读《小岛经济学》

孙业飞
2018-02-26 16:11:59

这本书是著名的经济学家、欧洲太平洋资本(Euro Pacific Capital)公司总裁彼得 希夫,和他的弟弟安德鲁 希夫(欧洲太平洋资本的高管)一起写的。彼得 希夫在百度的介绍里,其职业是经济预言家,他因预言金融危机而闻名,是个坚定的奥地利经济学派的信徒。他和他的弟弟很擅长将复杂的经济学原理,蕴含在通俗而有趣的故事里,他们的经济学科普读物很受人们的喜爱。而这本《小岛经济学》就是他们将许多基本的经济学理论,融入进一个长篇故事中去。据说,这个故事就是兄弟两个的父亲,在他们小的时候经常给他们讲的(有一个幽默的经济学家父亲真幸福)。

本书的字数并不是非常多,但每一章的故事都值得反复品味和深究,对理解经济学的基本理论很有帮助。因此,我打算分几篇笔记,记录下书的大意和心得体会。这一篇是前六章的笔记。全书一共有十九章,贯穿始终的是一个发生在海上岛屿的故事,从原始的小岛上只有三个人,慢慢的,一步一步发展至建立起国家体系,整个故事非常形象地展示了经济在社会发展中所起到的关键性作用。

故事大意是这样的。一座小岛上,有三个人(方便起见,称他们为A、B、C)。过着简单而原始的生活。海里的鱼是他们必需的食物,为了方便计

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这本书是著名的经济学家、欧洲太平洋资本(Euro Pacific Capital)公司总裁彼得 希夫,和他的弟弟安德鲁 希夫(欧洲太平洋资本的高管)一起写的。彼得 希夫在百度的介绍里,其职业是经济预言家,他因预言金融危机而闻名,是个坚定的奥地利经济学派的信徒。他和他的弟弟很擅长将复杂的经济学原理,蕴含在通俗而有趣的故事里,他们的经济学科普读物很受人们的喜爱。而这本《小岛经济学》就是他们将许多基本的经济学理论,融入进一个长篇故事中去。据说,这个故事就是兄弟两个的父亲,在他们小的时候经常给他们讲的(有一个幽默的经济学家父亲真幸福)。

本书的字数并不是非常多,但每一章的故事都值得反复品味和深究,对理解经济学的基本理论很有帮助。因此,我打算分几篇笔记,记录下书的大意和心得体会。这一篇是前六章的笔记。全书一共有十九章,贯穿始终的是一个发生在海上岛屿的故事,从原始的小岛上只有三个人,慢慢的,一步一步发展至建立起国家体系,整个故事非常形象地展示了经济在社会发展中所起到的关键性作用。

故事大意是这样的。一座小岛上,有三个人(方便起见,称他们为A、B、C)。过着简单而原始的生活。海里的鱼是他们必需的食物,为了方便计数,把他们每个人的生存所需计为每天一条鱼。他们没有工具,只能每天靠徒手抓鱼,每天的生产能力也是一条鱼。所以,他们每天努力劳动,却只能勉强维持自己的生存。这样的生活是无法富裕起来的,经济也发展不起来。有一天,三人中较为聪明的A构思出了一种捕鱼工具,他冒险停止了一天的劳作,饿了一天肚子,终于在第二天制作出了捕鱼器——一个网兜。很幸运,网兜很管用,于是A的生产能力变成了每天2条鱼。去掉他必需吃掉的那条,他每天可以存下1条鱼来,于是他便有了积蓄。

这个时候,之前嘲笑过A的另外两人也想拥有捕鱼器。他们没有必要选择和A一样的冒险挨饿,而是可以通过向A借鱼来避免挨饿。A明白资源利用的最佳方式是给有需要的人以扩大生产,所以有偿的帮助了B和C。很快,大家的捕鱼能力都提升到了2条每天。

后来,三个人一起研究制作出了更大型的捕鱼装置。但是在研制装置这几天里,他们没法捕鱼,所以他们事先储备了足够多的鱼。新的装置成功了,他们的捕鱼能力又大幅度提升,接着又继续制作了更多的装置。

