A year of no significance that matters

一围木
2018-05-05 看过
明者远见于未萌,智者避危于无形; 祸因多藏于隐微,而发于人之所忽。 ——司马相如

美籍华人历史学家黄仁宇先生在1976用英文写就的一本历史研究著作《1587,A Year of no Significance: The Ming Dynasty in Decline》名字起得很好:1587,无关紧要的一年,恰如司马相如所言。明王朝大败局的祸因已藏匿其中,当其时是否有智者能见于未萌我们不得而知,至少,后世有黄仁宇先生从祸患之中沿着历史的隐秘脉络寻根溯源,找到了1587——这看似无关紧要的一年。黄先生以史料为悬丝,准确把脉,为我们揭开了明朝病症之因。中文名称《万历十五年》,少了一点味道。

皇帝与官僚集团两百余年来合力推动明帝国进进退退,形成了强大的制度惯性。万历的臣僚依仗着惯性的力量在立储一事上违背皇帝的意志,虽最终取得了胜利,却伤了皇帝的心,终致其在1587年以后采取了消极怠工与上下否隔的执政态度,大败亡的征兆已现,形成了明王朝历史的拐点。同样倚靠着惯性的力量,明王朝得以继续支撑数十年。

作者选择了张居正、申时行、海瑞、戚继光、李贽这五个主要的人物为官僚集团的代表,他们都对主角万历在1587年的那场转变具有直接的影响或解释作用。这其中,张居正和申时行作为万历前期执政的重要依仗和老师,对万历皇帝的成长以及执政风格形成负有最大的影响;通过对文武官员代表海瑞、戚继光和李贽三人事迹的分析,辅助揭示了当时明王朝官场形态。特别是李贽其人,晚年以一个哲学家的形象出现(虽然其哲学思想并不足称道,甚至不能称其为哲学思想),本书以他为结尾,有拔高之意,也启发读者对本书所述人和事进行哲学范畴的思考。

作者在本书的中心观点即:“中国二千年来,以道德代替法制,至明代而极,这就是一切问题的症结。”窃以为,以道德代替法制最大的局限性在于,道德总是需要有人主动站出来维护,而法律只需由制度来强制执行即可。合乎道德的标准必然会伤及某些人的利益,导致利益受损方对维护道德者产生厌恶甚至仇视情绪的出现,以后未必不会产生某些报复性地行为,即使维护道德者完全是出于公心不带任何私利,这是人性使然。相反,由法律来治理,触犯法律者将由执法机构来惩罚,不存在一个被惩罚者能够转嫁仇恨的对象,不会演变成人与人之间的争斗,理论上简单许多。

道德纵然能够约束人的行为,却不能杜绝心理上产生的好恶情绪,尤其当这个人是帝王的时候,产生的后果就可能影响到一个国家和民族,以及历史的进程,这正是本书作者所传达的。对帝王常执道德之鞭,不能不成为张居正日后被清算的某种原因;而关于立储之事,群臣的诤谏和逼迫,造成了万历对其臣僚极度地反感和抵触,从而开始了长达二十多年的怠政,最终引起了对国家更为严重的惩罚性后果,不能否认这是1619年关乎明朝命运大败局的主要原因,加速了王朝的灭亡。万历的老师申时行遇事爱做和事佬,“大事化小,小事化了”、靠时间来解决问题,处事中庸,这种消极风格,某种程度上影响了他的学生,才会在执政的后二十几年内采取消极怠工的对抗策略。

作者在许多问题上有独到而深刻的思考,注重对人物的心理状态和行为动机的分析,写作采用了学术研究的严谨风格,所陈事实皆标注有准确的史料,以文尾插入参考文献的方式呈现,所得结论皆据史实以理推之。本书的语言风格朴素简洁,节奏紧凑连贯不拖沓,每一段开头必有主题句,论证随后,条理清晰。作为历史类书籍,严肃认真,读起来又引人入胜(本人一口气连读两遍,仍觉不够),实在是一本好书。

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