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《十亿年后的来客》|“生命是有禁区的”

明至
2018-04-25 21:42:25

文/明至

生命的升级,可以逾越吗?

众所周知,生命的基石是DNA或RNA。其实,DNA不过是一段代码,由鸟嘌呤、腺嘌呤、胸腺嘧啶、胞嘧啶四种碱基编码而成。每三种碱基对的排列组合,决定一种氨基酸的结构和性质,并最终决定蛋白质的性质。

这四种碱基,相当于数字0,1,2,3,在双螺旋上的排列组合方式,决定了蛋白质的构成,进而决定地球上千万种生物的丰富多彩的表现。因此,某种意义而言,地球上的所有生命不过是一段各不相同的四进制程序代码。

在四进制生命中,氨基酸的最大可能数目是64种。那么,如果生命的程序代码进行升级,变成八进制,氨基酸的最大可能数目则为512种,由此产生的全新蛋白质将呈现爆炸式的扩张,这是否是生命的一次飞跃?

何夕的科幻小说《十亿年后的来客》,对此进行探讨。小说中,以侦破一个富家子弟常正信的“撞鬼”事件开始,抽丝剥茧,逐渐引发出一个古生物研究教授的惊天阴谋——一种名为“星病毒”的全球扩散计划。

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文/明至

生命的升级,可以逾越吗?

众所周知,生命的基石是DNA或RNA。其实,DNA不过是一段代码,由鸟嘌呤、腺嘌呤、胸腺嘧啶、胞嘧啶四种碱基编码而成。每三种碱基对的排列组合,决定一种氨基酸的结构和性质,并最终决定蛋白质的性质。

这四种碱基,相当于数字0,1,2,3,在双螺旋上的排列组合方式,决定了蛋白质的构成,进而决定地球上千万种生物的丰富多彩的表现。因此,某种意义而言,地球上的所有生命不过是一段各不相同的四进制程序代码。

在四进制生命中,氨基酸的最大可能数目是64种。那么,如果生命的程序代码进行升级,变成八进制,氨基酸的最大可能数目则为512种,由此产生的全新蛋白质将呈现爆炸式的扩张,这是否是生命的一次飞跃?

何夕的科幻小说《十亿年后的来客》,对此进行探讨。小说中,以侦破一个富家子弟常正信的“撞鬼”事件开始,抽丝剥茧,逐渐引发出一个古生物研究教授的惊天阴谋——一种名为“星病毒”的全球扩散计划。

“撞鬼”的常正信能够在数分钟内,将声音容貌变成另外一个人,对他的人体脱落皮肤的DNA序列检测,也根本检不出脱氧核糖核酸、双螺旋结构或蛋白质。但是,他的生理机能都很正常,是一种超乎认知的生命。

同时,何夕在探案中,发现更多与常正信类似的“生命”。他们可以忽然变出长臂猿的手,在树林中奔走,也可以伪装成一棵逼真的梧桐树。这些“特异功能”的人,都是感染“星病毒”,升级为八进制编码的生命。

原来,古生物研究教授雷恩,一直企图升级生命。他用十亿多个行星瓶,每个瓶子都模拟一种可能的原始行星环境,瓶中液体模拟原始海洋成分,按一定算法随机配制,并每秒钟放电约十次,最终从无机物中产生氨基酸等构建生命的有机物质。

在编号637069的行星瓶,雷恩发现一种呈三螺旋结构的超级类核酸物质,呈现出“*”型,随后以此为蓝本,培养出一种稳定的超级核酸,并植入在病毒上,形成“星病毒”。这种病毒,具有高传染性,将入侵并替代四进制的生物体。

最终,雷恩正将“星病毒”注射器刺入何夕肌肤,生死关头,对女儿的思念让已感染病毒的苏珊动摇,用最后的信念推开何夕,并与雷恩同归于尽:“(我的女儿)她是这个世界上独一无二的珍宝,我不能容许什么东西来替代她。”

在销毁“星病毒”的仪式中,何夕说:“虽然我遵照自己的选择阻止了雷恩,但我想除了上帝之外其实也没有谁能够判定我做对了没有。”没错,任何生命体的心智,都只从属于自己的物种,但是,他最后说:“生命是有禁区的。”

每一朵花,都有盛开的意义。每个生命体,都是独一无二的。生命,有自己的尊严,本不该有高低贵贱之分。所谓的“生命的升级”,是对原有个体的毁灭,这种人为的超越本能法则的思想,或许从一开始便是危险的。

诚然,这种更高级的八进制生命,最终会在十亿年后到来。但是,不该是现在,也不应人为。几十亿年来,地球上的生物都遵循着本能法则,只有自诩为万物之灵的人类才会妄图逾越本能。这种狂妄,是对生命的造次。

或许,当我们自以为看透生命的进步,将其简单定义为碳和氢,或是碱基对的数学排列组合之时,便已经是错了。没有人是造物主,保持自知,才是更大的智慧。敬畏生命的禁区,也是守护我们生而为人的温柔。

保持敬畏,让上帝的归上帝。

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