SpaceX的成功源自政府还是市场?

雪莱
2018-02-09 16:46:30
最近SpaceX的重型猎鹰成功发射后,这个讨论越来越火,很多人直指SpaceX的成功主要是源自于NASA的支持。可以说NASA的支持肯定有,无论是雪中送炭还是锦上添花,但不是SpaceX的成功关键。他的成功,在于懂市场,能利用市场机制。

先来看Falcon重型火箭所代表的成功是什么?不是所谓荷载量之类,而是极低的成本。这次成功发射的火箭据媒体报道,总报价9千万美元,还不到1个亿。之前一直用来对比的重型火箭土星五号:一枚土星火箭的造价达到4.3亿美元,相当于现在的32亿美元。

有分析,认为人类在登月后,航天事业一直没能有突破性的进展,就是因为砸钱太厉害,这是个疯狂烧钱的国家工程。很多人喜欢提SpaceX背后的NASA,不好意思,一来NASA近些年也没钱、而且越来越没钱,二来NASA、或者准确地说国会的很多航天项目都给了由波音等巨头组成的航天业联盟,这是个垄断组织,一向以烧钱著称(美国国会每年将20亿美元的巨额资金投入到SLS/太空发射器项目中,这会给承包商带来大量机会和资金)。

这时候,亚马逊总裁贝索斯(旗下有个Blue Origin)、SpaceX总裁马斯克等民营企业家出现了,他们说我们可以省下很多钱,靠什么?市场机制。

就SpaceX来说,据我







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最近SpaceX的重型猎鹰成功发射后,这个讨论越来越火,很多人直指SpaceX的成功主要是源自于NASA的支持。可以说NASA的支持肯定有,无论是雪中送炭还是锦上添花,但不是SpaceX的成功关键。他的成功,在于懂市场,能利用市场机制。

先来看Falcon重型火箭所代表的成功是什么?不是所谓荷载量之类,而是极低的成本。这次成功发射的火箭据媒体报道,总报价9千万美元,还不到1个亿。之前一直用来对比的重型火箭土星五号:一枚土星火箭的造价达到4.3亿美元,相当于现在的32亿美元。

有分析,认为人类在登月后,航天事业一直没能有突破性的进展,就是因为砸钱太厉害,这是个疯狂烧钱的国家工程。很多人喜欢提SpaceX背后的NASA,不好意思,一来NASA近些年也没钱、而且越来越没钱,二来NASA、或者准确地说国会的很多航天项目都给了由波音等巨头组成的航天业联盟,这是个垄断组织,一向以烧钱著称(美国国会每年将20亿美元的巨额资金投入到SLS/太空发射器项目中,这会给承包商带来大量机会和资金)。

这时候,亚马逊总裁贝索斯(旗下有个Blue Origin)、SpaceX总裁马斯克等民营企业家出现了,他们说我们可以省下很多钱,靠什么?市场机制。

就SpaceX来说,据我所知的省钱途径主要有两块:

1、火箭助推器回收技术。这个网上都有详细介绍,不赘述,算是SpaceX的首创。

2、自己建立的产业链。大家可能比较熟悉这种全球化的案例:某个产品的各个部件由全世界各地的承包商负责。但马斯克发现很多火箭的核心部件,让承包商做反而多了许多中间环节,达不到所要的质量,有些价格还不如自己重起炉灶生产来得便宜。而且信息技术革新,也可以省去不少不必要的部件结构。

3、扁平化的管理。原先美国航空业已经高度官僚化,因为主要客户是政府和军方,他们最看重的是安全和性能,省钱这一项不是首选。而过于强调安全和性能,催生出一大堆安全和运行标准,催生出一大堆检查流程。但在SpaceX这些都不是问题,在坚持标准质量的前提下,可以同时开工,可以第一时间革新技术(比如,火箭上的阀门以前需要人工检验,一般一个阀门需要五个小时能检查完毕。于是SpaceX就有人发明了自动检查装置,几分钟就可以检查完,并且可以按照需求调节阀门的松紧)。

所以猎鹰重型火箭的省钱之道来自三条:反官僚化、反垄断化、技术革新。

那么SpaceX背后没有政府支持吗?当然也有,NASA、航空业的很多一流人才,成为了SpaceX的中坚力量,不少都是工程技术+软件技术+管理的综合型人才。

此外就是一些必要的场地和资金支持,但所谓场地支持,早期SpaceX的发射场在夏威夷一个偏远潮湿的军用基地里,什么休斯顿,抱歉和你无缘;所谓资金支持,直到现在大部分NASA的资金投入还是流入了联合发射同盟这个托拉斯的口袋(大概70%以上的订单),SpaceX等企业能分到的羹只是个零头。要不然,也不需要一开始拿特斯拉的收益来补贴SpaceX,SpaceX也不会一度面临破产的危机了。
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