《论美国的民主》分享提纲及读书笔记

江海一蓑翁
2018-03-14 12:18:29
本书概述:

今天为大家介绍的是法国学者托克维尔的《论美国的民主》一书。这本书分上下两卷,上卷出版于1835年,下卷出版于1840年,堪称托克维尔的成名作和最重要的作品之一。正是凭借这本书所产生的广泛影响力,托克维尔在年仅36岁时,就当选法兰西语文学院院士,成为该学院最年轻的院士。《论美国的民主》对于美国政治制度的精准介绍与分析,其对于平等与自由、民主与专制、国家权力与个体独立等二元概念之间矛盾与关联的深刻阐述,使得本书至今仍然是政治学、政治哲学和政治社会学等领域的经典著作之一。

分享提纲:

1.美国民主的独特起源。

这个问题大致包括这样几个方面的内容介绍:首先,介绍托克维尔撰写这本书的时代背景(法国身处七月王朝的统治之中,托克维尔受到七月革命的余波冲击,借去美国考察之机,进行政治避难,而此时美国的民主制度方兴未艾,美国与欧洲大陆的政治制度比较,是本书的一个核心线索)。然后,介绍美国形成这样的民主制度的原因(地理学上的原因,人口组成与分布上的原因,国际政治方面的原因等)。

2.美国民主制度的具体内容。

这个问题可以包括以下三个方面的介绍:

首先,介绍托克维尔在本书中讨论的美国的民主,具体包括哪些内容(个体身份上的平等,现实平等与想象平等;选举与人民主权;先有基层,再有上层的联邦制;在这三个分项内容的介绍当中,注重跟欧洲传统君主国的对比分析,尽量结合生动案例进行阐述)。

其次,介绍强调美国民主制度可能会引发的负面后果(平等与民主制度的结合,导致社会的个体化,社会的个体化产生原子化的个人,进而造成国家力量的空前强大,催生中央集权,反过来会限制个人自由,这也是欧洲很多传统君主国不能贸然引入民主制度的原因)。

最后,介绍美国的民主制度为解除自己的弊端所做的特殊制度设计(这些制度设计包括陪审制度、中央与地方政府在事权上的分工,以及发达的报刊和结社制度)。

        
3.总结:美国民主制度对于世界政治文明贡献的启示和经验。
         
这一部分主要是总结全书的精华内容,概括美国民主制度的主要经验,包括:美国梦与身份平等,平等与自由的兼顾,以及人民主权理念的真正实施。这部分尽量务虚一点,两三段话即可,不做过多展开。

读书笔记:

《论美国的民主》(译林出版社2012年10月版):

王焱老师导读:
序言P1同时反对对大革命的妖魔化和神化,P3-4美国比英国更值得法国借鉴,P4上卷担心多数人暴政,下卷担心欧洲官僚的专制主义造成的民众政治冷漠,P6托氏民主更多是指平等,而非现代意义上的选举政治,P7现代与古代的本质差异就在于平等化深入人心,大革命带来的想象的平等,P8平等与自由价值之间的紧张关系,身份平等而缺乏自由导致社会的个体化,P9个体化反过来强化中央集权,P9维系美国政治的三大因素:自然环境与资源、典章制度、政教习俗,其中政教习俗最重要,P10联邦制度的优越性,社团与中间权力(与孔飞力《中国现代国家的起源》做对比),P12启蒙主义确立的平等、自由顺应天意,但过于理想化。

上卷:

绪论:
P3美国的身份平等,P4权力等级的被打破,P5七百年历史都在促进平等,P14国情的不同与民主的多样化实施。

第一部分:
P24对美洲土著的介绍,P27对美国土著的贬损。
P32其他殖民地最初移民的边缘人群构成与美国最初移民的有产教育阶层构成,P35美国最初移民大多是全家移民,P36移民的中产阶级成分与美国最初社会的均质化,P37美国殖民地的移民自组织形式,P41美国先有基层,再有上层社会,跟欧洲相反。
P48哈德逊河西南的大地主带来贵族制,是一种脆弱的贵族,P50平分遗产制对美国平等化的影响,P53美国几乎人人受过初等教育,无人受过高等教育,P55平等比自由重要,平等社会既可能带来民主,也可能带来极权。
P58选举范围的扩大与美国人民主权的深入人心。
P61乡镇一级没有采取代议制,P62小事行政委员处理,大事要开居民大会,P63行政委员由居民大会选出,乡镇行政有十九个职能部门,大多由居民担任,收入跟工作量挂钩,P65乡镇的两大特点:独立和强盛,P72中央政府不管多开明睿智,都不可能处理社会生活中的一切细节,P75分权带来的公民的主人公意识,P76集权国家容易导致个体把责任推给政府。
P82宪法同时制约公民和立法机构,P86君主制下权力对法治的干预。
P94联邦直接治理公民个体,而非各州政府,P99联邦制能结合大国的力量与小国的自由,P102联邦制的不足——两种力量存在造成的制度的复杂性,联邦政府的相对软弱性,P106美国各州的同质性对联邦制运行效率的帮助,P108美国周边没有强敌的地理位置对联邦制有效运转的帮助。