这个时候,他们已经完全不必为生存担忧了,他们有了很多闲暇时间,开始做各自感兴趣的事情——设计服装、制作美食、冲浪运动等等。很多人闻讯渡海来到他们的小岛,学习制作工具,从事管理装置等工作,或者为岛上的居民提供服务。小岛在ABC三人的经营下,变得越来越热闹。

岛上的聪明人越来越多,很多人不仅通过自己擅长的工作获得报酬,还想出了雇佣有一技之长的人的方法,或者发明出更加高效的设备。随着技术的提高,和分工的不断细化,小岛上的生产力越来越高。

小岛上的居民越来越富裕,几乎每家每户都有很多吃不完的鱼,他们需要有专门的地方存储这些鱼。而且,他们都想把多余的鱼资源利用起来,有偿借给需要扩大生产的人,所以还需要专业的人帮他们打理借贷的事情。于是,银行诞生了。之后,为了满足银行无法提供服务的高风险项目,又出现了风险投资。

至此,前六章内容结束了。情节非常简单,是一个小学生都能完全听懂的故事,描述的是一条经济演化的基本路径:技术革命推动经济进步,小部分人的富裕推动更多人的生产力解放,大规模资本供需推动了金融业发展,分工不断细化实现了真正的经济飞跃。 这其中蕴藏着不少最基本的经济学概念:生产、消费、资本、借贷、储蓄、风险、创新、银行、投资等等。真正的大师,是可以将艰涩难懂的概念和理论讲的通俗易懂的人,这需要真正的融会贯通。作者在每一章末尾,都会结合现实做一些补充和解释。

《小岛经济学》这本书对我最大的启发和帮助,在于它叙述经济发展基本路径时,揭示了许多底层的经济规律,比如“经济发展的源动力在于生产力的提升,也就是生产效率的提升”;还帮我理清了许多概念,比如“经济”就是“努力使有限的资源(每一种资源都是有限的)产生最大的效益,以尽可能满足人类的需求”。正确理解概念和原理,是能使用这些概念原理的基础。当知道了经济的源动力在于生产力的提升以后,就可以理解为什么说“制造业是国之根本”了。

书中对一些概念的重点阐述,还纠正了我之前的一些认识误区。

第一个是关于资本家的认识。我们从小受到的教育中,对资本主义和资本家的描述都不是很客观,甚至是负面的。这绝不仅仅是教育制度和社会制度造成的,更主要是因为经济学的基础理论没有为大众所熟知。很多西方的民众,甚至精英人士都认为资本家是靠剥削致富的。每个现代市场经济国家都会有工会组织,有劳动保障法律法规,在本质上都默认了资本家与员工在地位上差距悬殊。但书中写道:“富人致富的原因(至少开始时)是他们为他人提供了有价值的东西”,这个东西可以是生产所需的资金、设备、劳动力资源甚至社会关系等等。作者的意思是,资本家的财富来的正当,就不应该否定他们的贡献,更不能说他们的财富建立在剥削上,因为“当被压迫阶级认识到自己的劳动果实被人偷走时,就会缩减自己的劳动量”,所谓的剥削在逻辑上是不通的。书中还说:“他们的收益是对承担风险的回报,也是对成功整合稀有资源的回报。对利润的不懈追求推动了产品创新、企业发展与经济增长。正是这样的推动力提高了每个人的生活水平。丰厚的利润正说明一个企业很擅长满足客户的需要,对这样的企业应当予以鼓励,而不是恶意诋毁。”这让我想起了美国总统候选人特朗普,很多人支持他的原因是他比希拉里更坦诚,有西方社会里商人的特点——诚信,是“真小人”。而希拉里则有政治家普遍的样貌“伪君子”。中国市场经济发展至今,人们已经开始意识到“企业家”的重要性了,中国已经有很多科学家、政治家和各行各业的高端从业者,但最缺的是企业家。其中很大的一个因素是,人们依然普遍看不起商人,认为从商和办企业与其他智力劳动相比,除了赚钱多一点外,没什么光彩的。同时在另一方面,很多人选择从商,只是单纯的被其他成功者的财富吸引,觉得投机倒把是一条致富的捷径,而没有认识到经商需要的智慧、勇敢和艰辛绝不会比其他职业少。结果就是,通常有这种认识的人,在经商的时候真的会去做投机倒把的事情,而不是选择脚踏实地做出自己的产品,为客户提供服务。

