为孩子也为父母,补上华夏文明的历史地理这一课

见识城邦
2018-02-28 看过

木子/文

小时候吃荔枝,印象最深的是听大人讲“妃子笑”的故事——唐玄宗为了讨杨贵妃欢心,命令用快骑千里传送荔枝,让她在北方京都仍然能吃到新鲜的南方荔枝。“长安回望绣成堆,山顶千门次第开。一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来。”杜牧的这首诗画面感如此之强,经母亲一句句讲解,眼前立刻浮现出一骑绝尘快马冲进长安城的景象。从此,这首诗连同“妃子笑”这个名字,成了我对唐朝的最初印象。对于很多孩子来说,古诗词就是进入中华文化浩瀚宝库的领路人,确实是功不可没。

当然,只从这个角度了解中华文化,似乎还是太单一了。童年的我对这个故事还有很多好奇,我想知道,那时从产荔枝的南国到京都长安到底有多远?快马要跑几天?据说要日夜不停地跑,那马累了怎么办?换马换人,是谁在路上等着信使……这一连串的问题当时并没有得到解答。大人们热衷于让我们背诵古诗文,给我们讲有文学色彩的历史故事,但很少带我们看地图、讲故事真实发生的场景,结果是,直接导致了日后我只对文学情有独钟而觉得历史和地理索然无味。

长大后,读到一些对这个典故的考证,才发现这个故事并不简单,很考验相关的历史地理知识储备。首先,从哪里采摘的荔枝?当时盛产荔枝的有广东和四川,广东岭南荔枝更有名(苏东坡的诗“日啖荔枝三百颗,不辞长做岭南人”为此佐证,你看,又是诗!),后人一度认为杨贵妃吃到的荔枝产于那里,但后来经过地理测算,从岭南到长安两千多公里,再快的飞马也要十来日方能到,荔枝早就不新鲜了。而从四川的涪州,也就是今天重庆的涪陵地区到长安将近一千公里,八百里加急应在两三天内到达。这才发现,读历史,还需要从地理上去认知真相,这样才能还原事件现场,读到活生生的、真实可信的历史。

至于执行递送任务的驿传系统,那更是一套复杂的组织结构,关系到疆域辽阔的国家如何进行有效的管理。中国古代的驿传系统很完善,保证了庞大的社会体系稳定地运转。这个系统从春秋战国时期就开始初步成熟,到唐代,与境外各国的交流频繁,对交通的需求日益上升,驿传系统已经很发达了。在这本《给孩子的历史地理》中,倒没有考证“荔枝道”的细节,但是收录了具有代表性的汉代一处大驿站的遗址复原图,这是在甘肃敦煌市发现的,叫悬泉置,是一座方形小城堡的规模,遥想当年,这里接待了多少丝绸之路上的行者,连接起广袤大地上的交通和政治经济繁荣。

一个“妃子笑”的故事引出这么多史地背景知识,而这往往是我们忽略给孩子讲解的知识体系。说起五千年华夏文明,我们除了能屈指数出多少个朝代、多少个历史人物,如果还能讲一讲华夏文明是如何起源的,作为大地域文明是怎么大起来的,疆域如此辽阔的国家是如何运转的,不同地区的地理和生活方式差别是如何形成文化风俗的……而这些,正是中华文明形成过程中不同于其他文明的最核心部分,是我们认识华夏文明必不可少的路径。为此,北大著名历史地理教授唐晓峰先生专为青少年撰写了这本《给孩子的历史地理》,作为了解华夏文明的入门读本。

这里的“历史地理”,指的是历史中的地理,它今天已经发展成一门学科,是研究文明的一种方法。它并不是历史知识和地理知识的简单相加,而是在地理上“复盘”文明发展的历程,把华夏历史的推进和演变,汇聚在辽阔的大地上,在时间和空间的交集中,呈现立体的和动态的中国历史。经过这种方法的连贯,许多以往略知一二的文史知识就变得完整和丰满了,进而构成我们对中华文明认知的体系。

翻阅这本书,会发现地理一点都不枯燥,大地上发生的故事都是有生命的。比如知道禹迹、九州是华夏的代名词,这还不够,你还要知道,原来它们代表了早年华夏的地理范围,九州顾名思义就是华夏有九个州,包括黄河流域、长江流域的大部分地区,是华夏文明最核心的地区。“州”这个字从甲骨文起就有,指水泊中的陆地,那就是古时候人群的居住地,所以古时地点都以州命名。

而“州”周边的那些水泊,也沉淀着很多故事,著名的如华北平原上的“梁山泊”“白洋淀”……这样一来,九州就不只是一个枯燥的地理名词了吧。再比如,围绕着另一种标准,还有一种分区方法:五服。那是以皇权为中心,根据对周边文明程度高低的想象,由内而外分出的五个区域。

“五服”表现了古代人的地域价值观:中心具有最高价值。这一价值观体现在整个华夏文明史中,你到今天还能感知到。还有,山水审美,是中国特有的地理文化,中国人的地理知识里面包括一个美学角度的概念:名胜,这与当下每个人的生活都有相关度。

如果你对这些知识点或者这套话语体系还比较陌生,那么,确实应该补上华夏文明的历史地理这一课了。而且,引导孩子进入这个认知世界尤为重要。让孩子们不仅仅从文学中认识中华文明,还要从历史的源头、从华夏大地开始他们的知识之旅。

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