人类科普神作

斗鬼神
2018-02-10 10:20:59

《第三种黑猩猩》| 罗三洋解读

关于作者在中国,本书作者贾雷德·戴蒙德的名气比本书更大,主要归功于其代表作《枪炮、病菌与钢铁》的畅销,他凭借该书荣膺了1998年的普利策奖。实际上,贾雷德·戴蒙德早已在学术界享有盛誉,他在大学主修肠道生理学,现任美国加利福尼亚大学洛杉矶分校医学院生理学教授,并且在鸟类和语言学研究上取得过重大成果,曾在《发现》、《博物学》、《自然》和《地理》等学术核心期刊杂志上发表过200多篇论文,荣获过美国国家科学奖、美国地理学会伯尔奖、泰勒环境贡献奖、日本国际环境和谐奖等诸多学术大奖,身兼美国艺术与科学院和美国国家科学院双院士。

丽贝卡·斯黛芙奥夫是本书的改编者,为读者提供了一个更简洁、也更符合现代人阅读习惯的版本。

关于本书《第三种黑猩猩》是一本非常成功的书,作者戴蒙德因此名利双收。这激励他继续撰写了《枪炮、病菌与钢铁》、《崩溃:社会如何选择成败兴亡》等著作。《第三种黑猩猩》代表了一种全新类型的书,它既是历史书,也可以被归入气候、地理、生物、人类学类别。我们生活在一个学科大综合的时代,传统的书籍分类已经不再适用,出版界应该接受新的思维,为读者开拓新的视野。

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《第三种黑猩猩》| 罗三洋解读

关于作者在中国,本书作者贾雷德·戴蒙德的名气比本书更大,主要归功于其代表作《枪炮、病菌与钢铁》的畅销,他凭借该书荣膺了1998年的普利策奖。实际上,贾雷德·戴蒙德早已在学术界享有盛誉,他在大学主修肠道生理学,现任美国加利福尼亚大学洛杉矶分校医学院生理学教授,并且在鸟类和语言学研究上取得过重大成果,曾在《发现》、《博物学》、《自然》和《地理》等学术核心期刊杂志上发表过200多篇论文,荣获过美国国家科学奖、美国地理学会伯尔奖、泰勒环境贡献奖、日本国际环境和谐奖等诸多学术大奖,身兼美国艺术与科学院和美国国家科学院双院士。

丽贝卡·斯黛芙奥夫是本书的改编者,为读者提供了一个更简洁、也更符合现代人阅读习惯的版本。

关于本书《第三种黑猩猩》是一本非常成功的书,作者戴蒙德因此名利双收。这激励他继续撰写了《枪炮、病菌与钢铁》、《崩溃:社会如何选择成败兴亡》等著作。《第三种黑猩猩》代表了一种全新类型的书,它既是历史书,也可以被归入气候、地理、生物、人类学类别。我们生活在一个学科大综合的时代,传统的书籍分类已经不再适用,出版界应该接受新的思维,为读者开拓新的视野。

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一、为什么称人类为“第三种黑猩猩”?

因为人类与黑猩猩的基因差异只有1.6%,遗传学家由此推算出,人类与黑猩猩的祖先在700万年前才分道扬镳,而这也被古人类学家的化石发现所证实。在这以后,各个人种和两种黑猩猩才陆续演化出来。

二、“物竞天择,适者生存”的自然选择学说为什么不适用于从猿到人的演化呢?

达尔文发现,人类的演化无法用自然选择学说解释,于是转而发明了一个“性选择”的新理论。本书作者是坚定的达尔文主义者,他发挥了“性选择”理论。

三、从猿到人,语言才是关键。

作者发现,这些从猿到人的演化,包括直立行走和脑容量的增长,都没有带来文化和艺术的进步。尼安德特人制造的石器,基本上和南方古猿祖先制造的一样粗糙。智人诞生后的最初10万年里,这种情况也没有改变,直到6万年前毫无征兆地迎来了突飞猛进,艺术、文字、农牧业等创新源源不绝地出现,最终发展为现代文明。作者提出了一个假说:6万年前,人类的发音器官出现突变,从此掌握了真正的语言能力,因此迎来了科技文化大解放。

四、人类为什么相互残杀?