第二个是关于消费提升经济。消费被称为推动经济的“三驾马车”之一,通常人们都认为消费扩大了就可以提升经济,储蓄太多就会降低效率,阻碍经济发展。但是作者说这根本就是胡扯,真正对经济提升有帮助的是储蓄!最简单的道理是“我们的消费不能超过产能,我们的借款不能超过存款,至少不能长期这样”,“为了消费而消费的做法没有任何意义”,“消费只是我们用来衡量生产的尺度,因为所有生产出来的东西最终都是用于消费的”。书中还举了上个世纪的美国,储蓄率其实挺高的,这也是当时美国经济持续健康发展的重要因素。作者的意思是,如今各国政府都过度强调消费了,而忽视了储蓄对经济发展起到的基础作用,还有风险防范作用。我认为他的逻辑非常正确,如果简单的提倡消费,提高居民的消费能力,搞所谓的“收入翻番”,除了使物价翻番以外对经济不会有任何促进作用。因为经济的发展源于生产力的提升,消费能力的提高只说明了人们的生活水平提高,需求升级了,只能在一定程度上间接说明生产力提升了,但并非是必然关系。但是经济学复杂就复杂在,他是研究人类社会自身变化的学科,同时又指导人类社会发展,这就像下棋时每一步的策略都会导致对方的策略变化,从而影响我们自己下一步的策略,这叫超循环系统。下棋是一个规则确定的封闭系统,而社会则是一个开放系统,比下棋复杂无数倍。因此,我们也不能简单的讲消费提升经济就是错的,还是应该具体问题具体分析。消费使生产者直接得到利润,是经济运行中不可缺少的一环,当然也就成为经济分析时重要的一项指标。

第三个是政府对经济的管控。尽管大家都明白,市场有其自身规律,市场有一个无形的手,但大多数人还是认为,市场机制有时也会失灵,需要政府这只手来把控,这其实就是凯恩斯经济学派的观点。而作者是凯恩斯学派的对头,奥地利学派的忠实粉丝,他认为政府管控那一套根本没必要,而且是如今经济衰退发生的最主要原因。至书的第六章为止,讲到了最低工资保障、劳动保护、关税、地方保护、贷款导向、行业扶持等几种情况,其中最低工资保障的错误是这样的:如果有一个人提供的劳动就值100元一天,那么他就要找到愿意出这个价格雇佣他的老板,但有一天政府规定最低工资必须是120元一天,那么这个人不是会得到120元一天的工作,而是彻底失业。这个原理很简单,但是为什么真实世界里我们没有意识到这个问题,而且几乎每个国家都有劳动保障的法律和规定。这里就牵扯出了本书的一个核心理念,也是我看这本书至今最大的收获:经济效率和政治诉求不可兼得,这个收获让我三观重整了好几天。

接着,随着经济规模的不断扩大,在储蓄越来越多的前提下,人们可以集中起巨量的社会资源,做一些以前做不了的事情,比如基础设施建设。故事中以供水系统为代表,讲述了基础设施对社会生产力的大幅度提升作用。同时,不同小岛上有各自独特的物产,通过居民的独特技能,被制作出成不同的产品。于是,这些产品自然而然的在各个小岛间相互交换,人们各取所需,这就是贸易。贸易尽管不直接产出商品,但它是对资源在空间上的一种调度,可以提高资源的利用效率,从而间接提高生产力水平。与之相对的,金融其实是资源在时间上的调度,也是提高资源利用效率的工具。

又过了很多年,随着岛上居民的财产越来越多,人们有了很强烈的安全保护的需求。对外,要抵抗强盗和侵略者;对内,要对付小偷和违法者。这时候,政府和军队应运而生,它们的职能是保护国家安全,维持社会治安。由于文化、宗教等一系列的原因,西方社会民众比较强调限制政府和军队的权利,所以又诞生了议会、宪法、法官。这些机构中的任职者都不直接从事生产和贸易,所以必须由政府给他们支付薪水。大批的政府雇员加上大量的基础设施,需要向民众征税。尽管民众知道税收降低了他们的储蓄总额,限制了投资资本的供给,但是更安全的环境和解决合同纠纷的法院系统所带来的好处,远远大于他们所付出的代价。