第二部分:
P111美国的政治制度不是民主国家的唯一形式,P112民主制的立法更具人民性,而贵族制的立法更精于立法科学,P113民主的优点不是促进所有阶级的繁荣,而是维护大多数人的利益,P115英国公务员素质优于美国,但采取贵族制的英国,却没有采取民主制的美国来得平等和均衡,P123美国的全民政治活动态势,P126民主能给你平等和富足,但不能给国家力量,也不能赋予人高雅需求与独特品味(重点段落)。
P129多数在美国近乎拥有无限权力,P131多数化的民主制度的固有缺点:立法和行政的不稳定性,P133多数化的民主制度造成对少数群体的伤害,P134美国民主最大的弊端,并非软弱性,而是其难以匹敌的力量,P138专制制度的物质暴力与多数化民主的精神暴力(重点段落),P141美国的言论自由与政治正确之间的张力,P142美国的共和政府比欧洲的专制君主国更加集权。
P144美国只有政府集权,没有行政集权,中央政府事权毕竟有限,只限于少数主要事务,P145如果美式民主在传统君主国建立,这样的国家可能会支持行政集权,从而造成更为严重的专制,P148法学家因天性倾向于贵族和君主,又因利益倾向于人民,P154陪审制度的政治功能,对美国共和制的重要贡献,P159陪审制度与人民主权,既让人民实施统治,又教会人民如何统治。

下卷:

第二部分:
P168人民看重平等先于自由,没有平等的支持,自由便无法建立,甚至专制也无法建立。
P173民主社会刚建成时,人与人的疏离和利己主义最为明显,P174民主社会导致民众在平等的状态下,保持原先不平等时所激发的仇恨。
P175专制者欢迎原子化个人,P176美国人用自由来克服平等造成的个人主义。
P182美国的结社与民众力量的集聚,克服平等带来的个体化。
P185报刊与社团的高度相关,报刊之于民众共同体的构建。
P192政治结社有利于公民福祉和心灵安宁,但无限制的政治结社会导致国家的无政府化。
P202对物质享受的爱好是一种中产阶级的激情,随着中产阶级的壮大而膨胀和蔓延。
P206平等让人完全陷入对合法享乐的追求,而再无其他追求与抱负。
P227平等让劳动受到尊重,让劳动致富的观点深入人心。

第四部分:
P239平等造成的两种倾向,或因个体独立而无政府化,或因独立而走向被奴役,后者更值得警惕。
P242个体平等导致政府成为唯一的权力来源,走向集权。
P248民主国家人民的情感和思想一致助推中央集权的产生。
P249自由先于平等出现,则尽管中央权力会扩大,个体也不会放弃独立,平等先于自由出现,则平等的到来导致中央权力的顶点和个人权利的微弱,P252极端的中央集权会损害社会,长期来看也会最终削弱政府的力量。
P256欧洲很多国家次级政权的消失,导致统治者地位虽然不稳固,但最高权力却在加强,P260平等促进工业的发展,工业阶级的壮大导致政府权力的增加,P265被压迫阶级想要自由以获取平等,等逐渐建立起自由之后,却无法再好好享受自由(重点段落)。
P269在平等的众多原子化个体之上,耸立着一个巨大的监护性政权,其功能和特征有如父权,P272用民主制度选出合适领导人的前提是:民众要具备良好的自我管理习惯。
P273在身份平等的国家更容易建立起专断极权的政府,P276民主国家比贵族制国家更需要报刊自由,P279提高个人地位,保持个人的独立性、影响力和创造力,是民主时代的立法者要达成的首要目标。
P283平等造成的民众的平庸化让托克维尔担心,P284平等尽管不那么高贵,但更加公正。

(本文是蓑翁为金陵读书2018年3月7日晚举办的“《论美国的民主》与美国民主制度的启示和意义”沙龙准备的分享提纲和读书笔记,供大家参考。)
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