答案就在我们古老的近亲黑猩猩身上,特别是雄性黑猩猩,却长期有组织、有预谋地袭击、杀死,甚至吃掉敌对群体的成员,而且不分男女老幼全杀。出土化石证明,人类的猿人祖先也是如此,普遍自相残杀,并且敲骨吸髓。看来,它们将这凶残的本能遗传给了我们这“第三种黑猩猩”。在人类社会消灭战争是很困难的,除非我们摆脱猿性,进化成另一个物种。

五、农牧业的兴起与世风日下

世界各地的神话史诗都哀叹,人类一代不如一代,起初是完美的黄金时代,之后就道德沦丧,战争和瘟疫随之而来。考古发现证实,确实有过黄金时代:在一万多年前的狩猎采集时代,人类的身体都很健康。等到农牧业出现以后,增加了人类的食物数量,结果导致人口过剩,被迫扩张,于是引发战争和瘟疫。同时,食物种类变得单一,更加重了营养不良现象,因此人类的身体素质明显下降。道德沦丧、营养不良、贫富差距扩大的农牧业社会能够取代完美的黄金时代,因为黄金时代的经济基础是不靠谱的狩猎采集,食物数量很不稳定,能养活的人口太少。

六、为什么有的民族先进,有的民族落后?

作者以欧亚大陆和中美洲的文明为例,分析认为,美洲地形是南北向狭长的,各地区的气候温差特别大,导致人员流动性差,发明创新都被迫留在狭小的地区。反之,亚欧大陆东西长,南北窄,各地区的气候温差小,人员流动性好,作物和牲畜也很容易转移。虽然受资源等条件的限制,任何地区都不可能独立搞出太多发明,但是流动性好的地区就会集各地创新之大成,发展为文明的中心。

金句:1.早在18 世纪,研究解剖学(关于人体构造的学科)的科学家就发现人类与黑猩猩的构造十分相似,而黑猩猩只是一种生活在非洲的动物。我们现在把黑猩猩又细分为两个分支:一种是通常说的黑猩猩,另一种是倭黑猩猩,有时也被称为波诺波猿(侏儒黑猩猩)。然而,如果有一位外星人科学家,他可能会毫不犹豫地将人类也划归至黑猩猩这个物种的行列,作为其中的第三个分支。事实上,地球上的科学家已经认识到,我们人类与另外两种黑猩猩有着至少98% 的相同基因构造。

2.我们的DNA与大猩猩之间有着大约2.3%的差异,与两种黑猩猩之间都有着大约1.6%的差异。这也就是说,我们的DNA与黑猩猩这一我们最亲近的现存亲戚之间有着98.4%的共同之处。换个角度说,黑猩猩最亲近的亲戚并不是大猩猩,而是人类。

3.人类祖先同黑猩猩分开演化大概是在700万年前……按照基因距离的理论观点,人类、普通黑猩猩和波诺波猿应该划归到同一个属。从这个角度看,人类是黑猩猩物种下的第三个分支。

4.我们的祖先与其他动物之间的差异,首先体现在粗糙石头工具的制造,大概是于250万年前的非洲出现。虽然工具使用逐渐变成后续我们生活中寻常而重要的环节,但这并未使得我们这个物种的发展产生大的飞跃……有明确的证据表明大约在6万年前,欧洲突然出现了大飞跃的迹象,与此同时,解剖学意义上的现代人类——智人从非洲来到了这里。

5.我们与黑猩猩之间只存在1.6%的基因差异,而且这种体现在行为上的差异的大部分是——早在大飞跃之前就形成的。对此种现象我能给出的最佳推测,就是当我们具备语言能力时才触发了大飞跃。

6.现在世界上大约有5000种语言,其中新几内亚独占1000种……新几内亚的依瑶语有8种母音声调,使同一个单词产生8种不同的意义,视音调而定,微小的声调变化可能让一个母音的意义从“岳母”变成“蛇”。

7.石器时代的每个族群都非常排外,文化差异更是雪上加霜,在部落领地之外游荡,无异于插标卖首……在弥漫着排外气氛的石器时代,若身无绝技,根本没机会长大成人。

8.除了营养不良、饥荒与传染病,农业还给人类带来了另一个天谴——阶级分化……农业兴起以后,女人往往沦为役畜,又因为更频繁地怀孕、生产而透支体力,健康日益恶化。

9.最早的现代人既承载了高贵的品质,也表现出两种不良品质,而那是我们现代各种问题的潜在根源。一个是我们倾向于彼此之间大规模屠杀,另一个是我们倾向于破坏我们的环境和资源基础。

10.无论我们从自己过去的自我毁灭行为中学习到了什么,仍然有很多人认为没有必要限制我们的人口数量增长或停止环境破坏,他们真的应该好好反思一下了。有些人参与到这场破坏环境的行动中是出于利益,有的是因为无知。还有更多的人是急切谋求当下的生存,并没有多少心思考虑将来的事情。所有这些事实似乎都意味着破坏是难以阻止的,而我们人类也只是行尸走肉了,我们的未来同另外两种黑猩猩几乎是一样的灰暗。如果我们能从我所追溯的这些历史中有所领悟,我们的未来可能就会比另外两种黑猩猩更加光明。

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