起初,政府和军队为民众提供了安全和秩序,但渐渐的人们要求的越来越多。同时,执政党派的竞争也使政府对自身要求提高了。为了灾后重建、保障公民生存环境、以及做基础设施建设等目的,政府开始加大财政支出,把提供公共资源和就业岗位当做政治筹码。所以,如今的政府承担的职能早已不是当初那么简单,人们也已经习惯了一有不舒服就觉得是政府的错!这似乎是一条不归路:发行纸币,成立美联储(央行),取消金本位,大搞通胀。

因为一系列政府的行动,导致通货膨胀在所难免。先是增加财政支出,然后提供就业(扩大投资),再是超发货币,于是通话膨胀、货币贬值、物价上涨 。如果是在经济上行期,通胀的弊病会被掩盖,而一旦到了经济衰退期,就会出现失业、物质生产减少,然后再次推动物价上涨,加剧经济恶化。

幸好,故事中的核心小岛——美索尼亚,找到了一个发展中的岛屿——中岛国(暗喻东南亚国家,不光指中国,应该也包括日本)。在美岛通胀危机时,经济落后的中岛为美岛缓解了危机。美岛向中岛输出技术和管理经验,让中岛加入美岛的货币体系,从而享受中岛生产力提高带来的红利。而中岛则借助科技和管理经验,加快了经济发展的速度。

从此,美岛的居民越来越不愿意从事生产工作,而倾向于做比较高端的服务业,如金融、教育、科技,在这些领域确实取得了领先地位。但美岛的人过于重视消费,不重视生产,政府也在不断鼓励着消费。也许,噩梦就要来临......

以上是7-12章的内容,故事暗喻了美国从建国以后,到二战后这段时间里,经济的大致发展过程。在后面的章节中,就要开始讲述宽松政策、过度消费等所造成的巨大危害,以及房地产等资产泡沫破裂后的噩梦了。

因为在涉及经济的部门工作,或多或少会关注宏观经济。在阅读过程中,结合平时接触的信息,我胡思乱想了几个问题。

其中一个是,基础设施建设与就业的问题。中国向来以投资为主导拉动经济增长,因为投资有两大好处:一是好掌握,每年完成多少指标,做多少事情,省、市、县、镇一级一级分配下去;二是成效好统计,花了多少钱,解决多少就业,都一清二楚。但是这种政府主导的经济增长模式必然无法持久,原因应该是资源利用的效率实在太低。那么,到底低到什么程度呢?为什么非说它低呢?书中的大意是这样的:基础设施投资依然是一种投资,跟普通的私人投资本质是一样的,有支出也有收入,有收益也会有亏损,自然有成功也会有失败。但是基础设施投资的成败很难用经济效益来度量,更多时候体现的是一种社会效应,所以单从经济效益上来看,很难说大搞基础设施投资就是不好的。我们说政府大搞基础社会建设,主要是因为,如果政府对于公共设施和服务是垄断的,那么几乎可以肯定会出现效率低下和腐败。至于鼓吹的投资能带来就业的说法,其问题在于我们只看到了被提供的就业,却没看到被消灭的就业机会,也就是那些在自由市场下不受行政干预时,诞生的工作和创业的机会。

书中讲的当然很有道理,社会各界包括政府也都在喊,要转变经济增长的驱动力。但问题是,能不能转,怎么转。从我工作的见闻中,基本上看不到转变的迹象,投资压力年年都在增加。为什么会这样?很简单,因为有指标才能考核啊,而投资最适合当做考核指标,消费和出口等驱动因素,都很难作为考核指标。所以要转变,就要从制度上改。那么制度能不能改,怎么改?这就涉及到一个更深层的问题:经济和政治的关系。

