收入差异背后的社会分层理论

雾凇
2018-03-26 23:00:01

网上每次出现类似“年度平均工资排行”这类文章,总能引起一片“又拖后腿了”的齐声哀叹;谈及“阶层固化”“富豪榜”的帖子也每每占据热门,刷出爆文。可见,对于关系切身利益的收入问题,总能引起绝大多数人的关注。比较是必不可少的,收入差异也就成了躲不开的话题。

面对收入差异,我们难免会想这样的问题:谁赚得多?为什么能赚那么多?把这两个具体问题提高到理论的层次,便是社会分层领域中的核心问题:谁得到了什么?为什么能够得到?我们所关心的问题,实际上是变成了社会权力和财富分配问题。

作为北卡罗来纳大学教堂山分校社会学荣休教授的格尔哈特•伦斯基,在《权力与特权》一书中,主要从理论角度回答了以上两个问题。当然,格尔哈特•伦斯基是从辩证的角度来审视这些问题,论述高度概括,在必要时,他同样提供了充足的事实依据进行论证。

这样一本社会学理论的书籍,阅读的时候肯定会觉得枯燥。但从另一方面讲,理解了相关的理论后,再看待一些实际社会现象时,看法可能就少了许多情绪化因素,而多了些理性认识,把问题看的更清晰。

随着社会的发展,社会分层结构越来越复杂,相应的分配制度也更加多样化。格尔哈特•伦斯基

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网上每次出现类似“年度平均工资排行”这类文章,总能引起一片“又拖后腿了”的齐声哀叹;谈及“阶层固化”“富豪榜”的帖子也每每占据热门,刷出爆文。可见,对于关系切身利益的收入问题,总能引起绝大多数人的关注。比较是必不可少的,收入差异也就成了躲不开的话题。

面对收入差异,我们难免会想这样的问题:谁赚得多?为什么能赚那么多?把这两个具体问题提高到理论的层次,便是社会分层领域中的核心问题:谁得到了什么?为什么能够得到?我们所关心的问题,实际上是变成了社会权力和财富分配问题。

作为北卡罗来纳大学教堂山分校社会学荣休教授的格尔哈特•伦斯基,在《权力与特权》一书中,主要从理论角度回答了以上两个问题。当然,格尔哈特•伦斯基是从辩证的角度来审视这些问题,论述高度概括,在必要时,他同样提供了充足的事实依据进行论证。

这样一本社会学理论的书籍,阅读的时候肯定会觉得枯燥。但从另一方面讲,理解了相关的理论后,再看待一些实际社会现象时,看法可能就少了许多情绪化因素,而多了些理性认识,把问题看的更清晰。

随着社会的发展,社会分层结构越来越复杂,相应的分配制度也更加多样化。格尔哈特•伦斯基论述的篇幅,也相应改变。讨论初级社会形式,比如狩猎和采集社会、简单园耕社会、先进园耕社会时,仅用一章的篇幅,关于农业社会的讨论占了两章,到了工业社会,则占了三章。工业社会中的社会分层结构,远远比初级社会形式复杂,阶级数量大增,影响因素多元化。

从书中可以找到很多与实际生活密切相关的论点,也是非常受关注的问题。

格尔哈特•伦斯基论述在“以性别为基础的阶级系统”小节中,讨论了性别对社会分层和财富分配的影响。时至今日,世界上很多国家依然在努力争取实现男女平等的问题,女权运动也引人关注。但是,很多不公平的现象依然存在,即使在发达国家如美国,依然如此。

一个简单的例子,我非常喜欢的一部美剧《犯罪心理》,剧中女演员多次传出可能离开剧组的相关消息,而她们之所以比同剧目的男演员更难签合同,不是她们耍大牌,她们只是在努力争取与同剧组的男演员达到同工同酬而已。同工同酬,这个喊了很多年的口号,在实际生活中,仍然是一个现实难题。

关于“教育的阶级系统”和“垂直流动”的讨论,很容易让我们联想到“寒门难出贵子”的争论。在教育资源上,的确存在不均衡的现象。来自不同地区、不同阶层的孩子,无法享受完全同等级别的资源。这种现状的确限制了许多资源匮乏地区孩子的发展。当然,问题的解决也不会是一夕之功,这方面还有很长的路要走。但我们也应该欣慰的看到,的确有许多孩子通过读书成长为新时代的得力人才,改变了自己的生活轨迹。

在书籍的末尾,格尔哈特•伦斯基说到,这本书的理论并非对保守主义和激进主义的简单折中,而是从人性和社会性质为出发点,对两种传统中的恰当观点予以吸收与综合,形成了独特的系统架构。当然,有些问题还需要后续继续探讨和扩展。

《权力与特权》虽然整本书都是理论性的论证,但它离我们并不远。它讨论的都是我们现实生活中实实在在的现象,社会问题的真实反馈。这一套经典的论述,在很长时间内,都能够指导人们更理性的看待社会问题。

2018.03.26雾凇

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