当心理学走出课堂:一本书打开的世界

三月晴天
2018-04-05 00:03:06

心理学,英文称为“psychology”,它的词根“psyche”来自希腊语,意思是“breath, spirit, soul”,有些近似于灵魂。这个词的词面似乎从某种程度上反映出前人对那些内在的、神秘的、不那么容易琢磨的问题的一种强烈的探求欲望。但是这本书的作者美国门多西诺学院(Mendocino College)的心理学教授Roger R. Hock博士却注意到当心理学作为一门课程进入课堂,以教科书的方式呈现的时候,这种探知内在神秘的兴奋感被大大削弱。一个最主要的原因是受到篇幅和内容的限制,教科书不可能详尽介绍每项研究的背景、假设、过程、结果等诸多细节。也正是基于填补教科书和科学研究之间沟壑的目的,他收集了心理学史上那些或颠覆人们认识的、或引发激烈争论的研究,并分门别类地逐一介绍。

这本书虽然采用了科学论文的写作方法对前人的研究成果加以整理总结,但绝不是一本难以读懂的书。可以注意到作者选取的属于不同心理学分支的研究内容之间并非孤立,而是存在一根相互关联的从人的生物学本性到行为、社会环境的主线,共同构成了一个全面的认知网络。一个典型的例子是对人的行为和人格中遗传影响(先天)和环境影响(后天)的讨论。在《生物学和人类行为》一章就

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心理学,英文称为“psychology”,它的词根“psyche”来自希腊语,意思是“breath, spirit, soul”,有些近似于灵魂。这个词的词面似乎从某种程度上反映出前人对那些内在的、神秘的、不那么容易琢磨的问题的一种强烈的探求欲望。但是这本书的作者美国门多西诺学院(Mendocino College)的心理学教授Roger R. Hock博士却注意到当心理学作为一门课程进入课堂,以教科书的方式呈现的时候,这种探知内在神秘的兴奋感被大大削弱。一个最主要的原因是受到篇幅和内容的限制,教科书不可能详尽介绍每项研究的背景、假设、过程、结果等诸多细节。也正是基于填补教科书和科学研究之间沟壑的目的,他收集了心理学史上那些或颠覆人们认识的、或引发激烈争论的研究,并分门别类地逐一介绍。

这本书虽然采用了科学论文的写作方法对前人的研究成果加以整理总结,但绝不是一本难以读懂的书。可以注意到作者选取的属于不同心理学分支的研究内容之间并非孤立,而是存在一根相互关联的从人的生物学本性到行为、社会环境的主线,共同构成了一个全面的认知网络。一个典型的例子是对人的行为和人格中遗传影响(先天)和环境影响(后天)的讨论。在《生物学和人类行为》一章就收录了一篇介绍人的本性是否天生的论文。这篇文章的研究者通过收集分析了56对早年分离、成长环境不同、成年后才相聚的同卵双胞胎的资料后发现,这些具有完全相同的遗传特质的人即便分开抚养且生活条件大相径庭,但是当他们长大成人之后不仅外表相似,其基本的心理和人格也惊人一致,也就是说对于相当数量的人类特征而言,大多数差异似乎是由遗传因素引起的。这项研究完成的时间是在行为主义理论盛行的20世纪后半叶,当时人们普遍相信父母的教育、良师益友的循循善诱等对人的品格塑造上起关键作用,那么,随之引申出来的就是“何必提供好的外在环境?”的一系列疑问。可是,从另一个角度来看,既然人的特征很大一部分不能选择,那么似乎更应该关注可以选择的部分,即环境又在多大程度上影响了我们的行为呢?

早期的行为主义理论主张人的行为被环境因素所左右,其中包括引起人的行为的刺激和某种选择反应的结果。作者选取了由俄国生理学家巴普洛夫完成的著名的条件反射实验来进行说明。该实验以对狗而言与食物毫不相干的节拍器声音作为中性刺激,重复使狗在听到节拍器的滴答声后立即得到食物,那么,节拍器的声音就具有了刺激狗唾液分泌的属性。当另一位心理学家华生把实验的对象换成了人(虽然有违伦理学),如8~9个月大的婴儿小艾伯特的时候,发现同样可以通过同时呈现白鼠和令人恐惧的声音的方式建立白鼠和恐惧情绪之间的条件反射关系。因此,研究者得到的一个合乎逻辑的推论就是人的情绪,如愤怒、愉快、伤心、惊讶或厌恶等都可用同样的方式习得,比如听一首老歌感到伤感、考试时紧张,这些刺激很可能早与特定的情绪建立了条件反射的联系。

值得注意的是这种行为差异的内在和外在因素的争论不只是单纯的学术辩论,它其实外推到了心理疾病的治疗和干预的方法差异上,也就是说涉及到这门科学最终服务的对象和目的。就行为主义理论而言,既然证明了某些情绪由外在条件习得,假如人的经历发生变化或者随时间推移,这些外在获得的行为似乎能够消除。《心理治疗》一章中谈到了一种缓解恐惧的系统脱敏疗法,即当患者面对恐怖情境时,必须使其经历一种深度放松的反应才能达到抑制恐惧或焦虑的目的。

读此书的过程中可以清晰地发现作者想要自内向外、层层外推的逻辑主线,他不断引导读者发问,从而纵向地剖开一个个的研究领域,就像引领初学者或者有意涉足这一领域的读者打开一扇新的窗、看到崭新的图景似的,因此这是一本应该带着疑问来读的书。作者在谈到每一个心理学实验的时候都在结果后附上问题批评与后续应用两个部分的内容,其实体现了一个科学工作者处理问题的严谨而审慎的态度。即每项研究的结论都不是绝对和单一的,比如,对恐惧症是通过条件反射引起还是可能包括大量遗传因素作用的问题至今仍有争论,正因如此才引导后来人去检验证实或者以新的实验设计推翻前人的结果和认识,这也是科学得以进步的必经之路。

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