古代世界 古代世界 8.0分

“追寻西方文明之源”

gqxing
2018-04-09 11:06:40

《古代世界》是继《迦太基必须毁灭》之后,作者推出的又一部力作。作为一个历史学家和考古学家,理查德·迈尔斯(Richard Miles)在本书中探讨了古代西方世界文明史的发展过程,以期“追寻西方文明之源”。

何谓文明?“文明发端于人类明确跳出亲属群体,开始在更庞大更复杂的社群里相互协作、共同生活和劳动的那一刻”。城市是文明诞生之温室,两者相辅相成。城市的出现,标志着文明的诞生。伴随城市文明的出现,产生了一系列丰富多彩的新生事物,包括建筑、文艺、政府、宗教和法律,以及公认的人道主义理念和社会伦理道德等。

在《古代世界》一书中,作者以简洁的笔触,向读者勾勒了古代西方文明的起源、传播与交融的过程。从两河流域第一座城市的出现,到苏美尔文明、克里特文明以及迈锡尼文明的相继产生;从希腊的崛起与希腊城邦国家的民主社会实践到罗马由王国、共和至帝国的回归;从亚历山大的远征与希腊文化的传播到罗马帝国的兴起与迅猛扩张。由此可以发现文明发展历史的坎坷、兴旺与覆灭,希望与无奈。

公元前6000年,在美索不达米亚地区,现今的巴格达以南250公里处,出现了第一个城市乌鲁克,随之产生了世界上第一个城市文明。这是世界上第一

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《古代世界》是继《迦太基必须毁灭》之后,作者推出的又一部力作。作为一个历史学家和考古学家,理查德·迈尔斯(Richard Miles)在本书中探讨了古代西方世界文明史的发展过程,以期“追寻西方文明之源”。

何谓文明?“文明发端于人类明确跳出亲属群体,开始在更庞大更复杂的社群里相互协作、共同生活和劳动的那一刻”。城市是文明诞生之温室,两者相辅相成。城市的出现,标志着文明的诞生。伴随城市文明的出现,产生了一系列丰富多彩的新生事物,包括建筑、文艺、政府、宗教和法律,以及公认的人道主义理念和社会伦理道德等。

在《古代世界》一书中,作者以简洁的笔触,向读者勾勒了古代西方文明的起源、传播与交融的过程。从两河流域第一座城市的出现,到苏美尔文明、克里特文明以及迈锡尼文明的相继产生;从希腊的崛起与希腊城邦国家的民主社会实践到罗马由王国、共和至帝国的回归;从亚历山大的远征与希腊文化的传播到罗马帝国的兴起与迅猛扩张。由此可以发现文明发展历史的坎坷、兴旺与覆灭,希望与无奈。

公元前6000年,在美索不达米亚地区,现今的巴格达以南250公里处,出现了第一个城市乌鲁克,随之产生了世界上第一个城市文明。这是世界上第一个由走出不同部落的人,与陌生的对象一道生活于大型社区而组建的城市。作为众城之母,乌鲁克城市文明在两河流域不断地复制和发展,共同形成了世界最早的苏美尔文明。

贸易是文明传播和社会进步的引擎。借助于贸易和相互交流,苏美尔文明逐步传播至环东地中海沿岸地区。后又借助于跨海贸易,起始于东方的文明之光开始传播到克里特岛,经过融合与发展,最终出现了克里特文明。这是地中海地区最早出现的欧洲文明,但并非完全自产。操印欧语言的迈锡尼人则在克里特文明的影响下发展壮大,由此产生了迈锡尼文明,并最终取代了对方。追根溯源,希腊迈锡尼文明的源头也是东方的苏美尔文明。

公元前1200年前后,环东地中海地区发生了一场巨变。一说是自然灾害,如地震、海啸及火山的爆发,一说是海上民族的入侵,克里特岛和迈锡尼的生命和建筑等几乎全部覆灭,导致克里特和迈锡尼文明凭空消失,希腊又重新回归到部落生活状态,进入所谓的黑暗时代。如此同时,环地中海的亚非城市文明也遭受到沉重的打击,但没有全部消失,仍有一部分城市保留下来,包括两河流域和埃及的部分城市文明,腓尼基人的海岸城市提尔等也继续存在。至此,青铜时代结束,世界进入铁器时代 。

公元前10世纪,地中海东南沿岸的腓尼基城市日渐发达,几乎垄断了地中海东南部的海上贸易。通过贸易和人员交往,“腓尼基人带来的货品、手艺和理念从本质上复活了希腊”。在腓尼基人的帮助和教化下,希腊人又开始接受东方文明的熏陶。尤其是,腓尼基人把自己的字母表无私地传授给希腊人。在此基础上,希腊人经过进一步简化、改造以及创造新的元音字母,最终发展出泛希腊世界普遍使用的标准语言文字。这是腓尼基人对希腊,也是对欧洲语言文字的最大贡献。采用希腊文字整理、再创作的《伊利亚特》也成为一部气势恢宏、意义深远的不朽诗篇。自此,希腊文明又重获新生 。

之后,希腊进入哲学、科学、艺术和文化的快速发展通道,希腊开始崛起。出于对王政的厌恶,希腊各城邦开始组建共和政府(斯巴达例外),开启民主政治的首次实践。但由于思想超前,理论脱离实际,希腊的民主实践并不成功。尤其是,经过两次波斯战争,以及希腊城邦联盟之间的内战,希腊进入衰落期,马其顿代之而起 。

希腊民主共和实验的失败,导致大批希腊人大量向海外寻求生路,向环地中海的欧洲、亚洲和非洲移民。尤其是亚历山大大帝的远征,以及托勒密和塞琉古等后继者的希腊化统治,把希腊文明,包括希腊的文化思想、哲学理念、文字和语言等传播到小亚细亚、波斯、两河流域和中亚等地区,使得不同的文明进一步融合 。

希腊的哲学思想、文化科学与民主启蒙,罗马的国家治理、法律、宗教与建筑等构成了现代西方文明的基石。希腊与罗马文明是古代西方文明与现代西方文明的中继节点,往前可以回溯到迈锡尼文明、克里特文明,以及发端于两河流域,作为文明源头的苏美尔文明。往后则逐步发展演变成现今的西方世界。希腊、罗马世界的璀璨成就,以及其代表的许多思想理念与价值观,实际上应归功于其他古代民族默默无闻的奉献,只不过是希腊人与罗马人十分善于吸收借用,并予以改进革新。

本书的翻译质量是相当好的。不过书中也存在部分瑕疵,写下来供阅读或再版时参考。

25页,“shar kibrat 'arbaim”,其中的左单引号疑似多余的。 109页,“它于公元前17世纪早期……”,可能把“7世纪”误写成“17世纪”了。 155页,“大有如希腊、斯巴达、阿尔戈斯或柯林斯”,这里的“希腊”估计是写错了,应改为“雅典”。 171页,“零敲碎打的改革会最终会导致……”,第一个“会”字应删除。 186页,“那种为战后雅典提供源源动力……”,多了一个“源”字。 314页,“罗马从又一个略有……”,这里的“又”用法不妥。 341页,“用以保护元老院当中平民的利益”,这句话说法不妥,应是“在元老院中保护平民的利益”。 433页(未标页码,按顺序计算),“突尼西亚杜加的议会大厦”,“突尼西亚”应改为“突尼斯”。

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