战争之外的另一种霸权

星空
2018-03-26 看过

按照历史学家罗杰·克劳利自己在“地中海史诗三部曲”《中文版序》中的说法,他的这一“三部曲”——《1453:君士坦丁堡之战》《海洋帝国:地中海大决战》《财富之城:威尼斯海洋霸权——之间只是一种“互相关联”的关系,共同讲述了地中海及其周边地区的在1200~1600年间的一段历史。读者完全可以从其中选择一本读起,或者按照既有的顺序读起,基本不会导致对其中任意一本或者整体上的理解偏差;当然,既然是“三部曲”,联系起来理解,得出的结论可能会更加公允一些,对作者想要表达的意思也会更为准确一些。作者认为,发生于地中海及其周边的这个400年,反映的是不同文明——主要是天主教文明与伊斯兰教文明——和互相竞争的各大帝国之间,为了领土、宗教信仰和贸易控制而激烈冲突的一段历史。这一理解在事实上贯穿于“三部曲”的每一部,而又各有侧重点。如果说,《1453》和《海洋帝国》反映的战争的话,那么,《财富之城》,故名思义,侧重点显然就是贸易和经济!

《财富之城》讲的是一个已经永远消失在历史长河中的一个地中海文明的重要参与者——威尼斯。说起威尼斯,就离不开一个“水”字,而“水城”正是威尼斯闻名于世的显著特征。今天的威尼斯是意大利东北部一座著名的旅游与工业城市,也是威尼托地区的首府;而在历史上,威尼斯曾经是威尼斯共和国的中心,被称作“亚得里亚海明珠”,是十字军东征时的集结地。 威尼斯市区涵盖了意大利东北部亚得里亚海沿岸的威尼斯潟湖的118个岛屿和邻近一个半岛,一度握有全欧洲最强大的人力、物力和权势。10世纪时威尼斯开始得到发展,14世纪前后已经发展成为地中海最著名的集商业贸易旅游于一身的水上都市。14~16世纪中威尼斯最辉煌的时期,正是在这一时期威尼斯人建立了自己的海洋财富霸权;而在16世纪以后,随着哥伦布发现美洲大陆、新航路开通,欧洲的商业中心逐渐移到了大西洋沿岸,威尼斯才逐渐步入衰落之中。

纵观威尼斯的发达史,可以看出,十字军东征是威尼斯得以实现财富积累的第一步,他们抓住了这个机会。从自然条件上说,作为一座水上城市,威尼斯没有发展农业生产的基础,它仅有的技能就是航海和运输货物,船只是最重要的工具。而它所处的位置,决定了威尼斯人对商业、贸易的天然喜好,对战争、霸权的本能回避。在波澜壮阔的地中海大决战中,威尼斯人在很长时间里宁可屈从于奥斯曼土耳其的霸权,战战兢兢地维持着自己的商业与贸易运作,也很难相信天主教与伊斯兰教之间谁取得了地中海霸权,就会对自己更好一些。商人天生是逐利的,只要有利润就足以让他们产生足够的兴趣。莎士比亚在讽刺喜剧《威尼斯商人》中,对夏洛克和安东尼奥两个不同类型的威尼斯商人的有一种特别形象、生动的描述;而罗杰·克劳利在《财富之城》一书中也一针见血地指出,“从一开始,威尼斯人就不考虑道德”,他们完全就是一种“商人心态”,“自认为能用任何东西与任何人做买卖”。

当然了,“两耳不闻窗外事”、一门心思做买卖,不过只是威尼斯人良好的愿望罢了,事实上很难做到如此专注——威尼斯人也不得不根据形势的需要,摆好自己的位置进行站队。而为了自己的既得利益,威尼斯人也一次又一次地借助于军事手段,游走于其间:十字军东征为威尼斯在世界舞台上崭露头角提供了机会,而他们也没有忽视掉这个机会。而威尼斯最后的衰落,既是一种偶然,也是一种必然。他们专注于地中海这一个小小的“内湖”,而眼界没有放得更为广阔而深邃;他们忘记了从直布罗陀西出,就是浩瀚的大西洋,而瓦斯科·达·伽马、克里斯托弗·哥伦布、费迪南德·麦哲伦等所开启的大航海时代,则成为了人类文明进程中最重要的一个历史阶段,并为欧洲资本主义的兴起、兴盛奠定了坚实的基础。威尼斯人抓住了十字军东征的机会,却失去了所谓“地理大发现”带来的更大的机会——他们的眼中只有地中海,只有拜占庭帝国和奥斯曼帝国——所以他们的衰落也就在所难免。

一段威尼斯积累起巨额财富之旅的历史,也是一段关于军事、政治、经济各种因素环环相扣的历史。联系是普遍的,独善其身显然是不可能的。

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