一本能让你更好积累主题词汇的书

魏剑峰
2018-03-08 10:06:26
目前市面上各种各样的词汇书有不少,但很多在编排上大同小异,仅仅是对单词以及释义的简单罗列。这种词汇的编排方式并不利于记忆,即使记住了单词,也很难学以致用。


什么样的词汇书才算是优秀的词汇书呢?从大脑的记忆规律来说,比起杂乱无章的事物,我们更加擅长记住那些彼此之间有联系的物品。比如,目前有一种记忆方法能将人们快速记住一串数字。该方法的秘诀是将0-9这十个数字具象化,比如将1想象成一根竹竿,2是一只鸭子……然后编一个包含这些物体的故事,让物体之间产生联系。这样人们记住的是一个故事,而不是一堆枯燥的数字,效果自然会更好。


单词记忆也是相同的道理,为了达到更好的记忆效果,我们可以尝试让单词之间产生联系,比如对单词进行归类,将属于同一个主题的词汇放在一起记忆。例如下面的green/renewable/biofuels/recyclable/nature/ecofriendly/energy等词汇都属于“环保”这一主题,将它们放在一起学印象更深刻。














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目前市面上各种各样的词汇书有不少,但很多在编排上大同小异,仅仅是对单词以及释义的简单罗列。这种词汇的编排方式并不利于记忆,即使记住了单词,也很难学以致用。


什么样的词汇书才算是优秀的词汇书呢?从大脑的记忆规律来说,比起杂乱无章的事物,我们更加擅长记住那些彼此之间有联系的物品。比如,目前有一种记忆方法能将人们快速记住一串数字。该方法的秘诀是将0-9这十个数字具象化,比如将1想象成一根竹竿,2是一只鸭子……然后编一个包含这些物体的故事,让物体之间产生联系。这样人们记住的是一个故事,而不是一堆枯燥的数字,效果自然会更好。


单词记忆也是相同的道理,为了达到更好的记忆效果,我们可以尝试让单词之间产生联系,比如对单词进行归类,将属于同一个主题的词汇放在一起记忆。例如下面的green/renewable/biofuels/recyclable/nature/ecofriendly/energy等词汇都属于“环保”这一主题,将它们放在一起学印象更深刻。





这种按词义分类的方式也在《剑桥英语词汇》这套书籍中得到了体现。与其他词汇书不同,《剑桥英语词汇》将词汇按照环境、旅游、媒体、健康、科技、社会与制度等主题进行分类来帮助读者更好地记忆。《剑桥英语词汇》是剑桥“英语在用”系列的词汇分册,一共有入门、初级、中级和高级四本书,每本书都包含100个单元,其中词汇难度随着等级提升而不断增大。从词汇难度来看,最简单的入门级别适用于初中和高中水平的学习者,初级适用于大学四级或类似水平的学习者,中级适用于大学六级或类似水平学习者,而最难的高级则适用于专八水平以及想进一步提升词汇量的同学。




在词汇的学习上,这套书采用了句子或精选小短文的形式让学习者在语境中记单词。举个例子,《剑桥高级英语词汇》关于“经济与财政”这一主题有这样一篇短文:


Free trade agreements often cause disputes between countries, especially when one country thinks the other is engaged in restrictive practices. Occasionally, trade wars erupt, and sanctions or embargoes are imposed on countries, and may not be lifted for long periods. On the other hand European countries closely related economically and enjoying good relations have entered into monetary union and have a single currency.



这篇短文只有63个词,但却包含了free trade agreements/restrictive practices/trade wars/embargoes等9个主题词汇。这些主题词汇非常实用,在写作或口语话题中可以灵活应用起来。如果你能精读消化书上100个单元中所包含的短文和句子,相信你的词汇基础会有一个很大的提升。



同时,对于一些属于同主题的易混淆词汇,书中还给出了很详细的比较,例如:




一本词汇书光有语境和词汇讲解并不够,还需要有测试题来检验学习效果。《剑桥英语词汇》在测试题的设计上做得很用心,书中的题目包括配对、选词填空、改写、段落改错以及问答题等等。这有助于我们进一步加深对词汇的印象。



《剑桥英语词汇》除了对主题词汇进行讲解之外,还介绍了不少词汇在语用上的注意事项。举个例子,由于近年来平权运动的兴起,英语中一些可能会涉及到性别歧视的词汇目前正受到一些人的抵制,因此在使用时要多加注意。典型的词汇如spokesman/mankind/cleaning lady,这些单词都只偏向于某一方性别,显得不够中立,在使用时可以改为spokesperson/humankind/cleaner


这种语用学上的知识很少有词汇书会强调,《剑桥英语词汇》在这方面做得比较好,能够帮助学习者理解词汇在真实世界的用法。推荐想进一步提升词汇功底的同学阅读此书。


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