情有独钟 情有独钟 8.6分

一位对玉米遗传学极赋敏感的女性科学家

朴树
2018-05-01 21:25:13

芭芭拉·麦克林托克(1902-1992),遗传学家。1927年获得康奈尔大学农学院植物学博士,她的工作得到了摩尔根和埃默森等科学巨擘和其他人的支持,其成就可与当时飞速发展的果蝇遗传学相媲美。1939年,她当选为美国遗传学会副主席。1944年,成为美国全国科学院院士。1945年,担任了美国遗传学会主席。

之后,麦克林托克将自己的研究转向不被认可的转座基因研究,游离于科学的主流之外。这一超越时空的实验在整个五六十年代没有人能够理解和接受,但麦克林托克仍然“钟情”于玉米细胞遗传学中的转座基因研究。她的科学成就在美国遭忽视和冷落达三十年之久,最终在1983年才被授予诺贝尔生理和医学奖。

杰出的青年科学家

1927年,不满25岁的麦克林托克完成了研究生学业,获得了植物学博士学位,并被聘为康奈尔大学的讲师。1929年至1931年,麦克林托克共发表了九篇文章,详细地叙述了她所做的探索:在玉米染色体形态学方面;在成功地将细胞学标记与已知的遗传标记联系起来方面。

但对于未来,却是未知的。在她那个时代,具有科学知识的妇女宁可当技术工人与教师而不当科学家,科学对于她们而言只能是一种爱好而

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芭芭拉·麦克林托克(1902-1992),遗传学家。1927年获得康奈尔大学农学院植物学博士,她的工作得到了摩尔根和埃默森等科学巨擘和其他人的支持,其成就可与当时飞速发展的果蝇遗传学相媲美。1939年,她当选为美国遗传学会副主席。1944年,成为美国全国科学院院士。1945年,担任了美国遗传学会主席。

之后,麦克林托克将自己的研究转向不被认可的转座基因研究,游离于科学的主流之外。这一超越时空的实验在整个五六十年代没有人能够理解和接受,但麦克林托克仍然“钟情”于玉米细胞遗传学中的转座基因研究。她的科学成就在美国遭忽视和冷落达三十年之久,最终在1983年才被授予诺贝尔生理和医学奖。

杰出的青年科学家

1927年,不满25岁的麦克林托克完成了研究生学业,获得了植物学博士学位,并被聘为康奈尔大学的讲师。1929年至1931年,麦克林托克共发表了九篇文章,详细地叙述了她所做的探索:在玉米染色体形态学方面;在成功地将细胞学标记与已知的遗传标记联系起来方面。

但对于未来,却是未知的。在她那个时代,具有科学知识的妇女宁可当技术工人与教师而不当科学家,科学对于她们而言只能是一种爱好而非谋生手段,研究员的职位只提供给男性。她们想要继续科学研究,一来可以嫁给科学家,在她们丈夫的实验室里工作;或者,在女子学院任助教或讲师(女性可获得的最高头衔)。而麦克林托克清晰地知道她是谁,她属于何处,她钟情于研究,她不愿安于性别方面强加给她的限制。

麦克林托克的研究方法也是非常奇特的,她采用当时不被看重的观察的方法,然而,在观察的过程中,她也会将逻辑分析运用其中,并且认为符合逻辑的信条是最适合解释的,不管它是多么地不被人接受。这或许就是麦克林托克超越于同人的原因所在。

悄然隐退,研究转座

喜欢独处和自由自在,是麦克林托克在早年生活经历中所养成的性格,她在离开康奈尔之后,转而在冷泉港继续从事她的玉米遗传学研究,并用她独特的观察力和严谨的逻辑分析从事她热爱的研究事业。

博物学家的观察能力与现代生物学家的实验能力相结合,想象力在她的实验研究工作中起到了重要的作用。科学研究戏剧的基础。使用博物学家更熟悉的技术——观察玉米叶子和籽粒的彩斑和模式。以及它们在显微镜下所显示出来的染色体的表型。

1949年,麦克林托克得出“转座”的结论。同一年,微生物学家奥斯瓦德·艾弗里、科林·麦克里奥德和麦克林·麦卡迭发表论文,证实DNA是遗传的物质基础。生物学思想发生了重大革命。分子生物学由此诞生。

分子生物学革命,使得她的研究能够被人们所理解了。30年后,她的转座研究获得了诺贝尔奖,也由于她的长寿使得她能够在有生之年重回现代生物学中心。

说起麦克林托克获得诺奖,其中与本文的序言写作者谈家桢先生及其学生还有一段趣闻。无论麦克林托克的研究在社会上的知名度如何,她的声誉早在她的青年阶段已经收到了遗传学家的认可和称赞,只是强大的社会环境并未给予这样一位伟大的科学家应有的荣誉。而同样身为遗传学家的谈先生则在20世纪80年代指导其学生写了推荐麦克林托克可获诺奖的文章,之后,麦克林托克也确实活得了诺奖。

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