青春是一件美妙之事,可惜浪费在了年轻人身上

梅凯
2018-02-12 16:17:25

作者早年丧父,便开始思索人生的问题,有了一个我们可能也会有却不一定像作者这样果断付诸实践的念头:我们在晚年是否可能领悟到一些人生道理,若早些时候能知道这些道理,将对我们大有益处吗?于是作者向北美15000人发出邀请,请他们推荐人选,收到推荐近1000人,从其中选出了235位,都属于人们心目中的“睿智者”,采访他们,问他们以下问题:什么给你带来了最大的幸福?你有哪些遗憾?什么事情重要,而什么事情后来发现其实并不重要?有过哪些改变人生轨迹的重要十字路口?那些道理你希望自己要是能早一点知道就好了?于是有了这本书。

作者选取的群体比较有代表性,他们在晚年时的想法大体上符合我们的经验,对于年轻人而言,这些经验不算太深奥的道理,但是问题的关键在于,年轻人还没准备好或者没有意识到应该去实践这些人生智慧,等他们意识到的时候,他们会深感懊悔。如何解开这个结呢?也就是,明明知道一件事情是对的,我也应该那样做,可我就是不想去那样做,怎么办?需要对抗自己天性中的懈怠、懒惰、贪欲、麻木种种顽疾。重点在于养成反思的习惯,把这种反思和行动付诸每一天的日常生活中,成为一种基本生活技能。

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作者早年丧父,便开始思索人生的问题,有了一个我们可能也会有却不一定像作者这样果断付诸实践的念头:我们在晚年是否可能领悟到一些人生道理,若早些时候能知道这些道理,将对我们大有益处吗?于是作者向北美15000人发出邀请,请他们推荐人选,收到推荐近1000人,从其中选出了235位,都属于人们心目中的“睿智者”,采访他们,问他们以下问题:什么给你带来了最大的幸福?你有哪些遗憾?什么事情重要,而什么事情后来发现其实并不重要?有过哪些改变人生轨迹的重要十字路口?那些道理你希望自己要是能早一点知道就好了?于是有了这本书。

作者选取的群体比较有代表性,他们在晚年时的想法大体上符合我们的经验,对于年轻人而言,这些经验不算太深奥的道理,但是问题的关键在于,年轻人还没准备好或者没有意识到应该去实践这些人生智慧,等他们意识到的时候,他们会深感懊悔。如何解开这个结呢?也就是,明明知道一件事情是对的,我也应该那样做,可我就是不想去那样做,怎么办?需要对抗自己天性中的懈怠、懒惰、贪欲、麻木种种顽疾。重点在于养成反思的习惯,把这种反思和行动付诸每一天的日常生活中,成为一种基本生活技能。

为什么要从老年人那里寻求人生智慧

“我们不必等到年迈才能变得睿智。”人生的基本事实:我们所拥有的时间有限且不确定;在这有限且不确定的时间内,我们有几乎无限种选择来利用时间。时间终究会夺走我们的一切,然而时间又给我们紧迫感,赋予人生意义。

P5“死亡于我而言从来都不是一个抽象概念。我父亲去世时,年仅36岁。有天野餐时,他站起身来,然后就这么去世了。他的人生远称不上完美,然后就这么结束了,没有重新来过的机会。我28岁时已经为别人举办了数十场葬礼,照顾了许多临终之人。我将与死亡的这种亲密接触视为一份极佳的礼物。也许是这些经历让我一直寻找着使人生圆满和有意义的秘密。”

P9“‘意义’是指我们与外界之间的连接。意义是指我们并非孑然一身,因为我们的人生如果有意义,那么它肯定与除我们本身之外的其他事或其他人有所连接。”

P16“虽然智慧往往与年龄相关,但有时候,年长并不代表一定有智慧。我们许多人都认识一些老人,他们痛恨生活,几乎没有从过往岁月里学到任何东西。……我对智慧的定义是:有能力辨别真正重要的事物并将其融入自己的生活。”

P20“有时候必须要走到生命尽头才能肯定是否已经找到自己的幸福。有些人在而立之年非常幸福美满,但最后过得非常不幸福,因此,我们认为明智的做法是与那些离人生终点更近的人进行交谈。”

青春是一件美妙之事,可惜浪费在了年轻人身上。——萧伯纳

从几百位访谈者那里总结的共同的五大秘诀

秘诀之一:忠于自我

不断反思,不断检视自己的生活,是否处于正轨。我是否是那个我想成为的人?我是否过着我想过的生活?

P28“他跟我说,当你的生活集中精力于那些真正对你重要的事情上时,就会感到‘内心愉悦的疲惫’。但是,即使我们似乎是赢家,但我们意识到自己并不忠于自我时,往往会产生‘内心厌恶的疲惫’。”

秘诀之二:不留遗憾

P47“我们最害怕的并不是死亡……我们最害怕的是没能使自己的生活过得尽可能地圆满,在临终时说‘要是那样就好了’。”

要不留遗憾,必须带着勇气而活。“没有一个人说自己后悔做了某些失败的尝试。大多数人说,他们冒险还不够多。”p48

P51“当我问这200多位受访者,如果能回到过去,他们想对年轻时的自己说些什么时,最常听到的回答就是要多去冒险。”

“选那条可以书写最精彩故事的路。”

秘诀之三:化身为爱

秘诀之四:活在当下

在这200多次对话中,我最常听到的就是“时间过得太快”。“年轻时,60年时间似乎是永远。但真正度过60年之后,你会意识到那不过是一刹那。”

P91“93岁的画家约翰告诉了我他在90岁之后注意到的一件事。‘我喜欢跟人说我快94岁了,就像孩子也许会说他们快8岁了一样,因为自从90岁以来,我对每一天都怀有深深的感激。’他说人终有一死,自己所剩的时间有限,认识到这一点之后,他的日常经历开始有了转变。‘活到我这个岁数,你会一直想着自己还能再活多久。我的曾孙女,一个8岁,一个6岁,于是我在想,我活到多大岁数才能看着她们长大?我也许能看到她们小学毕业?我知道我不大可能看见她们高中毕业。现在,我看见美丽的夕阳,或者看见精彩的芭蕾舞演出,我都会哭。我并非为其美丽而哭,而是为我不知道还能继续看见多少美丽之事而哭。年轻时,人们告诉你要活在当下,但你不懂什么意思。现在我知道了,确实,无论多大岁数,我们都不知道自己还能继续看见这个世界多久,所以重要的是,要把每时每刻都当成最后一刻来欣赏。’”

秘诀之五:多奉献,少索取

一些令人忧伤的有意思的格言

明智的百分之九十在于明智得及时。——西奥多·罗斯福

人生最大的悲剧是,花了一辈子的时间钓鱼,到头来却发现自己想要的并不是鱼。——亨利·戴维·梭罗

坟前洒落的最悲痛之泪水,是为那些来不及说的话和来不及做的事。——斯托夫人

智慧是知道下一步如何行动,美德是真正行动起来。——戴维·斯塔尔·乔丹

关于这本书最后的实践操作指南,最重要的就是每天按照十几项内容反思自己的生活。需要对照着这本书慢慢来。勤奋,勤奋,勤奋。

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