挑战你的世界观:大多数人认为的,真的就是对的吗?

客儿
2018-03-12 08:01:15

如果你不同意社会主流观点,你会选择随大流,还是选择独善其身?

生物学上,就有这么一个人遇到了这种情况。但是,他既没有迎合大众,也没有选择沉默,而是跳出来说:“社会观点错了。我就是想把这种错误给纠正过来。”而且,最关键的是,他真的做到了。不仅如此,他还成为了牛津大学科学教育讲座首席教授、英国皇家文学会会士、英国皇家学会会士,并且取得了洛杉矶时报文学奖、英国皇家文学会奖、英国皇家学会迈克尔·法拉第奖、意大利共和国总统奖章、英国人文主义协会奖等许多奖项。重要的是,他并不是传说,他仍然在世。

这个人,就是《自私的基因》一书的作者理查德·道金斯,英国著名的演化生物学家、动物行为学家和科普作家。他是当今最著名的无神论和演化论的拥护者之一,有“无神论的四骑士”和“达尔文的罗威纳犬”的称号。他所提出的那个强烈挑战了社会主流的观点,就是《自私的基因》一书的主题:生物的一切行为,都是出于基因的自私性。人类并不像我们认为的那样独特,人类只不过是基因的载体。

《自私的基因》是道金斯的成名作,从1976年出版以来,累计销量超过100万册,被翻译成20多种语言,在学术界引起了很大的反响。因为它巨大的影响

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如果你不同意社会主流观点,你会选择随大流,还是选择独善其身?

生物学上,就有这么一个人遇到了这种情况。但是,他既没有迎合大众,也没有选择沉默,而是跳出来说:“社会观点错了。我就是想把这种错误给纠正过来。”而且,最关键的是,他真的做到了。不仅如此,他还成为了牛津大学科学教育讲座首席教授、英国皇家文学会会士、英国皇家学会会士,并且取得了洛杉矶时报文学奖、英国皇家文学会奖、英国皇家学会迈克尔·法拉第奖、意大利共和国总统奖章、英国人文主义协会奖等许多奖项。重要的是,他并不是传说,他仍然在世。

这个人,就是《自私的基因》一书的作者理查德·道金斯,英国著名的演化生物学家、动物行为学家和科普作家。他是当今最著名的无神论和演化论的拥护者之一,有“无神论的四骑士”和“达尔文的罗威纳犬”的称号。他所提出的那个强烈挑战了社会主流的观点,就是《自私的基因》一书的主题:生物的一切行为,都是出于基因的自私性。人类并不像我们认为的那样独特,人类只不过是基因的载体。

《自私的基因》是道金斯的成名作,从1976年出版以来,累计销量超过100万册,被翻译成20多种语言,在学术界引起了很大的反响。因为它巨大的影响力,“自私的基因”成为了英语中的一个固定词组。

道金斯在《自私的基因》中,首先从基因角度揭示了生物形成和演化的规律,然后围绕基因的自私性,对各类生物行为进行了解读,最后将基因理论拓展,延伸至文化等其他非生物领域。

书的名字叫做《自私的基因》,事实上,“基因的自私性”就是道金斯的核心观点,也是贯穿全书的核心内容。

三十周年纪念版

万物之灵?其实只是容器

我们都知道,人生有三大终极问题:“我是谁?我从哪儿来?我要到哪里去?”一般认为,这三个问题是哲学问题,属于哲学家思考的范围。但是,在道金斯看来,这三个问题并不属于哲学,而是生物学问题。而且,这三个问题的答案,非常令人震惊:我们只是个容器,是用来保存基因的。无论是你我这样的普通人,还是名扬天下的伟人,都是这样。我们要去哪儿并不重要,重要的是,基因通过我们这些生命体,得到了永存。

人类只是容器,这个说法简直惊世骇俗。道金斯为什么这么说呢?在他看来,我们每个人都是一种组合体,是由很多基因聚在一起而形成的。举个例子,控制我们眼睛形状的是一种基因,控制颜色的可能就是另一种基因;不仅眼睛如此,我们的五官、四肢、大脑,乃至全身上下,都是许多基因共同作用的结果。也就是说,我们每个人,身上都携带了许许多多不同种类的基因。

这些基因之所以聚在一起,组成人体,是为了更好地应对环境。举个例子,基因本身只是一种分子,是很弱小的。如果把基因单独拿出来,放在森林里,可能很快就被天敌给吃掉了。但是,如果基因组成了人体,那么,人体可以通过眼睛看、耳朵听来发现危险,可以通过腿来逃离危险,还可以通过嘴来大声呼救,这就大大提高了存活的可能性。正所谓,“团结就是力量”嘛。

所以,从基因的角度看,我们每个人都是基因的组合体。人类之所以存在,是为了基因更好地存活。

生命短暂?然而基因永存

为了保护基因而存在,并且携带了许多不同基因,这样看起来,人类确实像是基因的存储容器。但是,每个个体的生命是有限的,当个体的生命结束以后,存储在这个容器里的基因怎么办呢?是不是这些基因也就随之结束了呢?答案是否定的。虽然个体的生命有限,但基因却是永存的

为什么这么说?人类有一项重要的能力——生殖能力。我们常说,“子女是父母的延续”,这个说法,其实就是基因角度的看法。父母生育下一代的过程,从基因的视角看,就是基因复制和重新组合的过程。父亲和母亲各自提供一半的基因,结合形成子女。子女长大成人,继续生育,于是基因就在子子孙孙代代相传的过程中,永恒存在。

所以,在道金斯看来,个体的生命是短暂的,但基因是不朽的。

无私奉献?只是因为自私

虽然基因通过生育得以不朽,但我们知道,自然资源是有限的,特别是粮食、水源等重要生存资源。所以,要想在有限的资源中活得更久,基因之间就免不了竞争。这种竞争体现在作为容器的人类身上,就形成了人们有利于自己,或者有利于他人的种种行为。在道金斯看来,无论是自私行为还是利他行为,最终都是出于基因的自私性,是为了基因更好地存活

道金斯在书里对许多种行为进行了探讨,我们以最典型的近亲利他行为来举例。所谓的近亲利他行为,其实就是我们常说的“血浓于水”,人们总是下意识地更愿意帮助有“血缘”的亲属。这其中最常见的,就是父母和子女了。

我们常说,父母对子女的爱是世间最无私的爱,父母为了孩子愿意牺牲和付出一切。但是,在道金斯看来,这种爱,其实并不无私,而是出于基因的自私性。

子女继承了父母的基因,所以,父母对子女的付出,其实就是对自身基因的付出。而且,在道金斯看来,子女比父母更年轻,更有可能继续繁衍,所以对子女的付出,也可以看成是一种“投资”,一种让自身基因得以延续、得以更好存活的投资。

父母之爱尚且如此,我们其他一切行为,无论是自私的还是利他的,在道金斯看来,都可以用基因的自私性来解释。所以,人类一切行为,都是源于基因的自私性。

不仅如此,道金斯在《自私的基因》中还探讨了其他许多方面的内容,包括计划生育、两性关系、兄弟之争、子女抚养、文化传播等等,非常丰富翔实。并且,因为道金斯擅长深入浅出地讲解,所以这本书并不难读,反而给人科幻小说的惊叹感。

如果你也想挑战一下自己的世界观,打破固有思想的束缚,不妨跟随道金斯的脚步,从基因的视角重新看待世界。读完此书,也许对人类社会的种种行为,你会有完全不一样的认识。

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