说这话,好像也不是很过分。

就我而言,也是更偏向与西方文化的,因为究其根本,从小所受教育是“你要跟别人不一样”。但作为一个根植于中国的青年,看到盖普的一生缩影,内心也会被那种平稳的人生而吸引。因此,上了这么多节文化课,让我去评价盖普和他的母亲,我还是倾向于认为有点极端,即使我是再西化的思维。也许可以追寻自由,可以追求与众不同,但是仍需一定的理性和规划,不必以如此惨烈的代价。尤其撞车一幕,我读得毛骨悚然。

关于这种冲突,盖普的人生和中国人认为理想的人生的冲突,中西文化的冲突此处容许我写下我的一段座右铭以共勉:警惕不要急于寻求一套价值模式,并与之相对应,寻求“自我贴标签”。比如不是“我是某类人(中国人/学生/知识分子/女人…)所以应如何”,而是,我可以选择安身立命的价值体系,不是分界明显的“西式”或“中式”,也不是作为中国人千百年来如此、我也理应如此,而是建立自我赞同并愿意全面践行的个人准则。

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