上一篇笔记写到过,这个问题是我从这本书里获得的最大的收获。政治和经济是社会学中最主要的两个学科,而且它们两个是相生相伴的,离开一个讲另一个,往往就是偏颇的。经济和政治的共同点都是为满足人的生存需求,经济增长人的生存条件就得以提高,政治进步人类的协作体系就能进步。而经济和政治的不同点在于,经济顺应自然生长,强调个人的主观意愿;政治则喜欢自上而下的控制,强调集体的意愿和利益。以前,我一直以为市场经济就应该完全放开,政府怎么那么愚蠢,要进行各种干涉。现在才明白,政府并没有人们想象的那么蠢,至少中央政府是绝对的精英领导(请允许我吐槽一下地方政府,实在谈不上聪明)。

自由发展的典型就是丛林法则,弱肉强食,这是大自然的规律,也是最有效率的。但是,人类社会不能完全任由自由发展,无论是出于人道主义,还是自我保护,人类都不得不通过政治手段来降低经济效率,以此换取稳定的大环境。政府无论是对跨国自由贸易实施的贸易保护政策,还是对本国市场内一些行业所做的政府干预,其实本质上都可以看成是保护和维系族群生存的手段,是牺牲一部分效率以维持长久的稳定。

但是,人的认知是有局限的,人难免犯错误,在很多问题上有偏见、短视。政治家作出各种决定,都是从各种利益考量出发的,比如党派的利益,个人的名声,任期的长短,甚至党内的影响等等等等。因为有这些利益考量,政策往往只关注当下。近年来,世界各国政府都喜欢用量化宽松的货币政策,保持一定的通胀率是全世界公认有好处的。因为不仅能够刺激经济,还能够解决当下最紧要的问题——就业,其他不紧要的都会随着经济的发展自然而然的解决。可是,真的是这样吗?作者认为,这是有隐患的。书中说,通胀会让物价上升,如果经济确实在增长,那么物价上升是可以接受的,但如果正好碰到经济衰退期,比如现在,那就会加剧各种经济问题。

我对通胀这个问题的看法是,通胀即使真的如绝大多数经济学家认为的那样是有好处的,但问题在于政府怎么能够保证每年都正好在警戒线以下的通胀水平呢?中国从上世纪90年代起,M2增长速度越来越快,虽然这是金砖国家的普遍现象,但这不正好说明政府是无法保证通胀水平被控制在警戒线以下的吗?(中国的警戒线大概是5%)

最近的美国大选又出现黑天鹅了,在那几天看的各种评论里学到了很多东西。总的来说,我对宏观经济,包括中国在内的前景都不是很看好。这本书后面还有7章,下一篇笔记再扯一下我对宏观经济的看法,更重要的是,由此引出的个人生存的策略问题。

13章,“鱼本位”的破灭。美岛的鱼邦储备券泛滥成灾,终于有一些岛屿开始质疑这些储备券能不能兑换成真鱼。这时,聪明绝顶的美岛人果断的取消了鱼本位,靠自己强大的经济和军事地位,为储备券背书。美岛再次迎来繁荣,但能持续多久呢?

14章,棚屋价格是如何涨上来的。随着居民生活水平提高,人们对棚屋的需求和品位也越来越高。商人看到了房地产这个金矿,并让政府为棚屋贷款做担保(成立了房利美和屋利美)向银行融资。很快,蓬勃发展的房地产市场带动了房价上涨,投资家们还开发出各种提高融资杠杆、推动房价上涨的方法。政府则对这样的好项目大力扶持,担保、减税、降息,房产的高投资回报还吸引了外资,增加了资本的供给,更进一步减低了利率。泡沫在变大,但没有人意识到,大家都在忙着抢购房屋和庆祝。

15章,棚屋市场要崩溃了。开发商想尽办法满足人们的居住需求,甚至在火山上建造了“火山全景房”,却未获成功。这个项目的失败,导致已高的吓人的房价撑不住了,人们终于意识到手里的房子如果没有其他人愿意住,那就一文不值。于是,市场里都是卖房子的人,房价应声下跌。当房价低于贷款额时,人们就会选择违约,投资家们损失巨大,“两房”也宣告破产。政府毅然出手,挽回了局面,通过持续宽松政策、扶持濒临破产的投资商和担保机构,减少购置税等等,稳住了房价。

