《日本神话故事与传说》:想象的过去,遥远的东瀛

吴情
2018-03-02 23:27:21
每个民族或国家都拥有自己的历史,其中,不能忽视的是神话故事与传说,尽管它们与我们通常理解的历史并不一致。日本,多数中国人既熟悉又格外陌生的对象,也不例外。日本的神话传说,不少都记录在《古事记》一书中,然而,民间盛行的各种故事,数量同样可观。如何让日本以外的读者知晓这些故事,打开一扇走进日本文化的大门,考验着对日本感兴趣的外国人士。

《日本神话故事与传说》的作者,英国儿童文学作家格雷丝·詹姆斯(Grace James)便是这样的外国人士。出生于东京的她,在日本生活了十几载,对各种奇闻异事充满了好奇心。詹姆斯坦言,《日本神话故事与传说》一书建立在《古事记》基础之上,杂以自己偶然听来的其他故事。这些遥远时代的故事,在詹姆斯的叙述中变得摇曳多姿。

本书一共收录了三十五则短故事,它们篇幅不一,主题各异,人物的命运也不尽相同,既有《羽衣》这样包含感伤情绪的篇章,又有极富喜剧色彩的《鼠先生嫁女儿》。从题材上来看,描绘男女爱情故事、冒险经历的故事,占据绝大多数,前者可堪称为代表的,大体有《绿柳》《辉夜姬》《星星恋人》,后者则包括《桃太郎》《寻火之旅》《海王与魔法宝石》等作。

完全讲述故事,不涉





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每个民族或国家都拥有自己的历史,其中,不能忽视的是神话故事与传说,尽管它们与我们通常理解的历史并不一致。日本,多数中国人既熟悉又格外陌生的对象,也不例外。日本的神话传说,不少都记录在《古事记》一书中,然而,民间盛行的各种故事,数量同样可观。如何让日本以外的读者知晓这些故事,打开一扇走进日本文化的大门,考验着对日本感兴趣的外国人士。

《日本神话故事与传说》的作者,英国儿童文学作家格雷丝·詹姆斯(Grace James)便是这样的外国人士。出生于东京的她,在日本生活了十几载,对各种奇闻异事充满了好奇心。詹姆斯坦言,《日本神话故事与传说》一书建立在《古事记》基础之上,杂以自己偶然听来的其他故事。这些遥远时代的故事,在詹姆斯的叙述中变得摇曳多姿。

本书一共收录了三十五则短故事,它们篇幅不一,主题各异,人物的命运也不尽相同,既有《羽衣》这样包含感伤情绪的篇章,又有极富喜剧色彩的《鼠先生嫁女儿》。从题材上来看,描绘男女爱情故事、冒险经历的故事,占据绝大多数,前者可堪称为代表的,大体有《绿柳》《辉夜姬》《星星恋人》,后者则包括《桃太郎》《寻火之旅》《海王与魔法宝石》等作。

完全讲述故事,不涉及任何伦理维度的故事,是比较罕见的。传达道德教训,是这些传说的一个附带功能,无须过多苛责或在意。《狐女玉藻前》对天皇寄予了很大的期待,希望他能明断是非,而《开花爷爷》歌颂了善良的德行,贬斥自私自利的做法。《雷太郎的故事》则表现出厌恶战争、亲近底层民众的思想倾向。除此之外,还不能不提及《鲁莽的左须之男》和《黄泉国》,它们或者讲述了日本的来历,或者勾勒了诸神的来源,对学者来说想必有所价值。

日本文学有一个“物哀”传统,这在本书中的男女爱情故事上体现的尤为明显。《辉夜姬》中的天皇,因为不能与神女辉夜姬厮守,甚至丢掉了宝贵的长生不老药。《绿柳》里的武士智友,为了心爱的女人绿柳,背弃了远比武士性命更为重要的(社会观念如此)忠诚原则。《星星恋人》更是如此,因为是中国读者熟悉的牛郎织女的故事(略有差异),暂不赘述。

不过,面对这些神话故事与传说,完全持一种接受的、欣赏的、甚至还引以为自豪的态度,是值得怀疑的,因为其中包含着一些刻板的性别想象、性别歧视,更有甚者还涉及到妖魔化女性的问题,不能不表示警惕,比如《常鸣鸟》中撺掇王子杀死常鸣鸟的,就是一个“恶毒的女人”,而《狐女玉藻前》中的玉藻前,更是一个近乎妲己的人物形象,使君主沉迷享乐,直到高人干预方才变回原形。

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