基因机器 基因机器 评价人数不足

择其善者而从之,其不善者而改之

星空
2018-04-02 18:31:30

虽然早在1909年丹麦遗传学家约翰逊在《精密遗传学原理》一书中就正式提出了“基因”的概念。但不过只是一种猜想而已,至于基因的本质是什么,还需要再过40多年的时间,随着分子遗传学的发展,特别是在沃森和克里克提出DNA双螺旋结构以后,人们才逐渐解决了这个问题。而在孟德尔之前,人们曾认为遗传是一个混合过程,孟德尔在基因水平上揭示了有性生殖的遗传过程。从逻辑推理的角度,孟德尔认为生物的性状是由遗传因子来控制的。遗传学家摩尔根则通过果蝇的遗传实验得出了染色体是基因载体的结论。今天科学技术发展水平已经使人们普遍接受了基因的概念与作用发挥,也对基因在人类健康与幸福方面所能发挥的作用抱有越来越高的期望。但与此同时,也必须认识到,任何事情都不会是单纯的好或者坏,都多少会具有两面性,都必须时刻注意“择其善者而从之,其不善者而改之”。

基因是什么呢?基因就是具有遗传效应的DNA(脱氧核糖核酸)片段

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虽然早在1909年丹麦遗传学家约翰逊在《精密遗传学原理》一书中就正式提出了“基因”的概念。但不过只是一种猜想而已,至于基因的本质是什么,还需要再过40多年的时间,随着分子遗传学的发展,特别是在沃森和克里克提出DNA双螺旋结构以后,人们才逐渐解决了这个问题。而在孟德尔之前,人们曾认为遗传是一个混合过程,孟德尔在基因水平上揭示了有性生殖的遗传过程。从逻辑推理的角度,孟德尔认为生物的性状是由遗传因子来控制的。遗传学家摩尔根则通过果蝇的遗传实验得出了染色体是基因载体的结论。今天科学技术发展水平已经使人们普遍接受了基因的概念与作用发挥,也对基因在人类健康与幸福方面所能发挥的作用抱有越来越高的期望。但与此同时,也必须认识到,任何事情都不会是单纯的好或者坏,都多少会具有两面性,都必须时刻注意“择其善者而从之,其不善者而改之”。

基因是什么呢?基因就是具有遗传效应的DNA(脱氧核糖核酸)片段。基因组就是人类的遗传密码。DNA“字母表”里有四个“字母”——A、T、C、G,分别代表的是腺嘌呤、胸腺嘧啶、胞嘧啶和鸟嘌呤,这四个分子被称为核苷酸,按一定的序列进行排列。就像人类由字组词、再到短语、句子、段落、文章一样,从A、T、C、G四种核苷酸的排列组合,不同的基因就具有了不同的遗传信息,于是也形成了人类不同的个体。基因具有忠实地复制自己——这是为了保持生物的基本特征——和能够“突变”和变异两个特性。所以,一方面,好的“突变”和变异使得生命体得以不断延续、走向更强;相反的时候,则导致各种各样的疾病,一般为各种各样的遗传病,比如先天愚型、多指(趾)、先天性聋哑、血友病等。在人类清楚基因的本质之前,人类对自己的遗传病症束手无策,只能是尽可能预防、避免;而在今天,人类已经越来越多地可以通过基因“修改”等精密手段,确保优生优育。

邦妮·罗彻曼是一位热衷于不断探索新知、积极为大众进行科普的获奖记者。在《基因机器》一书中,她对基因技术在人类生殖健康发展上到底能够发生多大的作用,对基因的了解到底是会使人更加强大会加剧人们的焦虑证等问题进行了深入探讨。在很大程度上,对于个体而言,基因治疗使得有些相对特殊的病症,能够在基因水平就得到有效治疗或规避;而如果这样一种手段,因为它的强大、有效,却在另一种层面上让人们不由地担心,这样的技术会被有意无意的滥用,从而导致更为严重的后果。历史上,这样的一种焦虑不是没有先例的。纳粹德国就曾经宣称雅利安人是世界上最优秀的种族,所以他们要从肉体上消灭犹太人等所谓“劣等种族”。当然这事实上不过只是一种作恶的借口罢了。但正因为人类已经越来越多地掌握了基因技术,对这项技术的研究越深入、利用越广泛,随之而来的担心就越多,其实也是一件并不意外的事情,对此怀有一定的警惕性是应当且必须的。

事实上也的确如此,基因技术能够帮助犹太人打败泰-萨克斯病——当孩子的父母都携带会导致泰-萨克斯的15号染色体缺陷时,这个致命的神经系统疾病会夺走病儿的视力,使其无法说话也无法运动;而泰-萨克斯一种常染色体隐性遗传病,每一对有这种基因缺陷的父母所生的孩子中,有25%的概率不会遗传,有50%的概率会成为携带者,而致病率也达到了惊人的25%。在美国,每27个德系犹太人中就有一个人是这种基因缺陷的携带者;作为对比的另一个数据是,普通人中这个比例是二百五十分之一。唐氏综合征也是一样。医学工作者通过沉默唐氏综合征中21号染色体的多余染色体,从而达到治疗的根本目的——而唯一让很多人感到困扰的地方是,以此“改变”自己的孩子,说来容易,付诸行动却很难,这也是很多新技术在应用之初所面临的共同困境。类似的担心显然有一定的道理,而人类的进步与发展就是在这样的一种过程中逐步实现的,其间难免走了回头路甚至是误入歧途。

总而言之,基因技术绝非只有百利而无一害。一切问题的关键就在于,人类应该如何看待基因技术的应用及其发展,有没有一定的超级规则可以用来指导和规范基因技术朝着正确的方向前进而不是被滥用误用。实际应用中,这些都是必须考虑到的问题——小说中则不妨忽视这样一种忧虑。

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