16章,情形怎会变得如此糟糕。尽管危机得到控制,但经济衰退迹象明显。新一届政府打着改革的旗号,大搞量化宽松的刺激政策,靠大量投资基建来增长经济和提供就业。但是,这样一来,财政赤字就不可避免的扩大,只有靠发放大量国债来弥补缺口了。

17章,缓兵之计。巨量的国债带来两个结果,一是到期还不出则违约,二是通货膨胀使居民生活水平下降。政府想不出其他办法,只能搞一些拖延的动作,甚至搞所谓的“定量宽松”政策,定期开闸放水以刺激经济。经济犹如一个重症病人,靠各种救急药物维持着生命。

18章,占领华孚街。量化宽松使经济短时间内有了起色,以华孚街(书中的名字,隐喻华尔街) 为代表的精英阶层是最大的收益人。实际上,实体经济的失业率仍居高不下。很快,一个由失业工人、心怀不满的购房者和还不起助学贷款的人组成的人群,发起了“占领华孚街”运动。奥库达(奥巴马)政府连任以后,试图用削减政府开支、减少基建项目、向富人增税等措施来缓解危机,美联储也提出了适时退出量化宽松的计划。但一段时间以后,经济似乎又回暖了,参议院和经济学家们又开始庆祝他们的胜利,退出量化宽松的计划被搁置了。

19章,无鱼不起浪。此时,实力已相当雄厚的中岛开始怀疑美岛的政策,经过一番思考,中岛开始采取他们认为正确的措施。中岛的代表们坐着满载着真鱼和鱼邦储备券的船来到美岛,看到好东西就买下来。他们买了自来水系统设备、灯塔、车、冲浪板,还把空置的公寓抢购一空。经过一番疯狂购物,中岛人带着所有值钱的东西离开了,只留下一堆当年的储备券。美岛人这时候才醒悟:“还有谁知道怎么制作渔网吗,看来我们要自己捕鱼了。”

至此,全书完。最后一章是作者虚构的结局,意在警醒国人。其实也有不少已经是现实了,富有的中国人确实已经在美国买买买了。不仅仅是普通的商品,房产投资和公司投资都在如火如荼的进行着,大型境外企业并购也早已被人们津津乐道。

《小岛经济学》旨在向大众解释近代经济增长的弊病,解释金融体系的过于庞杂,实体经济空心化的现象。作者反复强调了美国政府(也是大多数国家政府)声称的:需求拉动经济、短期需要刺激经济、商品价格下跌会导致经济衰退等论调都是错误的,他希望通过故事隐喻现实世界,揭示出最基本经济规律是什么样的。

其实通货膨胀的问题,发展中国家是比发达国家更需要警惕的。海通副总裁李迅雷写过文章,说海通的数据显示,人民币相比美元,在过去的50年里,购买力下降的速度快了近30倍。同样的,其他金砖国家也好不到哪里去。发展中国家为了跟上迅猛增长的GDP,不得不加大货币供给量,但增加货币供给很容易上瘾,一旦尝过甜头根本停不下来。这也是房价上涨的一大原因(但不是唯一原因,另外还有几个非常重要的原因)。所以,有不少名人为《小岛经济学》这本书写了推荐语,也有说到中国政府应该反思一下经济的刺激政策是否合理。

《小岛经济学》无疑是一本好书,是一本老少皆宜的经济学通俗读物。最难能可贵的是,它也同样经得起专家学者的深读,因为它蕴含了深刻的原理。至于里面的说法正确与否,并不需要我们过度追究,经济学只是一个历史200年的年轻学科,不完善是很正常的事情。我觉得,一本好书不是要教育人们什么道理,而是能用摆事实和做分析,来引发读者的思考。在了解了一些宏观经济现状以后,我们不禁会问一个问题:在这个纷繁复杂的世界里,个人应该怎么做呢?怎么样才能应对有可能到来的经济衰退?或者怎么样可以让我们的资产保值增值?

