《去日留痕》的两条线和人生选择

jackey
2018-04-25 06:58:23

那天看到夏鹏老师在他的公众号里推荐<The Remains of the Day>, 粗略看了下他对该书的介绍和片段摘选,挺感兴趣,于是亚马逊下单,第二天书到,便开始读起来。

全书并不长,240页,断断续续地在结束CELTA之后学校忙碌的工作之余,花了大半个月读完。

石黑一雄的语言并不难,句子也有长的,但是读来并不晦涩,哪怕是叙事之余的议论部分读来也是那种平易近人的感觉。

故事以一个英国庄园男管家(butler) Mr Stevens的视角展开,主要涉及两条线。

第一条线,叙述他看着他的主人Lord Darlington如何改变一个国家的历史。或多或少地,他见证了Lord Darlington如何在二战前英国对德国法西斯的绥靖政策中扮演重要角色。这里面描述了Lord Darlinton在他的庄园举办的两次重要会议,第一次他邀请了一位法国政要和英国众多政府官员讨论是否应该改变一战后对德国的严苛条款。第二次更为重要,他邀请了英国首相并说服他拜访希特勒。男主人公Mr Stevens,在这两次会议中,展现了作为一个Butler所能达到的最高境界,即作为历史性事件发生所在庄园的总管,做好住宿、用餐等一切后勤服务。

第二条线,是他个人的情感生活,既有亲情、也有爱情。而且这两

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那天看到夏鹏老师在他的公众号里推荐<The Remains of the Day>, 粗略看了下他对该书的介绍和片段摘选,挺感兴趣,于是亚马逊下单,第二天书到,便开始读起来。

全书并不长,240页,断断续续地在结束CELTA之后学校忙碌的工作之余,花了大半个月读完。

石黑一雄的语言并不难,句子也有长的,但是读来并不晦涩,哪怕是叙事之余的议论部分读来也是那种平易近人的感觉。

故事以一个英国庄园男管家(butler) Mr Stevens的视角展开,主要涉及两条线。

第一条线,叙述他看着他的主人Lord Darlington如何改变一个国家的历史。或多或少地,他见证了Lord Darlington如何在二战前英国对德国法西斯的绥靖政策中扮演重要角色。这里面描述了Lord Darlinton在他的庄园举办的两次重要会议,第一次他邀请了一位法国政要和英国众多政府官员讨论是否应该改变一战后对德国的严苛条款。第二次更为重要,他邀请了英国首相并说服他拜访希特勒。男主人公Mr Stevens,在这两次会议中,展现了作为一个Butler所能达到的最高境界,即作为历史性事件发生所在庄园的总管,做好住宿、用餐等一切后勤服务。

第二条线,是他个人的情感生活,既有亲情、也有爱情。而且这两者都和第一条线中,他的professonal work交织在一起。第一次重要会议时,当他忙上忙下,打理庄园一切事情时,他的父亲(老一辈的管家,同样在他的庄园工作)病危。他在professional work和personal connection中选择了前者,遗憾地不能亲眼看着他父亲闭上眼睛的一刻。第二次重要会议时,和他一起共事多年,且一直暗暗对他表示爱慕的女管家(housekeeper) Miss Kenton赌气和他说她已经答应一个追求者的求婚。但是,忙于那次会议,他并没有好好地回应她的冲动决定。

第一条线,是国家大事,是职业追求;第二条线是儿女情长,是个人生活。两者孰轻孰重,我相信没有标准答案。有些人把开万世太平当做人生目标,有些人把professional perfection当做追求,也有人为了家庭而放弃自己的social and professional roles。主人公在两者中,毅然选择了前者,但在实现了前者的成就之后,暮然回首,却发现自己的追求并无多大意义。也在儿女情长上留下些许遗憾。

人生处处都是选择,艺术(包括小说)的意义在于把生活戏剧化,把人生的某些片段无限放大。

万事难以两全,我想男主人,或许并没有什么好遗憾地。如果他选择了儿女情长,相信也会在拥有幸福家庭、享受天伦的时候感叹人生不过如此。幻想,假如他能够选择一直做男管家的话,他一定能够达到一定的高度。

月有阴晴圆缺,人有悲欢离合,人生总有起起落落。而“宠辱不惊,看庭前花开花落;去留无意,望天上云卷云舒”,该是我们需要去探寻的境界吧。不管是针对我们所选择的道路上的跌跌撞撞,还是面对我们舍弃的人生的另外一些可能。

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