永乐风云1 永乐风云1 8.2分

评殷明历史小说《永乐风云》:错位竞争,快乐阅读

陕师大出版社
2018-04-13 08:55:07

文/许道军

史学家葛剑雄认为,作为文明古国,中国历代形成的史书、史料是世界之最。作为文学作品,从敦煌变文、宋元讲史到明清历史演义、英雄传奇、时事小说,再到现当代历史小说乃至网络新近兴起的历史言情小说、架空历史小说、玄幻历史小说等的数量或许又可以创下另一个“世界之最”。然而,并不是所有的历史材料都可以进入小说,“帝王将相”、“兴废征战”之类的“大人物”、“大事件”才是历史小说的一贯表现对象。在这个意义上,相对于历史小说的数量,可供选择的历史材料反而少之又少,因此历史小说创作出现题材撞车的现象比比皆是。作为一个特殊的小说类型,历史小说不仅要在“真实性”上与历史撰述一较高下,在“艺术性”上又要与同类作品尤其是同题材作品公平竞争。如何在浩若烟海的作品中脱颖而出,考验的是作者的写作智慧与史学功底。青年作家殷明经过十年耕耘,推出了四卷本《永乐风云》,十分明智地选择了“错位竞争”与“快乐阅读”路线,得到了市场的认可。

《永乐风云》共分四卷,前两卷《绝地惊涛》、《问鼎天下》已经面世,后两卷《大政兴邦》和《万代千秋》也已杀青付梓,即将推出。从作品结构来看,殷明似乎要以传主朱棣为主要人物形象,

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文/许道军

史学家葛剑雄认为,作为文明古国,中国历代形成的史书、史料是世界之最。作为文学作品,从敦煌变文、宋元讲史到明清历史演义、英雄传奇、时事小说,再到现当代历史小说乃至网络新近兴起的历史言情小说、架空历史小说、玄幻历史小说等的数量或许又可以创下另一个“世界之最”。然而,并不是所有的历史材料都可以进入小说,“帝王将相”、“兴废征战”之类的“大人物”、“大事件”才是历史小说的一贯表现对象。在这个意义上,相对于历史小说的数量,可供选择的历史材料反而少之又少,因此历史小说创作出现题材撞车的现象比比皆是。作为一个特殊的小说类型,历史小说不仅要在“真实性”上与历史撰述一较高下,在“艺术性”上又要与同类作品尤其是同题材作品公平竞争。如何在浩若烟海的作品中脱颖而出,考验的是作者的写作智慧与史学功底。青年作家殷明经过十年耕耘,推出了四卷本《永乐风云》,十分明智地选择了“错位竞争”与“快乐阅读”路线,得到了市场的认可。

《永乐风云》共分四卷,前两卷《绝地惊涛》、《问鼎天下》已经面世,后两卷《大政兴邦》和《万代千秋》也已杀青付梓,即将推出。从作品结构来看,殷明似乎要以传主朱棣为主要人物形象,以其“靖难”、“问鼎”、“施政”和“功绩”的一生行状为主线,表达自己对这个颇有争议的“千古一帝”的认识。实际上,从四卷本的标题我们也能大致把捉住作家的写作立场和作品类型:这是比较传统的(现代)历史演义。如此,《永乐风云》在选择自己写作定位同时,也选择了自己的读者和竞争对象。

历史文学(小说)的对象一般都是非历史专业普通读者,他们既希望在作品中学习历史知识和历史智慧,又希望得到审美愉悦,因此它的竞争对手一般有史传文学(通常不是历史档案之类的撰述)和同题材文学(小说)作品,《永乐风云》也是如此。可喜的是,初出茅庐的殷明正确估量了“天下大势”,既没有在真实性上与“讲史”硬碰硬,也没有因为要与同类题材(包括网络题材)竞争而刻意在“艺术性”上剑走偏锋。相反,《永乐风云》在坚持历史真实的基础上,独立思考并精彩叙事,使小说既有“意义”又有“意思”,提供一种有深度的阅读快乐。

首先,《永乐风云》回避了讲史结构上的枝蔓零散和注意力上的纠缠细节真实,而是对历史材料进行大胆取舍,重组悬念,紧扣看得见的“官场”和“战场”,经营看不见的“智慧”与“权谋”,力争在读者最期待的地方出彩。在结构上也大开大阖,以四部作品为自然节奏,串联起朱棣最惊心动魄的生命片段和最精彩的人生辉煌。但是在每一部之间又埋藏有伏笔,预示和勾连着相隔久远的事件,使整个故事不至于走向脱节。

其次,《永乐风云》正确处理了“虚”与“实”的关系。历史撰述再详细,也有记录不到的地方,这些地方构成了令历史学家和小说家都感兴趣的历史空白。对于历史学家来说,是“迷”,比如“永乐生母之谜”、“建文生死之谜”。对于小说家来说,则是让想象力飞扬的空间。《永乐风云》在大的关节上,坚持历史走向,营造历史生活的真实;在历史空白处,则又展开精彩的虚构,塑造历史上不存在的人物,充当串联历史空白、揭开历史之谜的关键因素。

第三,《永乐风云》坚持了自己的独立思考,给予历史人物以历史的同情性理解。真理的对立面不一定是错误,个人立场的对立面仍旧是个人立场,相对主义的实质是深刻的人道主义。在这一点上,《永乐风云》就超越了同类甚至大多数历史小说的境界。

历史小说在时间处理上是回溯性的,永远将笔触伸向遥远的过往生活,然而好的历史小说总是要站在今天的立场上,呼应和思考“中国向何处去”、“人类向何处去”这些时代命题,它的眼光又投向未来。《永乐风云》的选题是敏感的,朱棣与永乐王朝的历史价值正如腰封所列举的理由那样,那是一个民族重拾信心的时代,一个大国崛起的时刻,一个负责任大国的镜像,如此等等,值得我们去挖掘开拓。当然,题材的价值不等于小说的价值,因为小说的价值在于作家对题材的主题化和情节化处理。《绝地惊涛》、《稳定天下》虽然在技术上远非完美,但也给了我们小小的惊喜,我们有理由对即将出版的《大政兴邦》和《千秋万代》抱以期待。

来源:文汇读书周报

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