恰好前不久,美国大选时特朗普出人意料的当选了总统,引发了许多经济学家、社会学家和投资家的评论。大家的一致意见是,整个世界的不确定性增加了,美国已经在反思过去几十年的一些国际政策和经济政策,改变几乎是肯定的了。至于不同意见,那就五花八门了,有说美国完蛋了,有说美国今后几年会是最好的几年,有说中国要打起12分精神了,也有说接下去会是中国人投资美国最好的机会。不管什么样的言论,有一个共同点很有意思,就是这些经济学家、政治学家、投资家们讲到世界的不确定性都很亢奋,仿佛唯恐天下不乱的样子。我想,他们不是希望世界大乱,而是他们不怕世界大乱!

他们都是在某个领域内的权威人士,一言一行一举一动都能影响很多人。只要不发生大规模战争,市场一旦有剧烈变动,他们会第一时间看到机会。他们就是靠这个吃饭的。因此,前面的几个问题的答案其实非常简单——增强实力,做最好的自己。

那么怎么做呢?

学习!终身学习!

这个时代是最好的学习时代,因为有了互联网。现代社会的知识体系已经庞杂到难以想象的程度,很多高端职业都需要一个很聪明的人,从小学起,一直学到30多岁才能勉强上岗。但同时,这个社会的分工却越来越细,许多新业态需要的是复合型的跨界人才,而这样的能力在现有的教育体系里是学不到的。

比如投资,需要基本的经济学和金融知识,尤其是对金钱的认识——俗称财商,即使大学毕业也未必能懂一点皮毛。再如写作,我们的教育除了对汉语语法的基础教学有效以外,基本没有对写作的有效教学,我们要想拥有优秀的写作能力,除了自己苦读各类图书,长期写作训练外,没有别的渠道。还有编程,这项很快将成为本世纪基本能力之一,犹如十多年前的电脑打字一样的技能,即使是计算机毕业生也只是知道个理论,实际的编程能力依然要靠自己摸索和练习。

但是,这些技能在网上可以学到!已经有大量培训机构、社群团体正在提供这样的培训服务,其中有的非常牛。不仅效果牛,学费也牛。以新生大学的软件学院为例,为期两个月的全栈工程师培训学费5万(第二期涨到6万),毕业直接能做ruby on rails程序员。我听过全栈培训班老师郑伊廷的一次课,讲的是把认知科学的研究成果运用到学习技能里,非常有意思。我结合万维钢写过的刻意练习方法,用在学英语和游泳上,确实管用。三个月自学自由泳,并且每次练习都在精进,从完全不会,到现在可以连续游一公里,只用了5个月,姿势也还算标准。

信息的互联互通,让整个世界变得扁平化。我们不仅能很方便的接受信息,学习知识,还可以通过各种方式发布信息,传达自己的声音。只要有一技之长,就可以把经验写成文字、拍成视频放在网上,拥有很多读者、观众和粉丝。这不是哗众取宠,这是知识服务,这些粉丝们需要这样的人为他们提供教学服务。哪怕是如何整理衣柜、如何使用一款软件这样的技能。

越来越多的人会沉浸在自己的兴趣爱好中,不断打造某项技能的熟练度,也就慢慢在某个领域成为了专家。这是一个能完全发挥人特长的时代,当然我们首先要知道自己喜欢什么,擅长什么。

这个问题也一直困扰着我,特别是前几天,我还专门寻访过几位专家。在到处咨询和反复思考中,我慢慢发现,其实人生的方向不是既定的,也不是生来就有的,而是要慢慢走出来的。就像绘制地图一样,需要一点一点探索、一点一点描绘、一点一点总结。要想加快探寻的速度,就要加快学习,学习新知识、新技能、新观念。在不断的探寻过程中,因为学习了,因为实践了,我们才能渐渐认识自己,知道自己喜欢做什么,擅长做什么。

如果这个世界会动荡,如果危机会来,那无一技之长、无知识储备、无开阔眼界的人自然首先成为灾难的承受者。贫富差距扩大是铁律,优胜劣汰是自然规律,马太效应会让好的更好,差的更差。在这个看似史上最美好的时代,实质的运行规律并无多大变化,只是从过去的比拼体力,变得越来越倾向比拼脑力。资本的力量在减弱,才能的价值在提升,哪怕只是为了口袋里的钱搞点投资理财,不学成个专家,恐怕也只有当韭菜的命。在这样的时代里生活,要想安身立命,一辈子安安稳稳,最好的办法就是不断精进,终身学习。

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